Ошибка
OK
Информация
OK

Освобождение Врат Моря

Предыдущий рассказ: Пополняя ряды.

Разбив лагерь среди парящих эдров Эмерии высоко в небе над Тазимом, Гидеон Джура разослал повсюду своих посланников, чтобы собрать всех союзников перед схваткой с Эльдрази. Врата Моря, некогда светоч науки и культуры, пали под натиском чудовищ из Слепых Вечностей, но Гидеон решил дать бой именно на этом месте. Теперь он должен собрать жителей Зендикара и показать им, что над Эльдрази возможно одержать победу.

И союзники пришли на зов. Драна из Дома Каластриев привела вампиров Гуул Драза. Лукавый мерфолк Нойан Дар пришел вместе с отрядом Магов Вала, умеющих направлять гнев Валов Зендикара. Воины и беженцы со всего мира объединились под знаменем Гидеона. Он собрал величайшую армию, которую когда-либо видел Зендикар.

Но хватит ли этого?


Люди начали спускаться с эдров, как только первые лучи солнца появились над далеким горизонтом. Спуск занял много времени - на всех попросту не хватало веревок. Как только Гидеон достиг земли, он увидел, что половина армии уже ждет его внизу, в лагере, разбитом в тени эдров, а сами эдры уже успели опустеть. "За Зендикар!" – крикнул он, и воины отозвались оглушительным рёвом.

Когда Гидеон вел выживших из лагеря Ворика к парящим эдрам Эмерии, их было немного - всего пара десятков, как он тогда думал. И многие были тяжело ранены - некоторые, как Ворик, умирали от ран в считанные дни. Но спустя несколько недель к ним, одна за другой, стали приходить группы беженцев, и за ростом лагеря трудно было уследить. Целители работали почти без отдыха, стараясь поднять на ноги как можно больше людей, чтобы те снова смогли сражаться.

Теперь Гидеон вел армию - разношерстную, но многочисленную армию. Это была настоящая армия Зендикара, собранная со всех частей этого мира, даже из ледяных степей Седжири, которые были почти покинуты ещё до прихода Эльдрази. Коры, мерфолки и эльфы маршировали в одном ряду с людьми, и даже гоблины с вампирами стояли рядом.

Гидеон улыбнулся, когда оглядел их. "Добровольцы Китеона", сказал он себе, припоминая горько-сладкие воспоминания его юности, прошедшей на Теросе. Он и его друзья детства были таким же разношерстным отрядом – им было далеко до железной дисциплины солдат Легиона Боросов из Равники.

С Гидеоном во главе эта армия - армия Зендикара - начала поход, чтобы освободить Врата Моря от Эльдрази.

Первое столкновение произошло с маленьким выводком отпрысков, разбросанных по каменистому холму, словно пасущиеся овцы. Каждая кормящаяся тварь оставляла за собой меловой след. Гидеон издал воинственный клич и бросился на них с холма, и десяток бойцов последовали за ним. Его сурал хлестал вокруг, рассекая тела Эльдрази, пока копья и мечи зендикарцев рубили и пронзали извивающихся, покрытых щупальцами тварей.

Где-то справа от него, далеко за пределами досягаемости, вскрикнул солдат. Гидеон обернулся, но снова приблизившиеся Эльдрази заставили забыть о нём.

Эльдрази были сметены их натиском, и нестройная громада войска начала беспорядочное продвижение к городу, подобная ветру за спиной Гидеона. Вскоре он уже бежал, кричал, размахивал оружием как флагом, врываясь в очередное скопление Эльдрази. Теперь их было больше, и победа давалась уже не так легко. Клинки проламывали костяной покров и разрывали корчащиеся щупальца, но сквозь боевые кличи Гидеон все чаще слышал крики боли. Острые когти вонзались в плоть, и она обращалась в прах от губительного прикосновения Эльдрази.

Армия шла вперёд, неумолимая, как сами Эльдрази, убивая врагов Зендикара. В голове Гидеона осталось место лишь бою: рваный ритм взмахов, удары щупалец о щит, золотистые всполохи энергии, защищающие его тело. Непрекращающееся движение, вперёд и назад, но всегда больше вперёд. Всё ближе к белым камням Врат Моря, всё ближе к упирающимся в небо маякам, чьи очертания уже появились перед ними.

Только вперёд, с воинами Зендикара за спиной.

Шипастая конечность Эльдрази обвилась вокруг мерфолка-солдата слева от Гидеона. Я мог бы это предотвратить, подумал он c щемящей болью в животе, но времени на сожаления не было.

Только вперёд.

Масса извивающихся щупалец, увенчанных костяной головой, схватила трех солдат справа от него. Гидеон метнулся к нему и срубил голову чудовищу одним быстрым ударом, но от солдат осталась лишь меловая пыль. Он опоздал.

Нет времени. Только вперёд.

Огромная костяная рука схватила стоящего рядом кора и подняла его в воздух. Рубящий взмах, несколько ударов щитом. Рука сжалась, между пальцами хлынула кровь, и монстр, и кор, вместе рухнули на землю.

Вперёд...

[Serpentine Spike] | Art by Jaime Jones

Воины Зендикара умирали. Столько мужчин и женщин, следуя за ним, неслись прямо в объятия смерти. Перед его глазами встали Терос и самонадеянный юнец, метнувший копье Гелиода в самого бога смерти. И его пестрая армия, которую он столь наивно сравнил со своими старыми друзьями, теперь умирала, расплачиваясь своими жизнями за его ошибки и высокомерие.

Никому не снять с его плеч тяжесть тех четырех смертей. Четырех. Сколько сотен присоединятся к ним сегодня?

Он потряс головой, прогоняя наваждение, и понял, что его натиск отрезал его от остальной армии. Хлестнув суралом по окружающим его Эльдрази, он начал отступать к своему войску. Между атакующими и обороняющимися наступило шаткое равновесие, и целое море Эльдрази колыхалось между ним и остальной его армией.

Столько смертей.

Их тесный клин больше не продвигался в сторону Врат Моря, Эльдрази просочились между рядами защитников Зендикара. Оборонительные порядки смешались, наступление захлебнулось, а солдаты устали. Сколько часов длилось это сражение?

День подходил к концу. Орды порождений Эльдрази все ещё отделяли их от маяка Врат Моря – далекого светоча, вознесшегося над морем смертельных врагов. Армия Зендикара дрогнула – и начала таять.

И в этом была его вина.

Мунда, прозванный Пауком, оказался всего в нескольких ярдах справа от него, орудуя хитро переплетенными веревками, которые и заработали ему это прозвище. Как и сам Гидеон, он забрался слишком далеко, и его силы начали иссякать.

Гидеон прорубился к нему и встал рядом. "Уходим", – сказал он.

Мунда что-то проворчал.

"Назад, к остальным", – сказал Гидеон. "Необходимо восстановить строй".

Мунда бросил взгляд через плечо, туда, где недавно была явно различимая линия фронта.

"Этого мало", – ответил он.

Несмотря на своё ворчание, Мунда шагал в ногу с Гидеоном, прикрывая его спину. Им доводилось покидать лагерь вдвоем, охотясь на Эльдрази, и они умели работать слаженно. Но все больше тварей проникало в промежутки, оставленные непрестанным движением их клинков.

[Munda, Ambush Leader] | Art by Johannes Voss

"За Зендикар!" - крикнул Гидеон, когда поредевший строй солдат сомкнулся вокруг них. Отклик, без сомнений, звучал искренне, но был слаб. "Ко мне!" - снова крикнул он, и солдаты начали утомительные попытки восстановить какое-то подобие строя.

"Нам не победить", – сказал Мунда. - "Во всяком случае, не сегодня".

Живот Гидеона скрутило. Поражение не было той возможностью, которую он готов был рассматривать.

"Отступаем", – сказал Гидеон, отчасти сам себе.

"Отступаем!", – крикнула солдат рядом. Эту женщину-кора он уже видел среди защитников лагеря. Кровь сочилась из раны на лбу, перечеркивая ее лицо алыми полосами.

"Отступаем!", – откликнулся Мунда, и солдаты подхватили его приказ.

Гидеон почувствовал это сразу: почти осязаемое давление исчезло, как только тыл армии начал отступать, осторожно увлекая его за собой.

"Отступаем!", – прокричал Гидеон, задержавшись, чтобы прикрыть отступающие войска.

Дисциплинированные и обученные бойцы могли бы сохранить строй при отступлении, защищая, таким образом, себя при отходе. В какой-то момент казалось, что армия Зендикара способна на такой маневр. Мунда стоял позади Гидеона, помогая прикрывать отступающих.

Но среди них почти не было обученных солдат. Все они были стойкими, решительными и свирепыми, приспособленными к суровым условиям Зендикара и Эльдрази уже не пугали их. Но они устали, а чудовища были безжалостны.

И слишком многие были уже мертвы.

Организованное отступление превратилось в беспорядочное бегство, и притяжение, которое он ощущал спиной, превратилось в засасывающую воронку, когда боевые порядки позади него рассеялись, как пыль на ветру.

"Держать строй!" - крикнул Гидеон, и бегство замедлилось. Ближайшие к нему солдаты остановились и перегруппировались, но для остальных было уже слишком поздно. Армия Зендикара – его армия – перестала существовать.

Гидеон, Мунда и горсть солдат остались сдерживать Эльдрази. Теперь они были похожи на дамбу Врат Моря, удерживающую воды Халимарского моря.

Где-то далеко позади них зазвучал горн, созывающий войска. Ни для Гидеона, ни для Эльдрази, этот звук не означал ничего. Но он указал направление, и, держась спиной к звуку рога, Гидеон начал медленно отступать в холмы, окружающие город.


Отбившись от преследующих их Эльдрази, Гидеон оставил Врата за спиной и присоединился к оставшимся в живых. На вершине холма, среди солдат, собравшихся под изорванным знаменем, стояла Тазри, которая и подавала сигнал сбора. Гидеон поднялся к ней и увидел солдат, разжигающих костры на склоне. Когда солнце коснулось горизонта, армия Зендикара начала собираться вместе.

Мунда хлопнул его по плечу. "Мы выбрались оттуда целыми, приятель", – сказал кор.

"Ты хорошо сражался", – ответил Гидеон. "И я рад видеть тебя, Тазри"

"Это была катастрофа, Генерал-Командор", – заявила она, и в её устах воинское звание прозвучало как обвинение.

Гидеон мрачно посмотрел на неё. Мунда затаил дыхание.

"Хорошо" сказал он, наконец, – "Что я сделал неправильно?"

"Ничего", - ответила она, – "Только и всего - ты не сделал ничего"

Его лицо вспыхнуло. "Ничего? Я убил десятки. Я спас…" слова застряли у него в горле. Десятки? Возможно. Но этого недостаточно.

"Ты герой, с которым тут никто не сравниться, друг", – сказал Мунда. "Мои собственные крюки прикончили…"

"Но этим людям нужен командир", – сказала Тазри. " Я сделала все, что смогла. Я пыталась. Но они смотрят только на тебя"

"Я возглавлял эту атаку", – возразил Гидеон, но груз каждой смерти, которую он не смог предотвратить, тяжело лег ему на сердце.

"Это не одно и то же. Ты вел их за собой - ты был живым примером для своих солдат". Она усмехнулась: "И ты ждал, что они, очертя голову, бросятся за тобой в самое пекло".

Гидеон снова нахмурился: "Да, я жду, что каждый в этой армии встретит врага лицом к лицу. Никто не обещал им легкой прогулки".

"Ты ждешь, что каждый боец в этой армии будет ещё одним тобой", – сказала она, ткнув его пальцем в грудь, – "Посмотри на них! Там, внизу, не тысяча Гидеонов".

"К счастью", – фыркнул Мунда.

"Да", – сказал Тазри. "К счастью. Разумеется, тысяча Гидеонов – это сила, с которой нельзя не считаться. Но что бы они делали против летающих Эльдрази? Или против тех, которые плавают в море?".

Art by Kieran Yanner

Гидеон смотрел вниз, на отряды эльфов и мерфолков, на оседланных летающих скатов и небесных угрей, на гоблинов и вампиров, на кóров, снаряженных крюками и воздушными змеями, на людей, собравшихся из всех уголков мира.

"Тысяча Гидеонов, размахивающие своими хлыстами и бросающиеся на врага с воплями "За Зендикар!" Это могло бы даже сработать, если бы они все были неуязвимы, как ты. Может, они бы даже одолели Эльдрази, и самого Уламога, превзойдя его упорством и грубой силой. Но у вас нет такой армии, Генерал-Командор".

"Ты думаешь, что я этого не знаю?", – бросил он, нависая над ней. "Я видел, как они умирали. Слишком много смертей".

Тазри оттолкнула его обеими руками, мерцающее кольцо вокруг её шеи разгорелось ярче. "А я видела, как они сражаются! Мы родились в Зендикаре, мироходец. В мире, который пытался убить нас ещё  до прихода Эльдрази. Каждый народ и каждое племя в нашем мире придумало свои способы давать отпор любой угрозе, какую только может породить Зендикар. Но мало кто из них очертя голову кидается навстречу полному истреблению!".

Её слова ранили, как нож.

"Ты дал людям надежду", – сказала она. "И Ворик увидел это. Он сам был среди них. Даже я это почувствовала. Ты рассчитываешь, что они будут стараться изо всех сил, и они сами стремятся оправдать твои ожидания. Но ты не даешь им такой возможности".

Гидеон увидел горечь, написанную на её лице, услышал смятение в её голосе, и представил её посреди ужасной битвы, среди умирающих солдат, которым она была не в силах помочь. В этот момент он понял, что подвел не только солдат – но и своих командиров.

"Идем, Тазри", – сказал он. - "и ты, Мунда".

Сопровождаемый двумя командирами, Генерал-Командор Гидеон Джура спустился с холма и направился к лагерям своей армии.


Спустя несколько дней был сформирован план. Гидеон встретился со всеми командирами, вместе и поодиночке. Он упражнялся с солдатами, узнавал, на что они способны, и даже проехался верхом на воздушном угре. Летающие разведчики – коры с их дельтапланами, эльфы и мерфолки верхом на своих причудливых созданиях, вампиры, способ перемещения которых оставался для него загадкой – постоянно докладывали о передвижениях Эльдрази и состоянии Врат Моря.

И вот, наконец, момент настал.

Прежде он бы верил в победу, в собственную неуязвимость и воодушевление солдат. Но теперь он был уверен. У него был план – у армии был план, и каждый солдат знал, как лично он может приблизить общую победу. Каждый из них был частью целого, и каждая часть знала свою задачу. Он знал рельеф местности, лежащей между ним и Вратами, и как были расположены скопления Эльдрази. Победа не была предопределена, но он знал, что она достижима. И каждый солдат знал это. Они больше не сражались, отчаянно пытаясь выжить, теперь они планировали победить.

Новый рассвет позолотил море на востоке, и первые лучи солнца заиграли на разбросанных по холму шлемах и копьях. Солдаты уже выстроились в продуманные боевые порядки, готовые тронуться с места по его команде. Как только первая красная полоска показалась из-за горизонта, он взмахнул суралом и крикнул: "За Зендикар!".

И даже теперь, после стольких потерь, армия Зендикара ответила кличем, от которого зазвенело в ушах.

Они двинулись вперед. Идеально выстроенные передовые фаланги шли в ногу, под ритм, задаваемый музыкальными раковинами мерфолков. Позади них, знал Гидеон, суетились гоблины, сновали эльфы-лучники, наездники на угрях и скатах рассекали небо, и отдельный отряд мерфолков под командованием Нойана Дара, пошатываясь и кривясь, готовились обрушить на врага причудливую магию Вала. Ритм и порядок имели значение для солдат в первых рядах, рядом с ним, но не для всех остальных. Каждому маршу – свои барабаны, напомнил он себе.

Когда армия достигла первых Эльдрази, Гидеон отдал приказы, в которых не было особой нужды, и отряды вступили в бой. Клинки пели в воздухе. Эльдрази падали. Раненые бойцы отходили, и их место занимали солдаты из задних рядов. Большая часть армии держалась позади, ожидая, когда настанет их черед. Гидеон пока не нуждался в помощи более подвижных отрядов.

Гидеон сражался. Он убивал чудищ. Он прикрывал ближайших солдат, когда возникала такая возможность. Он держал строй, не давая Эльдрази нарушить их ряды. Он настоял, несмотря на возражения Тазри, на том, что будет вести армию из самых первых рядов. Тем не менее, он согласился периодически возвращаться в тыл, чтобы услышать донесения разведичков – информацию о ходе сражения.

После полудня разведчица принесла тревожное сообщение. Она заметила что-то в море за Вратами Моря нечто, похожее на армию – флот? – плывущих к городу морских чудовищ. Змеи, акулы, гигантские осьминоги и даже один-два кракена приближались к Вратам Моря приливной волной. Гидеон был обеспокоен, но разведчица добавила, что чудовища оставляют за собой след из всплывающих на поверхность частей водоплавающих Эльдрази, словно рыболовные суда – рыбьи хвосты, плавники и чешую.

"Значит, союзники", – заключил Гидеон. "По крайней мере, пока".

Octopus token | Art by Craig J Spearing

Армия неуклонно продвигалась вперед, и маяк Врат Моря снова появился на горизонте. Это зрелище придало отрядам сил – Гидеон спиной чувствовал нарастающее воодушевление. Он тоже почувствовал его – но сдержал минутный порыв, требующий от него сломать строй и кинуться вперед. Много часов тяжелого сражения все еще лежали между его армией и стенами Врат Моря.

Разведчик доложил о тяжелых потерях на правом фланге, и Гидеон отправил туда свежие войска. Звуки рога разнесли его приказы по всей армии. Услышав, что большой рой летающих Эльдрази приближается к ним со стороны озера Халимар, он отправил отряды лучников и наездников на угрях, чтобы отразить нападение. Гоблинские подразделения были посланы, чтобы разогнать стрекочущую толпу мелких Эльдрази, которая могла бы отвлечь внимание солдат от более серьезных угроз.

Кроваво-красное солнце клонилось к западному горизонту, превращая небо в удивительной красоты декорации для разразившейся битвы. Естественно, Эльдрази не выказывали никаких признаков усталости, и удлиняющиеся тени не могли им ничем помешать. Гидеон отдал приказ, рога подхватили его, и передние ряды воинов начали осторожное отступление.

Гидеон осознал, что стоит, затаив дыхание, и заставил себя выдохнуть. Он должен был довериться своим солдатам. Все это было частью плана, и все знали, чего следует ожидать. Ряды пехоты – люди, коры, мерфолки и эльфы, отступили, и их место заняли новые отряды – отряды вампиров.

Гидеон чувствовал беспокойство, охватившее отступающих солдат. Эльдрази впереди, вампиры позади, и их кровавый вождь, ужасающая Драна, парящая над головой – это было слишком похоже на ловушку. Он знал, все они знали, что вампиры сражались за Зендикар точно так же, как и все остальные. Но они знали и то, что вампиры питаются кровью. И вся армия была голодна.

Тем не менее, маневр удалось провести без происшествий. Вампиры, хорошо отдохнувшие и не стесняемые темнотой, кинулись вперед и с жутким рвением набросились на Эльдрази. Судя по всему, они прекрасно умели превращать свой голод и жажду крови в боевой раж. Гидеон, как и ряды солдат за его спиной, ощутили прилив облегчения, когда изматывающая ноша сегодняшней битвы на какое-то время упала с их плеч.

В этой части плана Тазри удалось переубедить Гидеона. Он отдохнул, поел вместе с остальными командирами, и провел вечер, обсуждая тактику и стратегию. Это был удачный день, и Гидеону пришлось смириться с тем, что ночь пройдет не хуже, даже без него самого в передних рядах. Он даже ухитрился поспать. Но как только солнечный свет разлился по востоному небу, он снова присоединился к своим войскам на передовой, вдохновляя вампиров на новый рывок.


Стену Врат Моря, построенную, чтобы защитить город от бандитов и диких зверей, и, в основном, разрушенную Эльдрази, они увидели на второй день. Полоска земли, отделяющая море Халимар от океана снаружи, быстро сужалась до тех пор, пока не встречалась с огромной белокаменной дамбой Врат Моря, и его рассыпающимися стенами. Со стороны Халимара был пологий склон, сбегающий вниз на тихое побережье, в то время, как отвесные утесы на противоположной стороне обрушивались вниз в пенящийся океан. Сужающаяся полоска земли, которая оставляла оба фланга открытыми для нападения водоплавающих и летающих Эльдрази, затем круто спускалась к городским воротам, ещё сильнее нарушая упорядоченные боевые порядки.

Но проблема, завладевшая вниманием Гидеона, не имела ничего общего ни с рельефом, ни с самими Эльдрази. Этой проблемой был огромный осьминог, который наполовину уже забрался на утес вместе с солдатами, и поднял огромное щупальце. А если точнее, этой проблемой была мерфолк, усевшаяся на его конце.

Солдаты оглядывались на него, ожидая приказов, поэтому он стряхнул собственное удивление, и подошел к обрыву, чтобы встретиться с мерфолком. Её облик поражал воображение. Лазурная кожа блестела от воды, плавники, украшенные синими полосами, окружали её голову, подобно изысканной прическе. Огромный сапфир, венчающий её лоб, был не то шлемом, не то короной. В одной руке она сжимала оружие: странное копье, сделанное из чего-то похожего на красный коралл, раздвоенный на конце. Оружие казалось... странно знакомым.

"Только поглядите на это, - с усмешкой произнесла она, - Ты привел армию, чтобы помочь мне захватить город?"

"Помочь...", —Гидеон запнулся.

"Меня зовут Киора," – сказала мерфолк.

[Kiora, Master of the Depths] | Art by Jason Chan

Гидеон встретил взгляд темных глаз Киоры. "Гидеон Джура, - ответил он, - Генерал-Командор этой армии. Мы пришли вернуть себе Врата Моря, - его рот искривился в полу-улыбке, - И будем рады принять твою помощь".

Она хрипло рассмеялась и вскинула вверх свое копье. Волна поднялась за её спиной, явив взгляду темные фигуры гигантских морских существ – тот самый "флот", о котором Гидеона предупреждала разведчица.

"А я – Генерал-Командор этой армии, - сказала она. – Я – Сокрушающая Волна, Владычица Глубин. Я сражалась с истинными богами, и ложные боги Эльдрази не одержат надо мной верх там, где не справилась сама Тасса".

"Тасса? – распахнул глаза Гидеон. Ну конечно, двузубец. – Ты была в Теросе?"

Киора подмигнула ему – жутковатый жест, когда на одном глазу закрываются сразу два века: "Тем более, я рада принять твою помощь, мироходец".

Повинуясь её жесту, волна обрушилась на белую дамбу Врат Моря. Океан вскипел, когда киты, акулы, змеи и кракены ринулись на Эльдрази.

"Сражение при Вратах Моря началось, Гидеон Джура. Лучше поспеши, если не хочешь опоздать".

Чудовищное щупальце опустило Киору вниз, в океан, и новая огромная волна поднялась над морем. Поток Эльдрази, возможно, пытающихся избежать волн, призванных Киорой, хлынул навстречу армии, и Гидеон начал раздавать приказы. "Армия" мерфолка-мироходца была хаотической стихией, управлять которой он не мог, но, по крайней мере, он мог воспользоваться ею, чтобы облегчить наступление собственной армии. Рога разносили его приказы по всем отрядам, и он чувствовал, как солдаты вокруг обретают новые силы.

Армия Киоры надежно прикрыла один из флангов его армии, тем самым упростив задачу – добраться до внешней стены Врат Моря – по крайней мере, теоретически. Основную проблему, тем не менее, представляли собой Эльдрази, которые непрерывно покидали Врата Моря в поисках мест, где трава казалась им зеленее. Рельеф местности вынуждал их двигаться прямо на армию Гидеона, лишенную возможности избегать столкновений с большими скоплениями Эльдрази. Теперь они были вынуждены встречать врага лицом к лицу.

Он почувствовал нетерпение своих людей. Увидев стены Врат Моря, они жаждали напасть, сокрушить врага и стереть его с лица земли. Гидеон понимал их чувства, но тем не менее, вел передовые отряды медленным и размеренным маршем. Они не могли позволить себе еще одной безрассудной атаки.

Вперед, снова вперед – но куда медленнее, чем прежде. Эльдрази мутным потоком текли из города, и каждый шаг давался с большим трудом.

Когда опустилась следующая ночь, вампиры Драны снова вышли на передовую и попытались удержать позиции, но их было слишком мало. Морская атака Киоры, похоже, иссякла с отливом. Вампиры отступали, шаг за шагом, пока, наконец, не оказались в лагере, где усталым солдатам пришлось подняться среди ночи, чтобы удержать Эльдрази в темноте за пределами лагеря.

[Kalastria Nightwatch] | Art by Jama Jurabaey

Тяжелая ночь еще сильнее замедлила их продвижение, но когда солнце снова опустилось за горизонт, армия уже достигла внешних стен Врат Моря. С радостными вогласами солдаты прикасались к стене, и благоговейно клали руки на знакомые камни. Для многих из них Врата Моря были домом, но и для всех остальных стена была важной вехой на пути к победе.

Треть стены превратилась в обломки, а другая треть – в меловую пыль, но, по крайней мере, стена в некоторой степени упорядочивала перемещения Эльдрази. Оборонительные позиции – пусть даже расположенные не с той стороны стены, помогли вампирам достаточно долго сдерживать Эльдрази, чтобы остальные солдаты успели отдохнуть.

На следующий, четвертый день похода, армия Зендикара преодолела стену и вошла во Врата Моря.

Внезапно Гидеон обнаружил, что ведет совершенно иное сражение. Вместо открытого пространства за пределами стен, две армии столкнулись на улицах города, и теперь сражались в извилистых переулках и на небольших площадях. Как и внешняя стена многие здания были по меньшей мере частично разрушены, но даже рассыпающиеся останки построек затрудняли обзор и мешали проходу. Упорядоченное продвижение теперь было невозможно.

Это значило, что настала пора остальным родам войск продемонстрировать свои самые сильные стороны. Эльфийские разведчики стремительно и бесшумно продвигались от здания к зданию, выясняя обстановку, после чего отдельные небольшие отряды отправлялись за ними следом. Незаметные гоблины протискивались в узкие щели, чтобы выкурить оттуда притаившихся Эльдрази, и даже сумели спасти немногочисленных выживших, которых завалило обломками, или тех, кто прятался в погребах с момента падения города. Летуны-коры и наездники на угрях бомбардировали места скопления Эльдрази сосудами с нестойкими алхимическими составами, и внизу расцветали вспышки алчного пламени.

Гидеон уже не смог бы сказать, наступают они, или возвращаются. Пока отряды солдат зачищали и захватывали один квартал, Эльдрази обходили их кругом и нападали на другой, позади. Одни солдаты уже почти достигли маяка, в то время, как другие до сих пор сражались с Эльдрази у стен. Он уже не мог себе представить, как в такой ситуации выглядело бы отступление: Эльдрази были повсюду, а его солдат было для этого слишком мало. Надо было что-то придумать.

Он прервался на мгновение, глядя, как огромный Эльдрази бьется в агонии, и почувствовал, как камень задрожал под его ногами.

"Мне нужны глаза! – крикнул он, - Что происходит?"

Мерфолк верхом на огромном угре спикировала к нему вниз. "Зендикар, - крикнула она, Зендикар пришел помочь нам!"

"Что?"

"Деревья и камни. Сама земля ополчилась на Эльдрази!"

Гидеон не мог понять, о чем речь – пока сам не увидел, как первый элементаль прогрохотал мимо. Похожее на огромного зверя тело вместо головы венчал древний дуб, а между его корнями зияла пасть. Ногами существу служили огромные колонны из дерева и лозы. От каждого шага дрожали камни, а голова существа качалась из стороны в сторону, разбрасывая недостаточно расторопных Эльдрази.

[Woodland Wanderer] | Art by Vincent Proce

Элементали прибывали, перешагивая через здания, грохоча по широким улицам. Дерево и листья, лоза и ветви, скалы и камни. В нескольких кварталах от него он заметил ликующую фигурку эльфа, стоящую между двумя изогнутыми деревянными рогами огромного элементаля. Её глаза и руки лучились ярким зеленым светом. Нисса вернулась. И, в самом деле, привела Зендикар с собой.

В ритуалах магов Вала говорилось о разрушительной силе природы: "Мир поднимается! Он содрогается! Он борется! Он уничтожает – или погибает!" Именно так и вел себя мир – с той лишь разницей, что вместо непредсказуемого и слепого Вала, сила природы воплотилась в живую плоть, шагающую вперед, повинуясь приказам Ниссы.

Гидеон чувствовал, как чаша весов склоняется на их сторону. Он никогда не видел своих солдат столь воодушевленными и возбужденными. Зендикар был суровым миром, и большинство этих людей выросло с осознанием того, что мир каждое мгновение пытается уничтожить их. Но теперь, въяве и вживе, Зендикар сражался бок о бок с ними, и убивал их врагов. Толпы солдат ринулись следом за элементалями, подбадривая их радостными криками и приканчивая тех Эльдрази, кому удалось ускользнуть из хватки корней и избежать тяжелых каменных ударов.

"Подбери меня!" – крикнул он мерфолку, которая все ещё кружилась у него над головой.

Она снизилась, и Гидеон вскарабкался в седло, воспользовавшись крышей ближайшей постройки. Вместе они поднялись над городом, и Гидеон смог охватить взглядом все отряды своего разнородного войска.

Разрабатывая вместе с другими командирами план атаки, он неоднократно возвращался к сравнению армии с телом, все части которого сообща работают для достижения определенной цели. Теперь он видел это наяву. Две силы – армия Зендикара, солдаты, морские чудовища и элементали, с одной стороны – и рои Эльдрази с другой, походили на двух борцов, сошедшихся в поединке. Каждый из них занимал примерно одинаковую площадь на дамбе Врат Моря, по разные стороны от маяка. Элементали помогли расчистить пространство от Эльдрази, которые сумели просочиться сквозь передовую, так что войска Зендикара сумели надежно закрепиться на своей половине города.

И у них было преимущество. Они побеждали!

[Outnumber] | Art by Tyler Jacobson

По распоряжению Гидеона, наездница высадила его у маяка. Он раздавал приказы, и сигналы рогов разносили их по всей армии. Солдаты шли вперед, летуны поднимались в воздух, разведчики скользили между зданиями, и победа становилась все ближе.

У маяков битва постепенно стихала. Вместо того, чтобы идти против потока покидающих город Эльдрази, воины Зендикара гнали их перед собой к противоположному выходу из города. Эльдрази еще огрызались, не меньше, чем обычно, желая превратить зендикарцев в пыль или пищу. Но теперь перевес был на стороне их противников. Когда опустилась ночь, вампиры Драны не столкнулись с особыми проблемами, удерживая позиции зендикарского войска.

Наконец, ближе к полудню следующего дня на город опустилась тишина. И спустя мгновение радостный крик поднялся у стен, и его подхватили остальные отряды. С колотящимся сердцем, Гидеон затребовал донесения воздушных разведчиков.

"Сражение окончено, Генерал-Командор Джура, - доложил всадник-эльф, – Я больше не вижу ни одного Эльдрази в пределах городских стен".

Гидеону надо было увидеть это своими глазами. "Вершина маяка, - сказал он, - Сможешь доставить меня туда?"

Эльф кивнул, и Гидеон вскарабкался на спину колышущегося в воздухе летучего ската. Спустя мгновение, он уже влезал в окно на вершине маяка и смотрел вниз на Врата Моря.

Город лежал в руинах. Многие строения превратились в пыль и груды обломков. Улицы были усеяны телами погибших. Сама могучая дамба устояла, но тут и там он видел пыльные пятна порчи на её поверхности.

Но Врата Моря принадлежали им. Армия Зендикара отвоевала их у Эльдрази. Они победили.

Сигнальщик присоединилась к нему на вершине башни и протрубила в рог его приказы: двум большим отрядам собраться на концах дамбы, меньшим потрулям со стороны Халимара следить за Эльдрази, могущими приблизиться по воде, лучникам – следить за океаном. Они уже захватили Врата Моря, но их ещё нужно было удержать.

Через некоторое время к нему присоединились остальные командиры, затем Нисса, и наконец – Киора.

"У меня есть к тебе несколько вопросов", - с улыбкой обратился он к мерфолку-мироходцу.

"Не сомневаюсь", - ответила она.

Но прежде, чем Гидеон успел задать их, снизу донеслись крики. Опасаясь нового вторжения Эльдрази, он бросился к окну.

Мерфолк в доспехах из белого коралла, контрастирующих с красноватым цветом её кожи, со всех ног бежала к маяку.

"Джори Эн?" – удивился он.

Она что-то кричала, но отсюда он не мог разобрать слов. Когда она достигла маяка, он уже спускался по ступеням ей навстречу.

Лишь тогда он наконец отчетливо услышал её: "Уламог!"

Они встретились посередине лестничного пролета. Задыхаясь от быстрого бега, она повторила свое предупреждение.

"Уламог идёт!"


НАЗАД К ПУТЕВОДИТЕЛЮ

Дизайн сайта
Добро пожаловать на сайт клуба настольных игр «Единорог», посвященный ККИ Magic: The Gathering.
Ресурс не является официальным сайтом игры.

Wizards of the Coast, Magic: The Gathering, and their logos are trademarks
of Wizards of the Coast LLC in the United States and other countries.
© 2012 Wizards. Used with permission. All Rights Reserved. This website is not affiliated with,
endorsed, sponsored, or specifically approved by Wizards of the Coast LLC.