Ошибка
OK
Информация
OK

За Зендикар

Предыдущий рассказ: Сделка с Огнём.

Прошло много лет с того дня, когда Зендикар впервые прикоснулся к разуму Ниссы Ревейн, умоляя избавить его от чудовищ, заточенных в его глубинах. Нисса отважно бросила вызов Эльдрази… но не смогла уничтожить их. После той первой встречи Нисса посвятила свою жизнь борьбе с сонмами порождений Эльдрази, отравляющими её мир. Несмотря на все её неудачи, Зендикар ещё не потерял веры в неё: мир откликается на её призыв и гигантские элементали приходят ей на помощь. И поэтому Нисса продолжает сражаться, надеясь оправдать доверие Зендикара.

Nissa, Sage Animist |Art by Wesley Burt


Нисса стояла на горном хребте, лежащем над Широколесьем, и элементаль, воплощение Зендикара, возвышался рядом с ней. На такой высоте можно было расслабить глаза и, если немного прищуриться, видеть вокруг себя только зеленый и коричневый – естественные цвета леса.

Animist's Awakening |Art by Chris Rahn

Но тем не менее, Нисса знала, что белые как мел заплаты никуда не делись: они змеились по земле, словно русла высохших рек. Ниссе хотелось, чтобы так оно и было – даже самая страшная засуха была во много раз лучше того, с чем пришлось столкнуться её миру.

Эльдрази из выводка Уламога оставляли за собой белые, извилистые следы порчи – и эта порча была смертью. Порча была пустотой, была ничем. Эльдрази высасывали душу и жизнь из всего живого, что оказывалось на их пути. Ни единая травинка не поднималась там, где они прошли: даже назойливые львиные мухи держались поодаль от этих мест. Поначалу многие обитатели Зендикара считали, что мертвая земля оживет – дайте только срок. Но шли годы, а шрамы, оставленные Эльдрази, и не думали затягиваться. Вероятно, раны, нанесенные Зендикару, было уже не исцелить. Жизнь, ушедшая из этих мест, ушла навсегда.

Скоро миру уже нечего будет отдать.

"Они хотят забрать все, - произнесла Нисса. – Иногда я не уверена, что мы сможем остановить их".

В основном, её слова предназначались ей самой, но в то же время – и элементалю, стоящему рядом с ней. Она завела привычку обращаться к нему на протяжении последних нескольких дней, несмотря на то, что, насколько она могла судить, смысла её слов элементаль не понимал.

Единственным откликом, которого Ниссе удалось от него добиться, был жест, который элементаль повторял каждый день по несколько раз, протягивая вперед одну из рук-ветвей, и хватая что-то, что Нисса не могла увидеть или понять.

Она пыталась как-то истолковать его значение, но судя по всему, до сих пор ни одна из её догадок не подтвердилась. Впрочем, это не мешало ей разговаривать с элементалем. После того, как Нисса покинула общество Хамади и других эльфов, он был единственным её спутником, вместе с которым она прокладывала себе путь через то, что осталось от Широколесья. Было приятно пользоваться голосом не только для боевых кличей.

"Здесь мы неплохо сработали, - Нисса через плечо указала на участок леса, который они только что очистили. Два трупа Эльдрази лежали у них за спиной, и именно элементаль в этом бою оторвал четыре щупальца более крупному из них.

Ulamog's Crusher |Art by Todd Lockwood

Ниссе хотелось выразить свою благодарность, но она до сих пор пыталась разобраться в происходящем. Когда она впервые вызвала огромного элементаля, она была удивлена не меньше окружающих. Сила, могущество, размеры – это потрясало. Разумеется, она привыкла сражаться плечом к плечу с элементалями, привыкла фокусировать силу земли через них, но даже для неё это было что-то новое.

Этот элементаль отличался от других, - и не только тем, что мог поднять средних размеров Эльдрази всего одной из своих рук-ветвей, - хотя это определенно было одним из его достоинств. Этот элементаль не вернулся в землю после сражения.

Он торчал неподалеку, следовал за Ниссой и приглядывал за ней. И, кажется, прислушивался к ней – хотя, возможно, и не понимал слов.

Его присутствие ощущалось. У него была личность. А может быть, даже более того.

Поэтому ей казалось странным, что у него не было имени.

"Хотела бы я знать, как мне к тебе обращаться, - сказала Нисса, глядя на светлеющее рассветное небо сквозь ветви элементаля. – Я хотела бы как-то обращаться к тебе, когда мы разговариваем, как сейчас. У тебя есть имя?"

Элементаль остался неподвижным. Нисса, в общем-то, этого и ожидала. Но тем не менее… "А если я сама дам тебе имя, тебя это устроит?"

Возражений у элементаля не нашлось.

"Тогда как насчет "Ашайя?" – спросила Нисса, - "Ашайя, Пробужденный Мир". Эту идею она позаимствовала у Хамади. Когда она призвала своего первого элементаля, Хамади назвал её "Шайя", что, по его словам, означало "Пробуждающая Мир". А если она действительно была Пробуждающей, то казалось логичным предположить, что сам элементаль и был разбуженным ею миром.

Gaea's Revenge |Art by Kekai Kotaki

Ветви элементаля зашевелились. Казалось, он примеряет свое новое имя, пробуя на вкус его звучание. Наконец, движение прекратилось. Нисса решила, что элементаль выглядит удовлетворенным.

"Значит, Ашайя", - сказала Нисса. Имя было хорошим. Подходящим. Первые лучи солнца появились над горизонтом, и она вздохнула. "Итак, Ашайя, что нам теперь делать?"

Последнее время Нисса очень часто задавала себе этот вопрос.

Как мог один-единственный эльф применить эту силу?

Один-единственный эльф в этом огромном мире… в еще более огромном Мультиверсе.

Что этот эльф теперь должен делать?

Но разве не это Хамади пытался сказать ей? Она должна спасти этот мир. Она должна использовать эту силу, прибегнуть к помощи элементаля, Ашайи, и уничтожить Эльдрази. Зендикар выбрал её.

Но Хамади не знал всей истории. Зендикар уже выбирал её однажды. Когда она была совсем юной, он уже посылал ей видения и просил о помощи.

И Нисса пыталась ему помочь

Но не справилась.

Nissa's Revelation |Art by Izzy

Она не справилась.

Так почему мир снова выбрал её?

"В самом деле, почему? – Нисса взглянула на лицо Ашайи – туда, где могли бы быть глаза элементаля – если бы они у неё были. – Чего Зендикар ждет от меня? Чего ты ждешь от меня?"

Ашайя, казалось, её не слышала.

"Ты – часть Зендикара, разве нет?" – Ниссе хотелось схватиться за ветви и вытрясти ответ из невозмутимой деревянной фигуры, - Почему ты здесь, со мной? Из всех эльфов… из всех людей, кόров, мерфолков Зендикара – ты могла выбрать даже гоблина, но почему я?" Нисса потрясла головой: "Я не справилась. В последний раз, когда ты выбрала меня, я не справилась. Почему ты думаешь, что на этот раз будет по-другому? Я каким-то образом стану лучше, сильнее, смелее? Вот все, что я есть. Прямо здесь, - Нисса вытянула руки, как бы давая элементалю возможность рассмотреть её целиком, - И не более того".

Ашайя, Пробужденный Мир, пошевелилась. Подняла огромную руку и протянула Ниссе, ладонью вверх.

Этот жест она видела уже бессчетное число раз. Нисса вздохнула: "Ну и что? Что все это значит?"

Элементаль медленно сжала в кулак толстые, похожие на корни, пальцы.

Нисса начала злиться: "Я не понимаю тебя. Что ты пытаешься мне сказать?"

Ашайя приложила кулак к груди, снова вытянула руку, и по одному начала разгибать пальцы.

Нисса уже знала, что на этом пантомима закончится. Все это она уже видела.

Она пыталась вложить свою руку в руку элементаля. Пыталась вытянуть свою руку навстречу. Она предположила, что ей следует открыться и прикоснуться своим сознанием к Зендикару. Все это она проделала – безрезультатно.

Ашайя повторила свой жест.

"Ты такая же упрямая, как и я", - сказала Нисса.

Ашайя сделала третью попытку. И четвертую.

"Достаточно", - Нисса остановила элементаля посередине ритуала, обеими руками ухватив её за большой палец. Прикосновения было достаточно, чтобы напряжение отпустило её. Она вдохнула запах элементаля – запах дерева, земли, смолы и листвы. Это было чудесно. В этом чувствовалась сила. "Прости. Я хотела бы понять, что ты говоришь", - от искренности этого желания у неё заныло сердце.

Ашайя положила сверху другую руку, стиснув маленькую ладонь Ниссы двумя огромными руками-ветвями. Это было что-то новое.

Сердце Ниссы застучало быстрее. Предчувствие покалывало кончики пальцев.

Воздух сгустился, Нисса ощутила могучую силу, исходящую от Ашайи – и в этот момент далекий, но пронзительный крик донесся из лежащих внизу ущелий.

И Нисса, и Ашайя вздрогнули. Одновременно они повернулись на звук, глядя вниз за край обрыва.

Второй крик разорвал занимающийся день.

"Там!" – указала Нисса. Не так далеко внизу гладкая, неестественно фиолетовая кожа Эльдрази сияла в лучах утреннего солнца.

Насколько Нисса могла различить, Эльдрази только что напал на небольшой лагерь. По меньшей мере, два костерка тлели неподалеку, а среди деревьев виднелось около дюжины палаток.

Три фигурки окружили Эльдрази; одна из них выглядела, как кор, двое других могли бы быть эльфами. Эльдрази прижал четвертую – возможно, человека, - одним из своих костистых локтей. Человек снова закричал.

Regress |Art by Izzy

Пока Нисса и Ашайя наблюдали, вокруг небольшого лагеря задрожали деревья. С треском, разнесшимся по ущелью, три дерева упали на землю, и еще два чудовища Эльдрази – одно со щупальцами, другое многорукое, - проложили себе путь в лагерь. Белая, как мел, порча мгновенно съела упавшие стволы.

Еще три дерева навсегда покинули Зендикар.

Эльдрази со щупальцами потянулся к кору, которая была слишком занята борьбой с первым, лиловым чудовищем.

"Сзади!" – крикнула Нисса, но ветер отнес её голос в сторону.

Толстое щупальце Эльдрази хлестнуло кора по коленям, та упала и пропала из вида. "Нет!"

Ашайя выпустила руку Ниссы, и она начала спускаться вниз с утеса. "Сюда!" – она потянула элементаля за собой.

Густая трава скрывала путь. Нисса умела пробираться через подлесок, но мысль о кόре заставляла её бежать быстрее, чем следовало. Она дважды споткнулась на пути вниз, кляня себя за потерю драгоценных секунд.

Достигнув земли, Нисса бросила взгляд на солнце, определяя направление, и решительно двинулась к деревьям. Ашайя шла за ней. Ветви хлестали её по лицу, колючки цеплялись за лодыжки, но каждая царапина лишь напоминала ей о силе леса, которую можно было направить против Эльдрази.

Forest |Art by Jonas De Roe

Когда Нисса и Ашайя достигли маленького лагеря, палатки, припасы и тела павших были покрыты кровью и липкой сукровицей Эльдрази, - или превратились в пустые, белые, как мел, оболочки. Посередине хаоса вещей и тел лиловый Эльдрази доедал труп эльфа.

Нисса отвела взгляд, сглотнула желчь, поднявшуюся к горлу, и ринулась в бой, жестом посылая Ашайю вперед.

Взмахом руки она подняла вверх участок земли, на котором стоял лиловый Эльдрази – вместе с травой, ветками, листьями, и прочими элементами лесной подстилки – вверх и в сторону. Когда земля заколыхалась под ним, Эльдрази соскользнул вниз по созданному Ниссой уклону – прямо в руки Ашайи.

Нисса влила свою силу в Ашайю, которая сжимала шею Эльдрази до тех пор, пока его позвоночник – или то, что заменяло его, не сломалось – и Эльдрази повис безжизненной грудой. Повинуясь приказу Ниссы, Ашайя выпустила искалеченное чудовище. С глухим ударом оно упало на лесную землю, рядом с телом эльфа.

Уничтожив одного Эльдрази, Нисса обернулась в поисках двух других – но слишком поздно.

Толстое красное щупальце сомкнулось вокруг ноги Ашайи. Эльдрази, оставшийся с тремя щупальцами, еще три сумели отсечь защитники лагеря, двинулся к элементалю.

Spawnsire of Ulamog |Art by Izzy

Ярость вскипела в груди Ниссы: "Прочь от Ашайи!".

Повинуясь ей, сильные, перекрученные корни ближайшего дерева вырвались из-под земли и обвили одно из задних щупалец Эльдрази. Ашайя тянула его в одном направлении, а древесные корни, пропитанные силой этого места, - в другом. Когда грубая красная плоть не выдержит, они разорвут Эльдрази надвое.

"Помогите!" – голос прервал сосредоточение Ниссы.

Он доносился с высоты. Кор – та, которую Нисса видела с утесов, - висела на ветвях высокого дерева. Третий Эльдрази пытался схватить её восемью разветвленными отростками, оканчивающимися шестнадцатью восьмипалыми кистями.

Кор рубанула ближайший отросток своим крюком, отсекая три пальца в районе четвертой фаланги, но скривилась от боли, и рухнула на соседнюю ветку. Она была ранена, скорее всего, в той схватке, свидетелем которой стала Нисса. Ей требовалась помощь.

Kor Hookmaster |Art by Wayne Reynolds

Нисса мысленно потянулась к веткам, приказывая дюжине из них заслонить собой кора, но эта преграда задержала Эльдрази лишь на мгновение. Чудовище ухватилось каждым из шестнадцати отростков за отдельную ветку, и дернуло. Даже самые толстые сучья ломались, как сухие палочки.

Нисса бросила взгляд на Ашайю. За это время Эльдрази воспользовался тем, что она отвлеклась, освободился из древесного захвата, ухватился за ногу Ашайи вторым щупальцем, и теперь тянул элементаля к пасти.

"Помогите! – снова крикнула кор, - Пожалуйста!"

Нисса растерялась. Она переводила взгляд с Ашайи на кόра. Она не могла оказаться в двух местах одновременно. Впрочем, вариантов у неё не было: она нуждалась в силе Ашайи, чтобы помочь кόру: "Держись!"

Нисса влила в Ашайю всю свою силу, элементаль перенесла свой вес на схваченную ногу и обрушила вторую на щупальца Эльдрази – раз, другой, третий.

Stirring Wildwood |Art by Eric Deschamps

Клочки Эльдрази разлетелись в стороны, и у него осталось только одно целое щупальце. Этого было достаточно, чтобы Эльдрази, корчась, начал отступать обратно к стене леса.

Не останавливаясь, Нисса повернулась к третьему, многорукому Эльдрази. Ашайя, на которой еще висели оторванные щупальца, повернулась вместе с ней.

Но Эльдрази исчез.

Как и кор.

Нисса лихорадочно обшарила взглядом деревья, сдвигая в сторону ветви, заслоняющие обзор. Куда ушло чудовище? Куда оно утащило кόра?

Громкий шорох выдал его. За содрогающимися деревьями был виден оставленный Эльдрази след. Он уже был в нескольких сотнях ярдов впереди, ловко скользя на четырнадцати отростках: семь рук стали ногами, а восьмая, изогнутая под неестественным углом, удерживала кόра рядом с его ненасытной пастью.

Белая известковая порча уже змеилась по ноге жертвы.

"Нет!" – Нисса бросилась вперед по прогалине, оставленной Эльдрази между деревьями, но было уже поздно: Эльдрази до дна выпил жизненную силу кора, и её неподвижное бледное тело рассыпалось пылью.

Пыль окутывала Ниссу и жгла глаза. Нисса заморгала, стряхивая слезу. Большего она уже не могла сделать.

Она выдохнула, пытаясь выбросить пыль из легких, а воспоминания из головы, и направилась обратно в лагерь, где ждала Ашайя.

Нисса пересекла след порчи, скорее всего, оставленный искалеченным Эльдрази с последним щупальцем. Её сердце упало. Если Эльдрази покинул лагерь, значит, там не осталось ничего, что он мог бы поглотить: то есть, совсем ничего.

Вскоре она в этом убедилась: небольшая прогалина была полностью поглощена порчей Эльдрази. Нисса насчитала пять мертвых тел, но никто не смог бы сказать, сколько их уже рассыпалось, не оставив и следа.

Contaminated Ground |Art by Christine Choi

Ашайя стояла по середине поляны, единственное цветное пятно - зеленый и коричневый - среди неестественной белизны. Казалось, элементаль скорбит. Они проиграли это сражение. Многие погибли здесь, и на самой земле остались глубокие шрамы. Нисса сожалела об этом. Но она предупреждала Ашайю, говорила, что она – неподходящий выбор для Зендикара. Должно быть, теперь она это понимала.

"Это не твоя вина", - высокий сухой голос заставил Ниссу вздрогнуть. Какое-то мгновение ей казалось, что он принадлежит элементалю, но потом она обнаружила его источник: от деревьев, прихрамывая, к ней шел вампир. На руках он нес бесчувственное человеческое тело. "Ты сделала все, что могла", – с этими словами он опустился на колени и осторожно уложил тело на выбеленную землю в нескольких шагах от Ниссы.

Зрелище вампира, с такой заботой обращающегося с другим живым существом, изумляло. Нисса нахмурилась, переводя взгляд с вампира на человека.

"Не беспокойся, она не страдает, - прошелестел вампир, - я позаботился об этом. Скоро она умрет, и тогда её можно будет похоронить. С миром". Он обвел взглядом остальные тела, поднялся и сделал шаг вперед, к Ниссе.

Malakir Cullblade |Art by Igor Kieryluk

Инстинктивно, она сделала шаг назад.

Вампир засмеялся, его смех звучал низко и спокойно. "Разумно, учитывая твои отношения с вампирами, Нисса".

Нисса коротко вздохнула. "Откуда ты знаешь мое имя? Что ты…, и где…?" – она запнулась и замолчала. Голова шла кругом.

"Так много вопросов. Я отвечу на них, - промурлыкал вампир. – Но прежде, я хотел бы задать тебе вопрос. Почему ты еще здесь? Почему ты до сих пор на Зендикаре?"

Нисса моргнула, все еще ничего не понимая.

"Я считал, что ты ушла много лет назад, - сказал вампир, - вместе с другими, подобными тебе. Когда я вызвался выполнить эту миссию, я был уверен, что мне придется искать кого-то, чья Искра только-только разгорается, и найти его прежде, чем ему хватит сил покинуть этот умирающий мир. Но найти мироходца до его первого путешествия – задача еще сложнее, чем может показаться".

"Ты знаешь о мироходцах? – Нисса сделала еще шаг назад. Волосы встали дыбом. – Ты сам…"

"Я? Нет. Но мне льстит то, что, по-твоему, среди моего народа может найтись душа, способная напитать Искру".

"Я не…"

Вампир поднял руки. "Постой, постой, нет нужды испытывать на прочность понимание, возникшее между нами. Это надежная основа для доверия".

Доверять? Вампиру? Это существо с равной вероятностью могло быть слугой Уламога или убийцей эльфов. Нисса не доверяла вампирам. Она понадежнее переставила ногу, перенесла центр тяжести и втянула в себя энергию земли, пытаясь изгнать смятение из своих мыслей: "Между нами нет понимания. Отчего бы мне не прикончить тебя на этом самом месте?"

"Для того есть целых четыре причины. Я отдам их тебе. Это подарки от Ановона".

Нисса поежилась. Она уже давно не слышала имя старого вампира. Она обвела взглядом тени. Он опять нашел её? Это засада?

Anowon, the Ruin Sage |Art by Dan Scott

"Не бойся, маленький эльф. Нет поводов для беспокойства. Ановона здесь нет".

"Тогда где он?"

"Я не знаю, где он. Он ушел много лет назад – но прежде, чем уйти, он часто говорил о тебе: рассказал мне о твоих способностях, твоей силе и твоей Искре. Ты была первой, о ком я подумал, отправившись на эти поиски, но так или иначе, я не ожидал найти тебя здесь. Я очень рад, что мне это удалось". С этими словами он достал маленький сверток из серого шелка и протянул ей.

"Что это?" – Нисса не прикоснулась к ткани.

С удивительной нежностью вампир приподнял верхний слой ткани, под которым оказались четыре крохотных семечка. "Колья, красный мангр, джадди, кровавый вереск".

"Вереск, - сердце Ниссы заныло при мысли о растении с её родного континента, хотя её инстинкты в один голос утверждали, что вампир лжет. – Но ведь Бала Гед разрушен".

"Весь, кроме этого семечка, - вампир осторожно накрыл семена шелком и подоткнул края, - ты должна понять, о чем я собираюсь попросить тебя, мироходец Нисса. Ты должна понять, как сильно я надеюсь, что ты спасешь Зендикар".

Нисса поняла. Он просил её взять семена с собой. В другой мир.

"Я знаю, это может показаться странной просьбой – для вампира. Но в эти последние дни мы все делаем странные вещи. Знаешь, вереск Бала Геда чем-то похож на нас: искореженный, ядовитый. Жгучий, – он улыбнулся, - так что, если он выживет где-то еще, - вампир взмахнул рукой в сторону неба, - в каком-то смысле, выживу и я. Выживем мы все". Он снова протянул ей сверток: "Пожалуйста, возьми их".

Нисса, прищурившись, изучала вампира. Она не понимала его мотивов: он отличался от всех вампиров, которых ей доводилось видеть. "Ты серьезно?"

"Что может быть серьезнее конца света?".

"Ты веришь, что это конец?"

"Я знаю это". Вампир придвинулся ближе и прошептал: "Как и ты, Нисса".

Слова уязвили её. Вампир был неправ. Нисса не считала, что это конец. Зендикар еще сражался, и у него ещё оставался шанс. "Ты ошибаешься, - сказала она. – Да, настали тяжелые времена. Но многие готовы сопротивляться, и сама земля сражается на нашей стороне. Ты видел Великий Вал".

Zendikar's Roil |Art by Sam Burley

"Я не сомневаюсь в их готовности сражаться. Как ты сражалась сегодня, - вампир обвел рукой разоренный лагерь и тело принесенной им женщины. К тому моменту она уже покинула мир живых, - беда в том, что этой готовности недостаточно. Особенно, когда вы настолько уступаете в численности".

"Числа меняются. В этом лесу на трех тварей меньше, чем было этим утром", - возразила Нисса.

"А сколько появилось на свет по всему миру, чтобы занять их место?"

Нисса открыла рот, но не нашла слов.

Вампир сцепил пальцы: "Это не твоя вина. У вас нет шансов. Здесь сотни тысяч Эльдрази, и они прибывают. Не важно, сколько вы убьете, пока титаны все еще здесь. Ты умна, ты знаешь, что я прав. Давно это знаешь".

Нисса ощетинилась.

"Я не хочу оскорбить тебя, я только излагаю факты. Даже ты недостаточно могущественна, чтобы уничтожить титана".

Это была правда. Нисса вспыхнула. Она пыталась сказать Зендикару, что её сил будет недостаточно. Но он не стал слушать.

"Ты лишь откладываешь неизбежное. Но у тебя остается все меньше времени, чтобы покинуть Зендикар".

"Я не стану…"

Вампир оборвал её: "Ты покинешь его. И потому я рад, что наши пути пересеклись, - он вложил семена в её руку. – Ты - могущественный мироходец, и ты защитишь Зендикар. Ты создана для этого. Сохрани наш мир, Нисса Ревейн".

Она могла ему помочь. В первый раз за все это время Нисса почувствовала, что действительно может сделать то, о чем её просят.

Она взяла семена.

В тот же миг горячая кровь прилила к её лицу. Она вспомнила, что элементаль все еще стоит позади неё. Она еще не привыкла к тому, что призванный ею элементаль не возвращается обратно в землю после того, как она перестала напрямую направлять его. Все это время Ашайя была там, и видела, как она взяла сверток.

Нисса медленно повернулась лицом к Пробужденному Миру. Элементаль возвышался над ней, словно не замечая её предательства. Волны стыда разошлись по её нутру. "Подожди,.." – она обернулась к вампиру, но он уже исчез, как и тела павших.

Она не стала искать или преследовать его, хоть и могла бы предпринять такую попытку.

Вместо того она стояла в пустом, поглощенном порчей лагере, в тени огромного элементаля, и шелк в её ладонях медленно пропитывался потом. Она чувствовала жизнь в семенах внутри него, видела деревья, которыми они могли бы когда-то стать. Каждое из них было маленькой частью Зендикара – так почему она должна стыдится желания сохранить их?

"Почему бы мне, по крайней мере, не попытаться? – она посмотрела на Ашайю, - Я столько раз говорила тебе, что я не могу сделать того, что ты хочешь". Она сделала паузу, но Ашайя, разумеется, промолчала. "Но эту просьбу я, по крайней мере, могу выполнить. Во всяком случае, ты будешь уверена, что Зендикар все еще существует, - она спрятала шелковый сверток в карман, - Этого должно быть достаточно".

Ашайя вытянула руку, ладонью к Ниссе. Сжала кулак, прижала к груди, и снова вытянула руку, медленно разжимая пальцы.

"Я все еще не понимаю, - прошептала Нисса. – Может быть, кто-то другой сможет".

Слова Ниссы не остановили Ашайю: элементаль во второй раз повторила свой жест.

Когда она начала в третий раз, Нисса прервала её, веля вернуться обратно в землю Зендикара. Уже пора.

Элементаль не обратил внимания на приказ Ниссы. Корни и ветви остались неподвижны.

Ashaya, the Awoken World |Art by Raymond Swanland

Нисса повторила еще раз: "Иди".

Ашайя слегка придвинулась к Ниссе и снова вытянула руку в заученном жесте.

"Довольно", - Нисса послала в элементаля импульс энергии, приказывая ей исчезнуть.

Но она все еще стояла перед ней, протягивая руку, хватая пустоту, и снова показывая небу пустую ладонь.

"Почему ты продолжаешь это делать? Я не понимаю тебя, - сказала Нисса. – Я не понимаю, что это значит". Она скопировала жест Ашайи. "Что это?"

Ашайя сжала кулак и прижал его к груди – и Нисса проделала то же самое. "Да, я вижу, но…", - у Ниссы перехватило дыхание. Она разогнула первый палец, и светящаяся зеленая нить вырвалась из него, нырнула в иссушенную порчей землю, и снова появилась там, где начинался зеленый лес, кружась между деревьев и повторяя узор листвы. Она мерцала энергией.

Не смея дышать, Нисса разогнула второй палец. Появилась новая нить. Эта пошла в немного другую сторону, а затем резко поднялась вверх и оплела верхушки деревьев.

Еще три пальца, еще три могучие связи. Мир раскрылся перед Ниссой в их зеленом сиянии, источая силу. Лучи. Ниссе доводилось слышать о них, о могуществе Сердца Кални, где в одну точку сходилась сила, текущая через каждый уголок мира.

Khalni Heart Expedition |Art by Jason Chan

Последний луч вырвался из её обращенной к небу ладони. Этот луч был толще прочих, в обхвате равный крепкому древесному корню. Он тянулся из ладони Ниссы к Ашайе, пронизывая корни и ветви, из которых были собраны грудь, руки и ноги элементаля. Этот луч соединял Ниссу со всем, чем была Ашайя, с самой душою Зендикара.

Едины.

Это не было словом – сказанным вслух словом, - скорее, это было ощущение, пришедшее к Ниссе от Ашайи.

Едины.

Светящаяся, зеленая сила по руке перетекла в грудь Ниссы, и она поняла. Эта сила, эти связи – они были здесь всегда, именно их Ашайя пыталась показать ей. Теперь Нисса знала, как на них следовало смотреть.

Нисса по одному двигала пальцами, ощупывая зеленую сеть. Казалось, у неё появились сотни новых рук, пальцев, которые были деревьями, кулаков лозы, сама земля стала её руками и ногами. Сила Зендикара струилась через неё – и пульсировала внутри.

Едины.

Она ошибалась. Хамади ошибался. Зендикар не требовал от неё сражаться в одиночку. Он не выбирал её: выбора здесь не существовало. Она была частью мира, связанная с ним, как любое живое существо. Дерево не выбирает свои ветви, они – только часть дерева, неотъемлемая его часть. Когда дерево растет, гнется, или ломается, то же происходит и с ветвями. А когда ветвь шелестит, расцветает или плодоносит, то же самое делает и дерево. Нисса не могла быть выбрана Зендикаром, и не могла выбрать Зендикар, потому что она сама была его частью.

Пока Зендикар был в опасности, в опасности была и Нисса. И пока мир сопротивляется врагу, то же будет делать и Нисса. Без раздумий и без колебаний.

За Зендикар. Утверждение снова пришло к ней от Ашайи.

"За Зендикар", - голос Ниссы дрогнул.

За Зендикар! Решимость Ашайи наполнила Ниссу, и светящиеся нити силовых линий вкипели энергией.

"За Зендикар!" – крикнула она.

Целый мир засиял отблесками зеленого пламени, когда Нисса устремилась в чащу леса.

Leyline of Vitality |Art by Jim Nelson

Она бежала вдоль следа порчи, оставленного бежавшим Эльдрази. Теперь у неё была цель.

Уже спустя несколько шагов стало ясно, что лес стал совершенно новым местом – и местом невероятным.

Бесчисленное число раз ей доводилось бегать среди деревьев, но до сих пор она никогда не испытывала ничего подобного. Вот на что это похоже, - подумала Нисса, - действительно быть связанным с землей.

Мир откликался на её появление. Каждый шаг приходился на ровный участок земли. Ямы и норы, в которых можно было бы повредить лодыжку, смыкались перед ней. Корни, о которые она могла бы споткнуться, подхватывали её и осторожно отправляли вперед, где другая лоза, как пружина, отбрасывала её на ветви, которые в свою очередь ловили её и бережно опускали на мягкий мох. Она и Зендикар были едины.

Ашайя неслась рядом, сама по себе – Ниссе не приходилась прилагать никаких усилий, чтобы заставлять элементаля двигаться, или направлять её. Ашайя знала, куда Нисса намерена пойти, знала, что ей требуется, знала, что она чувствует.

Ашайя ощущала раскаяние Ниссы.

И она ощущала готовность Ниссы сделать все для того, чтобы однажды посадить семена, лежащие в её кармане, в собственную почву Зендикара.

Вампир был прав, отдавая семена Ниссе. И он был прав, говоря, что Нисса сможет спасти Зендикар. Но он ошибался, утверждая, что ей придется уйти. Он ошибался, говоря, что она не сможет уничтожить титана Эльдрази. С целым миром за спиной, с силой Зендикара, бегущей по жилам, для неё не было ничего невозможного.

Она взглянула на Ашайю. Обе чувствовали одно и то же. Силу. Решимость. Готовность. Вдвоем они должны справиться.

Скала расступилась, пропуская Ниссу к последнему оставшемуся здесь Эльдрази. Чудовище, невзирая на то, что у него осталась только одно щупальце, скользило по цветущему лугу, оставляя за собой след порчи..

Довольно.

Нисса рванулась вперед. Куски скалы – камень, лоза, мох, - поднялись следом, повторяя направления светящихся силовых линий, струящихся через руки Ниссы, и стали продолжением её собственного тела.

Vastwood Zendikon |Art by Rob Alexander

Едины.

Достигнув пятна порчи Эльдрази, Нисса приготовилась к удару. Осколки скал превратились в светящееся изнутри копье. За её спиной Ашайя повторяла её движения. Их удары были точны, уверенны – и смертельны. Каменное копье пронзило Эльдрази с той же легкостью, с какой кулак Ашайи разбил его костяную броню.

Чудовище издало последний сдавленный хрип, и упало.

Оно больше не причинит вреда ни одной травинке.

Нисса стояла над его телом, тяжело дыша – не от усталости, от азарта, от жажды действия. Настало время встать и сражаться. Настало время спасти мир.

Ашайя понимала, что чувствует Нисса, а Нисса ощущала присутствие элементаля. Ашайя опустила на землю приглашающе раскрытую ладонь.

Когда Нисса встала на огромный, похожий на ветвь, палец, зеленое свечение окутало её, переполняя энергией. "За Зендикар", - снова крикнула она.

Ашайя подняла Ниссу и усадила её в седло, образованное двумя огромными древесными рогами на своей голове. Светящиеся лучи оплели Ниссу, защищая её, когда Ашайя огромными прыжками неслась через лес.

Они вышли на охоту, и их добычей был титан Эльдрази.

Нисса широко развела руки, посылая зов по силовым линиям, бегущим от её пальцев.

Groundswell |Art by Chris Rahn

И в ответ на её зов, армия гигантских элементалей начала обретать форму. Они собирались вокруг Ниссы и Ашайи, и устремлялись следом, спеша присоединиться к схватке за спасение своего мира.


НАЗАД К ПУТЕВОДИТЕЛЮ

Дизайн сайта
Добро пожаловать на сайт клуба настольных игр «Единорог», посвященный ККИ Magic: The Gathering.
Ресурс не является официальным сайтом игры.

Wizards of the Coast, Magic: The Gathering, and their logos are trademarks
of Wizards of the Coast LLC in the United States and other countries.
© 2012 Wizards. Used with permission. All Rights Reserved. This website is not affiliated with,
endorsed, sponsored, or specifically approved by Wizards of the Coast LLC.