Ошибка
OK
Информация
OK

Тонкая настройка

Предыдущий рассказ: Освобождение Врат Моря.

С помощью верных зендикарских советников Гидеон привел свою армию к победе у Врат Моря. Потребовались совместные усилия всех разобщенных народов Зендикара: Драны и легиона вампиров, Нойяна Дара и его Магов Вала, наземных войск под командованием Тазри, небесных наездников, гоблинов, кóров, Ниссы и её верных элементалей, и Киоры, которая появилась как раз вовремя, чтобы армия морских тварей под её началом переломила ход битвы. Гидеон многое узнал о себе и об обитателях Зендикара, несколько дней сражаясь рядом с ними плечом к плечу, - и теперь он надеется использовать свои знания, чтобы повести свою армию за собой – что бы ни уготовило им будущее.


Киора перешагивала через две ступеньки за раз, поднимаясь по лестнице маяка в комнату, где, как она выяснила, Гидеон должен был "проводить собрание самых важных зендикарцев". То, что её туда не пригласили, можно было объяснить только забывчивостью. Она решительно шагнула внутрь.

Kiora, the Crashing Wave | Art by Tyler Jacobson

При её появлении собравшиеся резко замолчали. Даже по меркам Зендикара они были странной компанией: эльф, человек, кор и вампир. Они обернулись к ней – или даже уставились на неё, недовольные тем, что их прервали.

Гидеон был единственным, кто позволил себе усмехнуться: "У меня есть к тебе несколько вопросов".

"Не сомневаюсь", - для него у неё были указания. Сюда она пришла с определенной целью: добравшись до Врат Моря, она бросила Гидеону вызов: сможет ли он сравниться с ней в этом сражении – и он с достоинством выдержал испытание, по крайней мере, большую его часть. Возможно, он был не настолько безнадежен, как ей показалось поначалу. Сюда же она явилась, чтобы выяснить, можно ли ждать от него помощи в предстоящих событиях.

"Сначала я хотел бы представить тебе своих доверенных советников, - Гидеон по очереди указал на каждого из них, - Драна, Тазри, Нисса и Мун..." – закончить представлять кора ему не удалось. Дверь распахнулась. Киора инстинктивно подняла двузубец.

"Уламог! – в дверном проеме появилась запыхавшаяся мерфолк в доспехах, - Уламог идет!"

На короткое мгновение в комнате воцарилась тишина. Мысли Киоры сбились. Все так просто? Она полагала, что им придется выслеживать титана, но раз уж он сам шел сюда, прямо к ней – тем лучше. Именно этого она и ждала. Киора вскинула двузубец: "Да!"

"Нет!" – Гидеон протолкнулся мимо неё, сильной рукой отведя её оружие в сторону.

"Это правда", - мерфолк хватала воздух бесполезными на суше жабрами.

"Далеко? Как долго? – Киора плечом отпихнула Гидеона в сторону. Если он собирался толкаться – ну, значит, она будет толкать его в ответ, - Где ты видела его?"

"Мы были не дальше, чем ты сейчас", - мерфолк жестом указала на расстояние между Киорой и собой, как бы говоря, что была с Уламогом лицом к лицу. Преувеличение. Киора оглядела её с головы до ног. Если эта мерфолк действительно оказалась так близко к титану, она бы не стояла сейчас перед ними.

"Где, Джори?" – спросил Гидеон.

"На пути назад... – голос мерфолка, Джори, постепенно затих. Оно... он направлялся сюда, и тогда Джейс..."

"Джейс! Где он?" – Гидеон обвел взглядом комнату, словно ожидая увидеть, как этот Джейс возникнет из ниоткуда.

"Он... – Джори опустила глаза, - Он..."

Гидеон поник: "Мне жаль, что он бросил тебя. То, что мы способны оказаться где угодно, не значит..."

"Он не бросал меня, - возразила Джори. – Он не прибегал к этому вашему мироходческому трюку. Мы сбежали вместе".

Так, теперь это больше похоже на правду. Рядом с мерфолком был мироходец, который помог ей выбраться. И все же, - размышляла Киора, - близость Уламога была преувеличением. Никто не мог бы подобраться так близко к титану и выжить – если не был готов к этому. Она сжала в руках божественный двузубец. Иди же, Ула.

"Значит, эдры? – спросил Гидеон, - Джейс решил загадку?"

"Я не знаю, - ответила Джори, - мы все еще были далеко от Ока, когда все случилось. Он пошел дальше, но перед этим использовал свои чары, чтобы заставить меня вернуться. Я считала, что мы должны были держаться вместе, но кто-то должен был предупредить вас. Насчет этого он оказался прав".

"Титан на подходе, - кор покачал головой, - Что будем делать?" Он кивнул в сторону окна, за которым виднелась дамба, полная празднующих зендикарцев. "Что нам делать с ними?"

"Эвакуировать", - Твердо, как будто ей принадлежало последнее слово, заявила Тазри, человек со светящимся обручем на шее.

Нет, подумала Киора, Мы...

"Готовиться к нападению," – сказала Драна, вампир.

Именно.

"Ни в коем случае, - возразила Тазри, - Атаковать сейчас – самоубийство".

"Нападать - единственная причина, по которой я все еще здесь, - гнула свою линию Драна, - Я привела сюда свой легион не для того, чтобы просто отступить".

Эта вампирша определенно начинала нравиться Киоре.

"Я согласна, - Нисса, эльф с светящимися зелеными глазами, вступила в разговор, - Мы уже не можем убежать. Мы бились слишком отчаянно. Зендикар бился слишком отчаянно".

"Мы сражались, чтобы завоевать цитадель, место, чтобы укрепиться, а не чтобы умереть", - возразила Тазри. Она повернулась к Джори: "Если угроза реальна, мы не можем здесь оставаться".

"Угроза реальна", - подтвердила Джори.

"Тогда у нас нет выбора, - Тазри повернулась к Гидеону, - Генерал-Командор, вы отдаете приказ об отступлении?"

Гидеон помедлил всего мгновение, но Киоре этого было достаточно: "Оступление – это не выход. Отступать уже некуда. Время сражаться! – она подняла двузубец, - Я возглавлю наступление".

"Впечатляет, - вампир хлопнула в ладони. – Думаю, я составлю тебе компанию".

"Это мятеж! – Тазри встала между Киорой и Драной. – Сейчас не время распылять наши силы. Мы должны придерживаться плана и оставаться вместе. Когда мы узнаем, можем ли мы использовать эдры..."

"Нам не нужны эдры, - сказала Киора, - У нас есть это". Улыбаясь, она крутанула своим двузубцем.

"Что это?" – спросила Джори.

"Всего лишь самый могущественный артефакт на всем Зендикаре – к вашим услугам. Могущественнее, чем эдры, - она бросила взгляд на Тазри, - Эти камни были здесь всегда, и я что-то не видела, чтобы они чем-то мешали Эльдрази. С другой стороны, это – что-то новое. Смотрите". Она взмахнула двузубцем, собирая волну, и, повинуясь второму взмаху, идеально нацеленый поток морской воды хлынул в окно, едва коснувшись рамы, и окатил присутствующих.

Promo Bident of Thassa | Art by Ryan Yee

"Ух ты", - Джори благоговейно уставилась на Киору и двузубец.

Киора подмигнула: "Я же говорила".

"У нас нет на это времени, - Тазри раздраженно стёрла с лица соленую воду, - Генерал-Командор, мы должны..."

"Убить титана!" – Киора повысила голос, снова взмахнув двузубцем. Она оглядела остальных: "Это наша возможность. Время действовать. Посмотрите, что мы уже сделали, – она ткнула двузубцем в окно, - если мы смогли уничтожить огромный рой Эльдрази, мы сможем убить и титана".

"Мне нравится этот план, - сказала Драна, - точнее, идея, вокруг которой мы сможем его выстроить".

Киора внутренне затрепетала. Да. Её не интересовали технические детали, но вампирша явно была на её стороне.

"На нашей стороне сила целого моря, - сказала Джори, кивая на двузубец. – Я думаю, у нас есть шанс".

Киора расправила плечи. Да.

"Сила моря велика, но её недостаточно, - вступила Нисса. – Я приведу на помощь сушу. Думаю, вместе мы сможем это сделать".

Именно это она и хотела услышать. Наконец-то Киора встретилась с людьми, которые не пойдут на попятный. "Так кто со мной? – воскликнула она, - Кто хочет прикончить Уламога раз и навсегда?"

В крохотной комнатке на вершине маяка зазвучали радостные возгласы.

"Я не позволю тебе сделать это", - рявкнула Тазри.

"Поправь меня, если я ошибаюсь, но это решение принимать не тебе, - Драна посмотрела на Гидеона, - Я полагаю, слово за вами, Генерал-Командор".

Киора следила за её глазами. Настал решающий момент. Станет ли Гидеон тем союзником, на которого она надеялась?


Они все смотрели на него. Каждый из них. Как и должно было быть. Гидеон был Генерал-Командором, и как Генерал-Командор, он должен был отдать приказ. Именно это он собирался сделать.

Мгновение спустя.

Или два мгновения.

Ему надо было подумать. Выбрать наилучшее направление действий. В конце концов, одно из них обязано быть наилучшим.

Gideon, Champion of Justice | Art by David Rapoza

"Мы можем готовить эвакуацию?" – поторопила его Тазри.

"Я услышал тебя с первого раза, Тазри, - Гидеон откашлялся. Резкость сорвалась с языка против его воли. – Мне нужна минута". Тазри и Киора открыли было рты, но Гидеон оборвал их: "Одна тихая минута".

Гидеон отвернулся, проигнорировав доносящееся из-за спины ворчание. Он подошел к окну и выглянул наружу, прикрывая глаза от слепящего солнца. Перед ним лежала ровная черта горизонта. Не было ни единого знака приближения ужаса, о котором говорила Джори. Но он верил ей: по слухам, титан двигался медленно. Достаточно ли медленно, чтобы Джейс успел вернуться раньше, и принести с собой секреты использования эдров? Этого никак нельзя было узнать.

Без эдров им понадобилось бы что-то еще, какой-то другой фактор, который мог бы склонить чашу весов на их сторону. Он подумал о Киоре и её божественном двузубце. Несомненно, это могучее оружие. Но это всего лишь один клинок и один маг – перед его глазами снова появились погибшие Добровольцы.

Tragic Arrogance | Art by Winona Nelson

Он моргнул, прогоняя видение. Этот урок он выучил давным давно.

Гидеон вздохнул, глядя вниз, на зендикарцев, собравшихся на дамбе. Их присутствие, скорее всего, и было причиной, по которой титан направлялся в эту сторону. Такое количество жизни должно было притягивать Эльдрази не хуже песни сирен. Они были приманкой.

Нет! Он ударил кулаками по оконной раме. Этот урок он тоже выучил. Эти люди не были беззащитны. Они были сильны. Они были отважны. Они были умелы. Они были его армией.

Они собрались вместе со всех уголков Зендикара. Они отбросили в сторону свои различия – более того, они научились использовать их. Они одолели орду Эльдрази, такую большую, что понадобятся недели, если не месяцы, чтобы сжечь все тела чужаков.

Они были силой, подобной которой Зендикар ещё не видел – и, скорее всего, больше никогда не увидит. Это многое значило. Больше, чем многое. Это было... Гидеон улыбнулся. Возможно, это станет тем преимуществом, которого им недоставало.

Он повернулся лицом к остальным, и приказал: "Мы не будем отступать. Остаемся и сражаемся. И убьем титана".

Тазри судорожно вздохнула.

"Ха! – Киора взмахнула двузубцем, - Да!"

"Браво", - хлопнула в ладоши Драна.

"Нисса, - Гидеон пустился в объяснения, на ходу изобретая подробности, - Ты поведешь два сухопутных отряда. И, как ты понимаешь, я имею ввиду именно сушу. Грязь, камни, и всё такое". Гидеон изобразил деревянную походку одного из элементалей: "Поставь по отряду с каждого конца дамбы".

Нисса кивнула.

"Киора, - продолжал Гидеон, - ты будешь руководить нападением со стороны моря".

"Разумеется, я буду им руководить. Я не нуждаюсь в твоих..." – к счастью для неё, стук в дверь прервал почти случившееся нарушение субординации.

За дверью оказался Эби, один из дозорных, которых Гидеон расставил вокруг Врат Моря. При виде лица кора, показавшегося в дверном проёме, у Гидеона упало сердце. Он боялся, что Эби принес весть о том, что дозорные заметили Уламога. Было слишком рано. Им требовалось больше времени.

"Я думаю, я нашел кое-что, что вы искали, Генерал-Командор", - Эби взмахнул рукой кому-то позади, и краем глаза Гидеон увидел за дверью что-то синее и знакомое...

"Джейс!" – Гидеон снова смог сделать вдох.

Маг-телепат шагнул через порог: "Только посмотрите, кто здесь упражняется в предвидении".

Гидеон сделал шаг навстречу и обнял товарища, хлопнул того по плечу. Джейс, как обычно, был напряжен. Гидеон улыбнулся Эби: "Спасибо".

"Сэр", - кивнул Эби.

"Что насчет периметра?" – рискнул Гидеон.

"Чисто", – ответил Эби.

"Хорошо", - Гидеон перевел дыхание. Хорошо. У них есть ещё немного времени.

Эби переступил с ноги на ногу, словно ощущая повисшее в комнате напряжение: "Пожалуй, я вернусь на пост".

"Спасибо, Эби".

Когда кор-дозорный закрыл за собой дверь, Гидеон снова обернулся к Джейсу. Ему нужно было одно преимущество – теперь у него было два. Их шансы возрастали. Теперь они должны были выиграть это сражение. "Эдры, - сказал он, – Око. Расскажи мне всё".


Все было значительно лучше, чем Джейс ожидал увидеть по возвращению. Он ждал, что ему предстоит помочь Гидеону организовать армию, найти наилучшее место, и собрать достаточно эдров, чтобы создать ловушку – ловушку, которую, что бы ни говорил Уджин, он сможет превратить в смертельное оружие. Но здесь все это лежало перед ним: победоносная армия, сносное место, и больше половины всех эдров, которые могли ему понадобится, парящие над морем. Теперь ему осталось только расставить по местам все фрагменты... осторожно.

Hedron Archive | Art by Craig J Spearing

Ему не требовалось читать мысли присутствующих в крохотной комнате, чтобы понять, что на избыток согласия здесь жаловаться не приходилось. Джори уже была здесь, потрепанная и усталая, что, по-видимому, означало, что она только что прибыла, и, почти наверняка, успела передать новости о приближении Уламога. Следовательно, пылающие взгляды и негодующие жесты могли означать только одно: то, что собравшиеся в комнате не могли прийти к единому мнению насчет того, что им следует предпринять в связи с приближением титана.

Нисса выглядела готовой к бою, равно как и мерфолк, которую Джейс никогда не видел, и вампир. Тазри и кор выглядели не так уверенно, а позицию Джори он пока не понимал. Следовательно, если он надеется преуспеть, ему требуется перетянуть их всех на свою сторону. Чтобы все точки зрения совпали, он должен был изложить ситуацию максимально верным и привлекательным образом. Или прибегнуть к магии, такую возможность он рассматривал достаточно серьезно. Вся соль была в подаче информации. "Вы отвоевали Врата Моря, - с улыбкой сказал он. – Впечатляет". Ну и немного о том, чтобы потешить их самолюбие.

"У меня была целая армия..." – начал Гидеон.

"Это ничего не значило", - оборвала его вторая мерфолк, та, которую Джейс не знал.

Кор и Тазри бросили на неё косые взгляды. Значит, вот кто здесь тёмная лошадка. Учтем.

"Это значило сильно больше, чем ничего, для множества людей, - сказал Гидеон. Он смотрел на Джейса, но обращался при этом ко всем присутствующим. – Каждый солдат, сражавшийся за Врата Моря, отдал всё ради победы. И мы потеряли очень многих", - он на мгновение прервался. Тазри и кор склонили головы, отдавая долг павшим. Мерфолк – нет. – Но мы победили. Город принадлежит нам, - он потряс головой. – И теперь у нас есть новости, поэтому мы изменим наши планы. Общее нападение на титана. Теперь, когда ты здесь, наши шансы значительно возросли. Эдры. Как нам воспользоваться их силой?"

"Эдры", - протянул Джейс. На этом месте все становилось несколько сложнее.

"Нам не нужны эдры. У меня есть двузубец и армия морских тварей", - сказала мерфолк-незнакомка.

Джейс проигнорировал её и сосредочился на изложении. "Книжники Врат Моря напали на верный путь, когда работали над тем, чтобы обратить силу эдров против Эльдрази. Но нам нужны не отдельные эдры, нам..."

"Что нам нужно - так это пошевеливаться, - встряла мерфолк, покачивая своей раздражающе длинной вилкой для рыбы. – Если бы вы все просто отправились за мной, Уламог был бы уже наполовину мертв".

"Это было бы очень неудачной идеей, - сказал Джейс, - если вы просто наудачу накинетесь на него, то для вас это плохо кончится".

Мерфолк приблизилась вплотную: "Без обид, Джейс, верно? Твоя мистика и ментальные фокусы на мне не сработают. Мой разум принадлежит мне, и я знаю, что делаю".

"Если бы я хотел прибегнуть к.., – Джейс заставил себя замолчать. Сейчас он не мог позволить себе потерять самоообладание, - У меня нет желания использовать мою мистику на тебе, или на ком бы то ни было ещё".

"Киора, - добавила мерфолк. – Запомни это имя. Скоро его узнает весь Зендикар".

"Киора", - повторил Джейс. Бред. Она несла совершенный бред. Осторожно. Отлично, он будет осторожен, но ему все ещё надо донести до них свою точку зрения, - Я полагаю, тебе уже доводилось использовать это оружие, чтобы уничтожить нечто такого масштаба?"

"Ты даже не представляешь, какие вещи доводилось проделывать этому оружию", - Киора крутанула двузубцем.

"И при этом оно было в твоих руках?" – настаивал Джейс. Он умел различать настолько очевидные уловки.

"Сейчас оно в моих руках. Это все, что имеет значение, - Киора переменила позу. Уверенно, но беспокойно. – И я готова к бою. Идемте". Жестом она призвала остальных следовать за собой.

"Послушайте, - сказал Джейс, обращаясь ко всем присутствующим, - титан, с которым мы имеем дело, - невообразимое существо, пользующееся силами, которые мы не в состоянии понять до конца. Он угрожает самому существованию этого мира. Чтобы остановить его, нам понадобится много больше, чем простое оружие – не важно, насколько могущественное. Мне понадобятся все и каждый в отдельности – здесь и там, - взмахом руки он указал на зендикарцев за окном, - чтобы построить и привести в действие ловушку, которую я задумал..."

"Ловушку?" – Нисса резко выпрямилась. Её сияющие зеленые глаза впились в Джейса: "Ты сказал, ловушку?"

"Да, ловушку", - кивнул Джейс, - одного эдра недостаточно, но если взять целую сеть, то её можно настроить так, чтобы связать титана и лишить его возможности причинить новые разрушения. А когда мы его поймаем… "

"Нет", - Нисса ударила посохом в пол.

Art by Cynthia Sheppard

О. Прекрасно. Ещё больше проблем. Джейс явно поймал волну.

"Мы не будем ловить его, - голос Ниссы звенел от энергии, - Титаны были заперты здесь слишком долго. Этот мир слишком долго страдал".

"Западня не будет вечной, - сказал Джейс. Почему он не догадался с этого начать? – Когда она захлопнется, мы подумаем над тем, как уничтожить титана. У меня есть пара идей…"

"Я уже знаю, как убить титана, - Киора снова взмахнула двузубцем и подошла к окну, - Вы идете?" Что она вообще собирается сделать? Выпрыгнуть наружу?

Нисса кивнула: "Зендикар и я будем сражаться вместе с тобой".

"Угу, точно. Зендикар. Прекрасно. Кто-нибудь ещё?" – Киора обвела комнату взглядом из-под четырех век.

"Я буду там", - сказала вампирша.

"Хватит! – вступил Гидеон, - Я отдал приказы, и…

"И мы подчиняемся им, - возразила Киора, - В основном". Она подмигнула, берясь за подоконник. Кажется, она действительно собралась прыгать.

"Я приказываю вам остановиться, - продолжил Гидеон, - вам всем".

"Ты не можешь просто выйти отсюда и атаковать сама по себе", - вмешался кор.

"Почему бы и нет?" – спросила Киора.

"Потому что, - неосмотрительно сказал Джейс, - Любое нападение, которое не уничтожит титана, может заставить его покинуть Зендикар и отправиться на другой мир".

"По мне, звучит неплохо. Скатертью дорога", - Киора протянула руку к окну навстречу огромному щупальцу осьминога, поднявшемуся к ней, - Идешь?" – обратилась она к Ниссе.

Нисса медлила, смотря на Джейса: "На другой мир?"

"Да, - спокойно кивнул Джейс, - и мы не узнаем, куда именно, - он бросил взгляд на Киору, - Но куда бы он ни пошел, он разрушит и тот мир тоже. Люди и земли будут уничтожены. А когда с тем миром будет покончено – он найдет новый. И это будет повторяться снова и снова до скончания дней. Или закончится здесь".

"И закончится", - Киора соскользнула на щупальце.

Прошу. Джейс коснулся разума Киоры. Ты не хочешь этого делать.

Киора и Гидеон отреагировали так стремительно, что он оказался на полу, ещё не поняв, что произошло. Сильной рукой Гидеон оттолкнул его, и отразил удар двузубца, предназначавшийся Джейсу.

"А ты не захочешь проделать это ещё раз, - бросила Киора, - Никогда". Щупальце втянулось в окно, и увлекло её за собой.

Kiora, Master of the Depths | Art by Jason Chan

"Мы должны остановить её, - Джейс поднялся на ноги, - Надо…"

"Нет, - Гидеон встал перед окном, - Мы тратим время, которого у нас нет. Титан приближается, и мы должны быть готовы. Мы построим ловушку, и когда она захлопнется, мы нападем на него, как и собирались. Поймав, мы уничтожим его. Ещё вопросы?" Стоящий в середине комнаты Гидеон, казалось, заполнял её целиком, не оставляя места для обсуждения.

"Хорошо. Мы должны действовать быстро. Джейс, моя армия в твоем распоряжении. Нисса, присоединяйся к Джейсу, помогай ему всеми доступными способами. Мунда, Джори – возглавьте патрули. Нам нужно больше дозорных. Титан придет не один, и мы должны убедиться, что периметр безопасен. В том числе, и от известного вам мерфолка. Нельзя позволить Киоре помешать нам. Генерал Тазри, Драна, пойдете со мной, чтобы выступить перед войсками. Мы должны подготовить наши отряды".

"Да, сэр". Фраза прокатилась по комнате, и только услышав собственный голос, Джейс понял, что присоединился к общему хору. Это удивило его. Гидеон удивил его. Его знакомый мироходец явно приобрел неплохие лидерские навыки с того дня, когда он расстался с ним на Небесной Скале. Это было хорошо. Для того, что они собирались сделать, им был нужен талантливый руководитель.

Пока остальные покидали комнату, Джейс повернулся к Ниссе: "Я рад, что ты осталась".

Она не потрудилась ответить.

Отлично, ограничимся деловыми отношениями. Джейса это вполне устраивало.

"Так значит, ты можешь управлять движением земли?"


Спустя несколько часов Нисса все ёщё прислушивалась к земле, выискивая очередной спрятанный эдр. Она осторожно сдвинула землю, вытаскивая наверх каменный многогранник. Даже не видя эдра, она знала, где он, и в точности представляла себе место, занимаемое им в почве Зендикара. И точно так же, не видя титана, она ощущала его присутствие. Всю ночь, помогая Джейсу собрать его ловушку, она чувствовала, как Уламог продвигается все ближе к дамбе Врат Моря. Он приближался со стороны моря. Когда взойдет солнце, все увидят его, возвышающегося над городом. Ждущего своего часа.

Nissa's Renewal | Art by Lius Lasahido

Она взглянула на Ашайю, её элементаля, её ближайшего друга и душу Зендикара: "Время почти пришло".

Решимость Ашайи наполнила Ниссу, и вместе они вынули очередной эдр из почвы и уложили его на одну из его длинных скошенных граней.

Нисса обошла огромный камень, и провела ладонью по его поверхности, ища трещины, изъяны и сколы, но, как и все эдры, выкопанные ими этой ночью, камень сохранился превосходно. Эти эдры были не просто могущественными – они были искусно сделаны. Как заверил её Джейс, они были достаточно прочными, чтобы выдержать всю магию мира, протекающую через них.

А если он в чем-то ошибся, или эдры не выдержат, Нисса будет наготове.

Зендикар будет наготове. Ашайя положила свою огромную руку на её плечо.

Нисса вгляделась в знакомое деревянное лицо. "Ты же знаешь, что я никогда не позволила бы снова заточить здесь титана, если бы существовал другой путь, – она запнулась, - Или если бы у меня была хоть тень сомнения".

Ашайя знала. Зендикар понимал.

Вторая половина этого понимания осталась непроизнесенной: и Нисса, и Зендикар – они оба хотели покончить с этим здесь и сейчас, и хотели быть теми, кто положить конец этой истории. Их целью было не прогнать титана прочь, но уничтожить его.

Земля вскипала от голода, который нельзя было утолить ничем, кроме схватки: шанса встретить, сразить и уничтожить врага. Зендикар был могущественнее, чем чудовище, обосновавшееся на нем, и сегодня мир собирался доказать это.

Ashaya, the Awoken World | Art by Raymond Swanland

"Давай закончим то, что начали", - выдохнула Нисса.

Вместе они перенесли эдр к краю утеса, где Гидеон и Джейс ожидали их с командой кόров и невообразимым количеством веревки.

"Хорошо, хорошо. Тащите его сюда", - Гидеон указал Ниссе и Ашайе на промежуток между двумя линиями канатов. "Привяжите его понадежнее", - проинструктировал он кόров.

"Этот должен встать ровно между теми двумя", - Джейс говорил Мунде, указывая на светящуюся синюю иллюзию, повисшую в воздухе перед ними. Иллюзия была уменьшенной моделью кольца эдров, которое строилось над поверхностью воды. Нисса не понимала, почему мироходец-телепат использовал своё рукотворное творение, в котором так легко было допустить одну из бесчисленных ошибок, если оригинальное кольцо было прямо перед ним. Склонившись над иллюзией, Джейс не замечал этой величественной картины.

"Это действительно красиво", - Нисса шепнула Ашайе. Элементаль согласилась.

Эдры начали светиться, едва они соединили первые два камня. Теперь руны, вырезанные на каменных гранях, лучились энергией, образуя согласованный узор, вызывавший в памяти Ниссы тот момент, когда Зендикар впервые заговорил с ней.

Это было не единственной причиной, по которой эта ночь казалась Ниссе переломным моментом в её жизни. Казалось, все, что она делала прошедшие годы, всё то, ради чего она трудилась, должно было в итоге привести к этому дню. Много лет назад она дала Зендикару клятву, и теперь у неё, наконец, появилась возможность сдержать своё обещание.

"Ровнее... Ровнее! – резкий голос Мунды привлек её внимание. – Отпускайте противовес".

Нисса и Ашайя смотрели, как команда из четырех кόров и людей, расположившаяся на ближайшем парящем камне, опустила толстую плиту, системой блоков прикрепленную к эдру. Когда противовес начал свое движение вниз, эдр поднялся и занял свое место в кольце.

"Теперь осторожнее — Хорошо", - Гидеон мерил шагами утес. Нисса чувствовала его беспокойство: он хотел быть там, тянуть, толкать, поднимать – он вечно хотел оказаться повсюду и заниматься всем одновременно. Она улыбнулась; она была благодарна ему за его появление на Зендикаре.

Gideon's Reproach | Art by Dan Scott

"Отлично, - Гидеон подал знак третьей команде кόров, которые выстроились вдоль дамбы, - Привратная команда, тяните!"

Коры повисли на веревках, и эдр горизонтально поплыл в их сторону. Он казался темным облаком, несмотря на то, что Нисса слышала скрип веревок и блоков, поддерживающих его. Тут и там мелькали вспышки заклинаний, подталкивающих огромную скалу на отведенное ей место.

Джейс попеременно сверялся то со своей иллюзорной схемой, то с реальностью, непрерывно проверяя, правильно ли расположен эдр. Ниссе не требовалось видеть иллюзию: она знала, что место рассчитано верно. "Это здесь", - шепнула она Ашайе.

"Здесь!" – эхом отозвался Джейс.

"И-и, – Стой!" – крикнул Гидеон.

Теперь все шло гладко, хотя им пришлось немало повозиться с первым эдром, прежде, чем они установили его на место. Но теперь все три команды точно знали, что надо делать. Они затягивали узлы и натягивали веревки в противоположных направлениях, осторожно замедляя и останавливая эдр. Оказавшись в нужном месте, эдр немедленно давал о себе знать, резко застывая в воздухе.

Гидеон посмотрел на Джейса: "Как это выглядит?"

"Великолепно", - сказала Нисса себе под нос.

Джейс задержал взгляд на иллюзорной схеме: "Высота правильная. Расположение правильное. Я бы сказал, все правильно".

"Я же говорила", - Нисса улыбнулась Ашайе.

"Хорошо, - сказал Гидеон, - Первая команда, готовьте ваши вервеки к последнему шагу". Он повернулся к Ниссе: "Нам остался всего один эдр".

"И вы его получите". – она прислушалась к земле, выискивая на изрытом утесе еще один эдр. Возможно, им придется добраться до соседнего склона…

"Внимание! Внимание!" – неожиданный крик донесся из крон деревьев. Нисса вздрогнула, схватившись за рукоять меча, когда один из воздушных дозорных, эльф верхом на скате, приблизился к ним.

Skyrider Elf | Art by Dan Scott

"Себл! – задрав голову, крикнул Гидеон. Его сурал уже был развернут. – В чем дело?"

"Движение среди ветвей на той стороне! – ответила Себл, - Думаю, порождения Эльдрази".

"Сделай ещё круг, - велел Гидеон, - Я должен знать, сколько их и насколько они велики". Он взглянул на Ниссу.

Она с готовностью кивнула, сжимая рукоять меча. Они знали, что с приближением титана число тварей возрастет, и то, когда первые из них пересекут границы, было лишь вопросом времени. Нисса задержала глаза на описывающей круги эльфийке, наблюдая за её реакцией.

Себл спустилась обратно, качая головой. "Похоже, ложная тревога", - крикнула она вниз.

"Если ты слышала что-то, значит оно там было, - ответил Гидеон, - я верю тебе. Ещё один круг". Он очертил пальцем окружность.

Себл сделала ещё один пролет, но Нисса уже знала, с какими новостями она вернется.

"Ничего, - крикнула та, - Там нет ничего, кроме пятна выжженной земли. Похоже, там был старый лагерь, или что-то такое. Ни следа Эльдрази или порчи".

"Хорошо. Возвращайся к остальным дозорным. Я хочу, чтобы вы проверили периметр целиком. И вызови сюда другого наездника".

"Будет сделано", - Себл развернулась в воздухе, но внезапно вскрикнула и повернула своего ската обратно.

Нисса рефлекторно приняла защитную стойку.

"Что ты видишь? – крикнул Гидеон, - Где оно?"

Себле молча указала вперед.

Нисса проследила за направлением пальца наездницы. И там она увидела титана.

Уламог, вестник разрушения.

Ulamog, the Ceaseless Hunger | Art by Michael Komarck

Первые лучи солнца появились над горизонтом, высветив возвышающийся силуэт титана Эльдрази.

В тот момент Нисса уже хотела спрыгнуть на ближайшую парящую скалу, ухватиться за плеть лозы, свисающую неподалеку, и броситься прямо на титана. У неё был её меч, с нею была вся сила её ненависти, и теперь у неё была отличная возможность свести счеты.

Но она удержала свой порыв. Зендикар уже однажды заплатил за её безрассудство. Титан опустошал эти земли, потому что она освободила его от оков. Этот мир и эти люди умирали из-за того, что когда-то она действовала слишком поспешно. Это не должно было повториться. На этот раз она всё сделает правильно. Поймать его в ловушку – и затем уничтожить.

Она перевела дыхание и заставила себя снова вложить меч в ножны. Время скоро придет. Она посмотрела на Ашайю: "Нам нужен ещё один эдр".

Оторвать взгляд от титана элементалю было не легче, чем самой Ниссе, но Ашайя все же повернулась и зашагала вниз по скалистому склону. Нисса держалась рядом с ней, прислушиваясь к земле под своими ногами в поисках последнего фрагмента Джейсовой загадки.


Джейсу нравилось думать, что у каждой загадки есть больше одного решения. Верить в обратное означало загонять себя в слишком узкие рамки, а считать, что создатель загадки учел все возможные решения, и затем уничтожил все пути, ведущие к ним – кроме одного – попросту наивно. Тем не менее, он до сих пор не обнаружил ни намека на иное решение задачи, стоящей перед ним. Насколько он мог судить, это был единственный способ пленить Уламога. Джейс не привык работать без запасного плана. Это его беспокоило.

Каждый возглас дозорных выводил его из равновесия, и заставлял осматривать воды в поисках Киоры и её армии морских обитателей – ещё одной переменной, влияние которой он не успевал подобающим образом просчитать. Но, по счастью, эти сигналы раз за разом оказывались просто предупреждениями о приближении порождений Эльдрази, предназначенными для Тазри и её отряда. Джейс не сдержал смешок: подумать только, он только что подумал о приближающихся Эльдрази как об удачном стечении обстоятельств.

Низко наклонив голову, он возился с трехмерной иллюзорной диаграммой, парящей перед ним. Он не смотрел по сторонам: он и так знал, что там происходит. Однажды он это уже видел. Тяжелый, слежавшийся воздух, пенящиеся валы, и скрежет щупалец ясно говорили о том, что титан находился на расстоянии броска камня от Джейса, стоящего на парящей скале. Оглядываться не было причин.

Кроме того, миниатюрная копия Уламога была у него прямо в руках. Он создал иллюзию титана, которая должна была войти внутрь иллюзорного кольца эдров. Он двинул своего Уламога, размахивающего призрачными раздвоенными щупальцами, вперед, через промежуток в кольце эдров. Когда титан оказался внутри, Джейс заставил крохотных кόров, людей и эльфов взяться за веревки и захлопнуть за ним дверь. Она состояла из трех связанных эдров, которые надежно крепились к одному из краев отверстия в цепочке эдров. Все, что требовалось от крохотных человечков – это поместить дверь на место, чтобы она замкнула собою кольцо. Когда они это сделают – как делали сейчас – кольцо эдров вспыхнет ярким голубым светом – и титан окажется заперт внутри него.

Хорошо.

Ещё раз.

Джейс смахнул иллюзию прочь и создал новую. Теперь Уламог подходил к ловушке под углом, и миниатюрные человечки были вынуждены повернуть кольцо так, чтобы дверь оказалась на пути титана.

Хорошо.

Ещё раз.

На этот раз он увеличил скорость титана. Вряд ли это было возможно в реальности – но он хотел перебрать все доступные варианты.

Хорошо.

Еще раз.

Он нерешительно удвоил размеры титана. Теперь им придется расширить проход.

Джейс вздохнул. Это было абсурдом. Такое никогда бы не могло произойти в реальном мире. Его упражнения становились бессмысленными. Он уже несколько дюжин раз прогнал их перед собой. Какие у него были варианты? Посмотреть вокруг? Но если он посмотрит вокруг, он увидит очень настоящую и очень точную версию своей иллюзии. Если он посмотрит вокруг, то он увидит настоящие лица маленьких светящихся фигурок. Одной из эльфов была Нисса. Одной из мерфолков была Джори Эн. А на парящей скале перед кольцом эдров будет ещё одна фигура, которую он не стал включать в свои модели, потому что от неё никак не зависело, будет ли кольцо замкнуто успешно – или нет. Эта фигурка была там только для того, чтобы, как он выразился, "Встать между Вратами Моря и титаном, если что-то пойдет не так". Этой фигуркой был Гидеон.

Gideon, Ally of Zendikar | Art by Eric Deschamps

Джейс посмотрел вверх.

Он был там, стоял перед последним оплотом цивилизации на Зендикаре, один, упрямый боевой маг, однажды, полумертвый от ран и усталости, появившийся в Равнике, чтобы найти там Джейса и попросить его о помощи. Другие места, другие времена. Когда Джейс бросил розу Лилианы на мостовую и отправился следом за усталым и окровавленным человеком, он не мог и предположить, чем обернется его решение, а в результате они оказались здесь, и собирались проделать трюк, который занял несколько десятилетий у трех невероятно могущественных мироходцев древности.

И все же, Джейс полагал, что у них есть шансы на успех.

Титан был здесь, кольцо было готово, и… Джейс перевел взгляд с Гидеона на эдры ровно в тот момент, когда зендикарцы у двери завершали последние приготовления, и увидел, как Уламог ринулся вперед.

Веревочные команды, разместившиеся вокруг эдров, взорвались радостными криками.

Это оказалось просто – даже слишком просто.

"Держите крепче", - звучный голос Гидеона перекрыл радостные крики. Взмахом сурала он заставил Уламога отдернуть щупальце и вернуть его обратно в каменное кольцо. Передняя половина титана и большая часть щупалец уже были в ловушке, но костяные пластины на его спине ещё не пересекли порог. Оставалось немного.

Повсюду вокруг титана кишели твари из его выводка. Они двигались быстрее, чем их повелитель, и первыми достигли Врат Моря. Но армия Гидеона была готова встретить их, и теперь зендикарские отряды стойко отражали их натиск. Укрепленная дамба оставалась нетронутой. Джейс был вынужден признать, что армия, собранная Гидеоном, произвела на него впечатление, как и сами обитатели Зендикара. Никто из них не обратился в бегство, даже тогда, когда Уламог показался на горизонте.

Goblin War Paint | Art by Karl Kopinski

Они были сильной армией, а Гидеон – талантливым полководцем. Что не отменяло того, что одновременно он был глупцом. Ничего, кроме безрассудного порыва, не могло объяснить, почему теперь он стоял на том камне в нескольких футах от костяного лица титана.

"Внутри! Он внутри!" – крик был слышен даже сквозь какофонию бушующих волн, ломающихся костей и свистящих клинков.

Джейс подтвердил это сообщение: да, титан действительно находился именно там, где надо.

"Закрываем! - Мунда, кор, которого часто видели рядом с Гидеоном на поле боя, отдал приказ, – Дверная команда, навались!"

Команда, в которую входили Нисса и Джори, повисла на своих веревках и выпустила заклинания, сдвигая эдровую дверь на её место – так медленно!

Руки Джейса порхали над иллюзией, снова и снова открывая и закрывая призрачную дверь. Каждый раз кольцо загоралось, и миниатюрный Уламог оказывался взаперти. "Давайте. Давайте ".

Он посмотрел на Гидеона, который теперь оказался с титаном лицом к лицу. Чего он рассчитывал добиться там, наверху? Он должен был понимать, что он не сможет остановить Уламога один. А если план не сработает, если ловушка не захлопнется, то Гидеон просто окажется первым из своей армии, кто обратится в горстку пыли.

Уламог полз вперед, раздвоенные лапы хлестали воздух и тянулись к Гидеону. Гидеон взмахнул суралом, отсекая одну узловатую синюю руку, и затем – другую. Он не сделал ни шага назад, только вперед, ещё ближе к титану. О чем он думал сейчас, глядя прямо в лишенное черт костяное лицо Уламога, на чудовище, которое не видело его? На что должно было быть похоже это чувство? У Джейса не было никакого желания это выяснять.

Не в силах больше наблюдать за ним, Джейс проследил за линией эдров, замыкающей кольцо и возвращающейся к двери. Команда почти замкнула его. Наконец-то! Он сравнил его со своей иллюзией. Оставалась всего пара дюймов…

"Да! Здесь!" – крикнула Нисса, раскачивающаяся на свисающей с эдра лозе.

Её заявление было неожиданным для Джейса. Была ли она права? Он смотрел то на иллюзорную схему, то на само кольцо, изучая их и сравнивая положение эдров. Похоже, эльф была права. Но без диаграммы как она…

"Джейс! – позвал Гидеон, - Как у нас дела? Его голос звучал непринужденно, резко контрастируя с его искаженным лицом, с которым он упирался в костяной нарост на голове Уламога, - Они смогут запереть его здесь?"

Точно. Предполагалось, что Джейс сообщит им, когда собранная ими конструкция совпадет с его диаграммой: "Да! Все так! Запирайте!"

"Запиарйте!" – подхватил Мунда.

Трое кόров заскользили на своих веревках вниз по грани эдра, который временно выполнял роль дверного косяка, и закрепили последнее сочленение. Коры затянули веревки, Нисса заклинанием подтолкнула эдр в нужную точку, и… Джейс затаил дыхание. Свет. Где же свет?

Вопреки ожиданиям, кольцо не зажглось.

Титан не был скован в его пределах.

Гидеон нырнул под одно из хлещущих щупалец Уламога: "Мы справились?"

"Почему оно не светится?" – крикнул Мунда.

Джейс моргнул и уставился на модель, все ещё парящую над его ладонью. Он открыл и закрыл иллюзорную дверь. Его кольцо светилось. Он перевел взгляд на настоящее кольцо. Почему оно оставалось темным? Джейс качнулся на пятках. Что он упустил?

"Что-то не на месте!" – крикнула ему Нисса. Она водила руками по поверхности ближайшего к ней эдра. Нисса прижалась щекой к грани огромного камня: "Где-то произошло отклонение".

Была ли она права? Исходя из возможностей, которые она продемонстрировала – Джейс признавал, что многого он так и не понял, - может ли он просто допустить, что она права? По крайней мере, он должен рассмотреть такую возможность, прежде, чем двигаться дальше. Ничего лучше он предложить не мог. Его взгляд метался между кольцом и диаграммой, отмечая по эдру за раз. Да…да…да… Каждый эдр был там, где ему полагалось быть – и тем не менее…

"Я думаю, проблема в них!" – Нисса указала на эдры, ближайшие к Вратам Моря.

Каким образом… — Джейс повернул схему на девяносто градусов. Что видела она, чего не видел он? Он проделал все вычисления. Он рассчитал все параметры.

"Джейс! – крикнул Гидеон, - Что ты можешь мне сообщить?" Могучая фигура человека присела, уворачиваясь от руки Уламога, и снова хлестнула суралом костяные пластины на груди титана.

Джейс запустил пальцы в волосы. Все зависело от него. Жизнь Гидеона. Судьба Зендикара. Он пришел сюда, чтобы дать ответ на эту загадку – но решения не было. Он не знал, какой именно эдр сдвинулся с места – если проблема вообще была в этом. Он отшвырнул иллюзорный макет, и Нисса поймала его, приземлившись на парящую скалу рядом с ним.

"Что…" – Джейс отпрянул.

"Я могу сказать, что проблема идет с той стороны, - повторила она. Несмотря на то, что они стояли рядом друг с другом, ей приходилось перекрикивать шум воды. – Я не знаю, какой именно, отсюда этого не различить. Мне надо бы увидеть всю систему одновременно, все сочленения. Я бы поднялась на тот утес, но…"

"На это нет времени", - закончил за неё Джейс.

"Верно, - светящиеся глаза Ниссы уставились на него, - Но я думаю, есть и другой путь. Более целесообразный". Она указала на иллюзию: "Эта искусственная диаграмма поможет нам".

"Что ты имеешь ввиду?"

"Насколько ты уверен, что тут нет никаких неточностей?"

"В моей иллюзии?"

"Могу я взглянуть на неё? – она прикоснулась к своей голове, - Отсюда".

Она предлагала ему воспользоваться её разумом?

Раздался крик, и, обернувшись, Джейс увидел, как один из кόров получил удар щупальцами – и сорвался вниз.

Нисса не обернулась. Она положила руку на плечо Джейса, притягивая его взгляд своим: "Если есть способ обнаружить возмущение, мы должны действовать быстро. Если ты не позволишь мне сделать это, у меня не останется иного выхода, кроме как попытаться напасть на него без помощи ловушки. Мне не хотелось бы этого делать".

Джейс тряхнул головой: "и мне бы тоже не хотелось, чтобы ты это сделала".

"Значит, договорились", – сказала Нисса.

Хорошо. В разум эльфийки. Джейс выдохнул и вгляделся в зеленые глаза Ниссы… а затем – наружу, сквозь них.

Казалось, что весь мир вспыхнул огнем – если бы огонь был зеленым. Сначала Джейс решил, что кольцо эдров наконец зажглось, но быстро понял, что светилось не само кольцо: светилась паутина силовых линий, натянутых между каждой парой эдров. Линии пересекались в замысловатом узоре, слишком сложном, чтобы свести его к простому уравнению – или к уравнению вообще…

Узор освещал пространство над морем, но эдры были далеко не единственными источниками света. Всё. Всё вокруг было соединено с чем-то ещё нитью энергии. Зендикарцы, удерживающие веревки. Гидеон, удерживающий свою позицию перед лицом титана, скат небесного наездника, бьющий крыльями над головой, дерево справа от него, камень под его ногами. Слишком много связей, чтобы обработать, слишком много, чтобы упорядочить их.

Голова Джейса пошла кругом, и он начал вываливаться из разума Ниссы. Он попытался зацепиться, но откуда ему было знать, за что ему следовало держаться?

Держись. Это был голос Ниссы, и вместе с ним появилось что-то, что показалось точкой опоры. Как она это делает? Джейс схватился за невидимую руку и сумел удержаться на месте.

Сосредоточься, - сказала она, - Сосредоточься на чем-нибудь одном. Она направила его внимание вниз, к иллюзорной диаграмме.

Джейс сделал глубокий вдох, сосредотачиваясь на единственном предмете – иллюзорной схеме. Краем глаза он по-прежнему видел хаос силовых линий, но теперь он не обращал на него внимания.

Хорошо, - сказала Нисса. Она протянула руку к иллюзии. Могу я?

Почему бы и нет? Они уже зашли далеко. Да.

Нисса подобрала иллюзорную модель. Джейс позволил её сознанию направлять её, а сам поддерживал форму кольца эдров. Нисса развела руки и растянула иллюзию, расширив кольцо и увеличив размеры эдров.

Ты все рассчитал? – спросила она, - Ты более-менее уверен, что твои вычисления правильны?

Да, - ответил Джейс, - Я более чем уверен, что всё находится там, где должно быть, но…

Тогда это сработает. Нисса метнула иллюзию в море, раздвигая её на лету, и направила её в сторону реального кольца эдров.

Она управляла её движениями неуверенно и неловко, но Джейс мгновенно понял, чего она хотела достичь. Его сердце подскочило. Гениально. Он перехватил контроль, умело направил иллюзию в нужную сторону, грамотно увеличил её до размера оригинала. Нисса не знала, как привести в соответствие иллюзорные эдры и их каменные образцы – но он знал. Каждый эдр нашел себе пару – кроме одного.

Там, - сказала Нисса, заметившая изъян тогда же, когда и Джейс. Эдр наклонился: должно быть, он сдвинулся уже после того, как был осторожно помещен на своё место.

Мы должны, - Начал Джейс, но Нисса уже направилась к неправильно расположенному эдру. Она выпустила его разум, когда спрыгнула со скалы – выпустила, именно так. Не то, чтобы она именно выставила его сознание за дверь – но он не думал, что смог бы остаться, если бы захотел. Это была сильная магия. Эта эльфийка стала сильна.

Джейс покачнулся на своих собственных ногах, и обвел обыденный мир своими собственными глазами. Паутина и сочленения пропали. Хаос выцвел и исчез. Джейс испытал облегчение, смешанное с разочарованием. Было странно сознавать, сколь многое – к примеру, силовые линии, - скрыто от него, и как мало на самом деле того, что он может увидеть.


Все, что видел Гидеон, было зазубренной, белой костью – толстой пластиной на лице Уламога. Титан был слишком близко: ловушка уже должна была остановить его, он уже должен был быть пойман. Но что-то пошло не так.

Гидеон готовился к этому моменту с той минуты, когда Джейс впервые изложил свой план. Он верил, что это сработает, доверял магу-телепату, но всегда знал, что существует вероятность того, что все пойдет не так. Джейс тоже знал это. Именно поэтому Гидеон стоял сейчас на этой скале. Он был последней линией обороны. Гидеон стоял между Уламогом и Вратами Моря, и собирался удерживать эту позицию так долго, сколько потребуется, чтобы они могли подготовить свою ловушку.

И если они не справятся, если до этого дойдет, Гидеон отдаст приказ об эвакуации. И тогда он останется сдерживать титана до тех пор, пока его армия не окажется в безопасности. Но это время еще не пришло. Он мог продержаться еще немного. Им требовалось совсем немного времени…

Одно из щупалец Уламога взлетело в воздух, целя прямо в Гидеона. Золотистые завитки охранной магии побежали по его коже в ожидании удара.

Гидеон принял удар, стиснув зубы под его тяжестью. Второе щупальце приближалось с другой стороны. Он перенес туда средоточие защитных чар.

Как долго ещё он должен ждать? Он хлестнул Уламога по тянущимся к нему пальцам. Совсем немного…

Титан бросился вперед, навалившись на Гидеона. Гидеон погрузил ноги в каменное крошево и взглянул туда, где, как ему казалось, должны были быть глаза титана. "Ты не пройдешь мимо меня". Он подставил плечо под удар Уламога, собрав всю силу своих чар в единственной точке – точке соударения.

Казалось, вес целого мира обрушился на него.

Он почувствовал, что его ноги начинают скользить. Время? Он открыл рот, чтобы отдать приказ, но снова закрыл его. Он мог продержаться ещё немного. Им требовалось совсем немного времени…

Гидеон с трудом выдохнул, зарычал и зажмурил глаза.

Он терял позицию.

А затем голубая вспышка проникла сквозь закрытые веки, и груз на его плечах исчез.

Гидеон покачнулся от импульса, сообщенного ему силой, с которой он противостоял титану. Он удержал равновесие, едва не свалившись с парящей скалы… а это значило, что перед ним не было ничего, что могло бы прервать его падение. Он больше не стоял лицом к лицу с титаном.

Уламог был заперт внутри каменной темницы – и эдры сияли ярким голубым светом. Врата Моря тонули в этом свечении, в котором терялась тень великого Эльдрази.

Aligned Hedron Network | Art by Richard Wright

"Ха!" – Гидеон рубанул воздух своим суралом. Они сделали это. Уламог был пленен.

Радостные крики начали доноситься из-за его спины, когда Нисса изящно приземлилась на камень рядом с ним, поддерживаемая свисающей сверху лозой. "Мы сделали это", - сказала она.

"Мы сделали это, - согласился Гидеон, встретившись глазами с Джейсом, - Мы сделали это".


На своем посту на вершине утеса, Эби издал радостный клич. Они сделали это. Титан. Уламог. Пойман. Эби сделал шаг назад. На глазах выступили слезы. Надежда была жива. У них все ещё был шанс спасти этот мир.

Торжествующий крик зендикарцев внизу донесся до него, и Эби присоединил к ним свой голос: "За Зендикар!" И в тот момент, когда он поднял вверх сжатый кулак, его накрыла тень. Прежде, чем он успел поднять глаза, демон приземлился на камень перед ним.

Эби взмахнул клинком, но демон перехватил его руку: "Какая досада. Кажется, ты оказался в неправильном месте не в то время". Демон толкнул Эби на скалу, и его могучая черная рука сжала шею кора.

Эби попытался крикнуть. Он должен был предупредить остальных. Он был дозорным. Гидеон рассчитывал на него.

Demon's Grasp | Art by David Gaillet

"Тссс, - прошипел демон. Эби чувствовал, как жизнь покидает его, - Если можешь, утешься тем, что тебе не доведется увидеть падение Зендикара".

И мир для него померк.


НАЗАД К ПУТЕВОДИТЕЛЮ

Дизайн сайта
Добро пожаловать на сайт клуба настольных игр «Единорог», посвященный ККИ Magic: The Gathering.
Ресурс не является официальным сайтом игры.

Wizards of the Coast, Magic: The Gathering, and their logos are trademarks
of Wizards of the Coast LLC in the United States and other countries.
© 2012 Wizards. Used with permission. All Rights Reserved. This website is not affiliated with,
endorsed, sponsored, or specifically approved by Wizards of the Coast LLC.