Ошибка
OK
Информация
OK

Истоки: Дом

Нисса Ревейн плавала в бесконечном потоке света. Чудесное место, здесь так хорошо, так спокойно. Свет обволакивает ее, струится между пальцев, обнимает все ее тело. Но все хорошее когда-нибудь заканчивается, и пора было отпустить свет. Хотя бы на время. Как же она ненавидела этот момент.

Она опустилась на ноги, всмотрелась в сверкающий поток – он состоял из миллионов тончайших нитей, переливающихся перламутром. Как бы ей хотелось остаться с этим светом навсегда.

- Ауч! – что-то ударило Ниссу по затылку. Она подняла руку, чтобы потереть место ушиба, и тут что-то врезалось ей в спину.

Она обернулась и увидела в потоке черный узел, который препятствовал движению света. Он стукнул Ниссу, потом еще раз, и еще – это было уже по-настоящему больно. Она постаралась оттолкнуть его или хотя бы изменить его направление – но тщетно. А потом он начал расти, издавая мерзкие трещащие и жужжащие звуки, и через некоторое время размером уже превосходил Ниссу.

Она попыталась убежать, уплыть, дотянуться до света.

Но вокруг теперь была только тьма.

Тьма поглощала ее.

Тьма душила ее.

Тьма прикончит ее.

Art by Chase Stone

Нисса проснулась от собственного крика, она задыхалась. Несколько секунд она беспомощно и испуганно оглядывалась по сторонам, пока не поняла, что находится дома.

Дыхание успокаивалось, взгляд остановился на привычной узорчатой крыше, оплетенной виноградной лозой – эта крыша всегда приводила ее в чувства. То был не первый ее сон, где воцарялась тьма.

Понемногу возвращались чувства. Она почувствовала тонкие ароматы с кухни. Неужели она опять проспала ужин? А вот волшебный сырой запах дождя, что барабанил по крышам. Нисса села в кровати и прижалась своим длинным ухом к стене.

- Она снова кричала? – голос Нумы, военачальника Джораги, - опять видения.

Он гововорил о ее сне, значит, он слышал. Нисса выругалась на себя за громкий крик. Теперь будут неприятности.

- Что мы будем делать, когда Вал придет за ней? – спросил Нума.

- Никто ни за кем не придет, - это уже ее мать, Мероэ, - ты ищешь злой умысел в случайных разрушениях.

- Случайных? Твои люди разгневали Зендикар – и заплатили высокую цену за это. Есть причины, по которым ты – последняя из анимистов!

Нисса вздрогнула, холод мурашками пробежал по спине.

- Зендикар не мстит нам, - тихо и спокойно сказала Мероэ.

- Если ты в это действительно веришь, то ты просто слепа! Ты и твоя дочь подвергаете всех нас опасности, и я не могу этого допускать.

Нисса крепче сжала одеяло. Конечно, это был не первый раз, когда ее мать и Нума спорили о ее видениях, но никогда прежде военачальник не говорил в таком жестком тоне.

- Ты же понимаешь, что на первом месте для меня – мой народ, - сказал Нума, - я должен защитить своих людей.

- Ты прогоняешь нас? – в голосе матери слышалось искреннее неверие.

- У меня нет выбора, Мероэ. Я не могу рисковать. Мне жаль, правда жаль, - фраза упала на пол и со звоном разбилась. В тишине послышались удаляющиеся шаги Нумы. Мероэ поспешила за ним.

Мир Ниссы рушился, она прижалась спиной к стене, вцепившись в край одеяла. Нума собирался выгнать их из лагеря. Куда им теперь идти, что делать? Как вообще он может так поступать после всего, что Мероэ делала для него? Сердце щемило от мысли, что мама страдает.

Ниссе очень бы хотелось ненавидеть Нуму, но она понимала, что не может винить его за желание защитить собственный народ. Он был прав: она опасна. Одна из последних анимистов и единственная, у кого остались видения.

Мать говорила, что эти видения – дар, способ Зендикара говорить с Ниссой. Но ее мать не знала, не могла знать о том, как тьма наступает, как сочится через сознание страх, как боль вытесняет все остальные чувства. Мероэ не могла знать, каково это: ощущать хватку самого глубокого зла на своей шее.

Много лун Нисса полагала, что Зендикар охотится на нее, и теперь слова Нумы только подтвердили ее опасения. Видения были не даром, но предупреждением. Зендикар действительно говорил с ней, и посыл был понятен - это возмездие. Древний мир хотел покончить с анимистами. Узел сплетенный самой тьмой предназначался ей, а значит быть рядом с ней опасно.


Нисса выскользнула из дома до того, как Мероэ вернулась. Этой ночью темнота была абсолютной: тучи, поливающие землю дождем, закрыли звезды. Она взяла только самое необходимое – ее меч-посох, лук, стрелы и немного еды. Она собиралась охотиться, чтобы добывать еду в своем путешествии. И у нее всегда с собой были те немногие знания в области магии, которые сейчас даже ей самой, пробирающейся через тьму, казались смехотворными.

Сперва Нисса хотела повернуть назад, ей было страшно, но затем она вспомнила, почему уходит: нельзя подвергать опасности ее близких. Тьме нужна только она.

Нисса не останавливалась и даже не замедляла шаг, пока не увидела намек на темно-синий свет меж деревьев. Она держала такой темп, что будет на полдня впереди любого из следопытов Джораги, если вдруг ее решат выследить. Но они не смогут. Нисса использовала магию, чтобы вернуть каждую примятую ей травинку на свое место. Нисса оглянулась через плечо: ее чары работали безупречно, даже самый опытный следопыт никогда не поймет, что здесь кто-то прошел.

Art by Wesley Burt

Внезапно во рту у Ниссы пересохло. Она сделала глубокий вдох, чтобы побороть страх, и двинулась дальше.

- Что за...? - Нисса опустила глаза вниз, чтобы спрятать их от яркого света.

Затем, прикрыв их ладонью, снова попыталась посмотреть вперед. Поток света был прямо перед ней. У Ниссы сбилось дыхание, все было так же, как в ее видениях.

- Нет, - ее желудок сжался до размеров наперстка. Все это уже было. Свет принесет с собой тьму, которая поглотит ее.

Она сделала шаг назад. Поток последовал за ней.

- Держись от меня подальше, - крикнула Нисса свету и бросилась в другую сторону.

Поток снова оказался перед ней. Прыжок влево, резкая смена направления движения – безуспешно, свет на шаг впереди. Нисса бросилась вправо. Прыжок через бревно. На этот раз свет был на месте еще до того, как она коснулась ногами земли.

Поток догнал ее и прежде, чем она попыталась еще раз увернуться, окутал ее подобно кокону. Все произошло так быстро, что Нисса даже не успела оказать сопротивление. Она было потянулась к мечу, но руки, как, впрочем, и ноги были уже оплетены сверкающим потоком.

Она попыталась выкрутиться и выскользнуть, но это не сработало. Объятия света были такими теплыми, такими успокаивающими, что Нисса не могла сопротивляться. Свет говорил, что не причинит вреда, говорил, что он не есть зло. Но злом он был, и она это знала. Или нет?

Свет опутал Ниссу полностью, и в этот момент, в глубине Джорагского леса, сердцем она связалась с Зендикаром.

И Нисса поняла: этот светящийся поток был самой душой этого мира, самой красивой, самой хрупкой материей, к которой она когда-либо прикасалась.

Свет стал ее частью, она чувствовала тоже, что и он, понимала его мысли, видела его память и надежды.

Art by Chris Rahn

Свет скользил вокруг нее, струился сплетением шелковых нитей, каждая из которых была самой жизнью. Все в Зендикаре: животные, растения, люди – были частью этого сверкающего потока. Более того, в потоке были горы, равнины и болота, моря и небо. Весь мир. Вот косуля копытами выбила искры из камня, вот балот ревет в предвкушении охоты, вот птица свободно парит над деревьями. А вот эльф, который кажется очень знакомым. Идеальная кристаллизованная версия ее самой.

Светящаяся Нисса шла по земле Зендикара. Сначала медленно, но постепенно ускоряя шаг. Вот она уже бежит. Ее ноги едва касаются земли. Шаг, другой, толчок – и вот она уже летит, летит сквозь лес, который вскоре заканчивается. Вот она пересекает пустыни и болота, пролетает над горами. Места сменяют друг друга так быстро, что Нисса не успевает даже их разглядеть или узнать.

Наконец, поток дал светящейся Ниссе передохнуть – она стояла на скалистом выступе, глядя вверх, на горную вершину. Внутри скалы она чувствовала шевеление, жужжание, она чувствовала тот самый узел. Липкий страх заскулил где-то в груди. Неужели все это было лишь уловкой?

Но световая копия Ниссы, казалось, не испугалась. Она твердо стояла на ногах, она подняла руки навстречу тьме и ее губы что-то прошептали. Сама Нисса не слышала слов.

В один момент яркая вспышка света захлестнула все: и гору, и тьму, и маленькую копию Ниссы.

Когда Нисса проснулась, она лежала на земле и смотрела вверх на что-то, что, похоже, было парой чьих-то глаз.

- Нисса?

И на чей-то рот.

- Нисса, - чьи-то губы снова произнесли ее имя.

Прошло еще несколько мгновений, прежде чем Нисса узнала голос.

- Мазек? – Нисса постаралась сесть.

- Ты в порядке?

- Да, я в порядке. Я… погоди. Что ты здесь делаешь, ты следил за мной? – она вскочила на ноги, прислушиваясь, нет ли кого рядом.

- Не беспокойся, здесь больше никого нет.

- Они знают, что ты здесь?

- Только твоя мама. Мне пришлось ей сказать, что ты ушла.

- Мазек!

- Не злись. Она рада, что ты отправилась в лес. Она считает, что твои видения здесь будут четче.

- Мама так сказала?

- Да, и она хочет, чтобы ты следовала своим видениям. Равно как и мы с отцом. Мы верим анимистам и считаем, что ваши видения очень важны. У тебя они только что были, так ведь?

- Ты наблюдал за мной? – Нисса покраснела, - Свет… ты видел его?

- Видел, - Мазек поспешил продолжить прежде, чем Нисса прервала его, - но не волнуйся, я не испугался. Я думаю, это было чудесно. Что ты увидела?

Нисса смотрела в такое знакомое лицо своего друга. Друга, которого она боялась больше никогда не увидеть. Нисса решила, что ему можно верить.

- Все, что я прежде представляла, оказалось ошибкой. Зендикар вовсе не держит на меня зла, он не держит зла ни на кого из нас. Он не жесток и не мстителен. Он великолепен. Но он страдает, что-то угнетает его, - она вздрогнула при мысли об узле тьмы, - и я думаю… хотя нет. Я сама не знаю, что я думаю.

- Думаешь, что Зендикару нужна твоя помощь?

- Откуда ты знаешь?

Мазек указал Ниссе на землю под ее ногами. Поток света вернулся и кружился вокруг ее ног, игриво, словно домашнее животное.

Сердце Ниссы будто воспарило.

- Здравствуй, Зендикар, - сказала она.

Свет слегка вздрогну и устремился вверх, окружил Мазека и Ниссу. Он играл с их волосами, гладил кожу, звал следовать за собой.

Art by Howard Lyon

Нисса посмотрела на Мазека. Поток подталкивал их вперед.

- Ладно, ладно, мы идем, - рассмеялся Мазек.

Вместе они пошли за светом вглубь леса. По молчаливому согласию они решили, что будут путешествовать вместе. Мазек, как бы то ни было, видел поток только когда был рядом с Ниссой. Уходя на охоту, он терял свет из виду, и снова находил его лишь тогда, когда подходил к Ниссе достаточно близко.

Подобно разыгравшемуся ребенку свет показывал им все чудеса леса: переплетенные деревья, что вырастали так высоко, что их верхушки были не видны, журчащие ручьи, что пели свои звонкие песни, танцующие между деревьями лозы. Как будто они попали в совершенно новый мир, в страну чудес.

Нисса и в себе чувствовала перемены. Общение с душой Зендикара делало ее сильнее. Когда она произносила даже самые простые заклинания, они расцветали будто сами по себе. Когда они встретили разъяренного трифолка, ей всего-то и потребовалось щелкнуть пальцами, чтобы тот решил пойти в другую сторону. Она произносила одно лишь слово, и листья деревьев всю ночь укрывали их от дождя, а цветы сами предлагали им с Мазеком нектар, когда они уставали.

Но даже на фоне этих чудес Нисса не могла избавиться от скребущего ужаса где-то в животе. Они все глубже заходят в лес, и рано или поздно они доберутся до той самой горы, где Ниссе придется встретиться со своим страхом. Но что тогда?


Спустя два дня, Нисса и Мазек вышли из леса, зелень, к которой они уже успели привыкнуть, сменилась каньонами красного камня. Нисса чувствовала, будто снова и снова покидает свой дом, разве что поток света придавал сил.

Яркое, жаркое солнце было не свойственно для эльфов, их нежная кожа привыкла к тени деревьев, поэтому палящие лучи выматывали их. Они выпили почти всю воду, ноги болели от хождения по камням.

На следующий день Нисса начала волноваться. Конечно, она не верила, что дух зендикара ведет их на смерть, но все же понимала: если в скором времени они не получат воду, то судьба их будет решена.

- Куда ты ведешь нас? – обратилась она к свету, - нам обязательно надо попить.

Ответом было лишь чистое сияние, они продолжали молча идти через каньон.

К полудню четвертого дня Нисса так устала и ей так хотела пить, что когда они поднялись на холм и увидели болота, она испустила вопль искренней радости.

Путники бросились к болоту со всех ног, упав на колени прямо перед водой. Нисса прошептала заклинание, чтобы очистить воду, и они, наконец, смоги напиться. 

- И что, нам надо пересечь болота? – спросил Мазек. Вопрос был скорее риторическим – они оба видели, как поток, дав им передохнуть, направился прямиком через топи.

- По крайней мере, вода у нас будет, - ответила Нисса. Она старалась, чтобы ее голос звучал бодро, и в нем не слышалось усталости, - другого пути нет? – обратилась она к потоку.

Свет в ответ только засверкал ярче, будто его совершенно не беспокоило их затруднительное положение. Возможно, он даже и не в курсе, подумала Нисса. В конце концов – это душа всего мира, а не какой-то его части. А болото – такая же часть мира, как лес.

И они пошли через топи. Нисса смогла стать одним целым с болотом, она видела красоту мхов и туманов, чувствовала солоноватый привкус воды, слушала жужжание мух, что кружили вокруг. Раньше она и представить не могла, что болото может быть таким чудесным.

Art by Tianhua X

- Кажется, нам надо скорее выбираться отсюда, - подал голос Мазек.

Нисса наслаждалась своим единением с природой. Она провела пальцами по глади воды, улыбнулась, - все в порядке, Мазек, ты просто должен открыть себя для..

- Нет, Нисса, нам действительно надо убираться! Сейчас же!

Нисса обернулась на крик Мазека и только после этого почувствовала тонкий запах бальзамического масла и крови. И смерти.

Вампиры!

Мазек схватил ее за руку и потащил за собой через трясину. Они бежали, высоко поднимая ноги и почти не оглядываясь.

- Где они, - паниковала Нисса?

- Не знаю! Везде!

Шипение сзади. Пять преследователей, которых вел крупный «мужчина» в забрызганной кровью белой сорочке.

- Нам надо поскорее выбраться отсюда, - кричала Нисса, обращаясь к потоку, - помоги нам!

Свет отозвался, обернувшись новой, безопасной дорогой. Нисса бежала со скоростью ветра, не чувствуя почвы под ногами. Так быстро она еще никогда не бегала. Ей казалось, что вокруг нее снова любимый лес, что она перепрыгивает с дерева на дерево, раскачиваясь на лианах. Спустя несколько минут болото было позади, она вновь стояла на твердой почве, чему была несказанно рада.

- Фух, едва не попались. Ты видел зубы того, огромного? Мазек?

Никто не ответил. Нисса завертела головой во все стороны.

- Мазек!

Она выкрикивала его имя снова и снова, но ответа не было.

- Где он? – обратилась она к потоку.

Раздался резкий, пропитанный болью и ужасом вопль из-за деревьев.

- Нет! – Нисса побежала обратно, не успев ни о чем подумать, рефлекторно. Лишь спустя несколько сотен шагов мысли догнали ее, и она поняла, что бежит навстречу собственной гибели. Она постаралась отделаться от липких объятий страха – она не повернет. Не без своего друга!

Теперь их было уже десять. Отвратительные вонючие визжащие твари кружились у дерева, на ветвях которого пытался укрыться Мазек. Его рука была в крови.

- Прочь от него!

Art by Igor Kieryluk

Нисса сама не понимала, чего хотела добиться, но все вампиры как один посмотрели на нее. При виде новой добычи их глаза заблестели жадностью и голодом, они ринулись к ней.

Времени у Ниссы было немного, всего несколько ударов сердца, и они схватят ее. Инстинкты взяли свое. Она потянулась к миру вокруг нее, вбирая его силу. Нисса намеревалась создать баррикаду из корней и веток, достаточно высокую и прочную. Это дало бы им время убежать. Но вышло совсем иначе.

Ей показалось, что огромное дерево выросло прямо перед ней. Но что это? Почему оно сложено из глины, песка и камня? Элементаль! Она смогла призвать элементаля. Одним своим неожиданным появлением он разорвал двух вампиров, попавшихся ему на пути. Нисса пошевелилась, и элементаль повторил ее движение. Она контролирует его!

Одним движение элементаль сгреб еще троих кровососов и с силой бросил на землю, так что от тех остались лишь кровавые пятна. Пять готовы, осталось еще пять.

Нисса развернула нового союзника в их сторону – один попытался бежать, тот самый, в окровавленной сорочке, их вожак.

- Ну уж нет, дружок, - Нисса потянула лианы, что таились под водой, и они копьями пронзили сердце вампира.

- Нисса! Нисса! – Мазек спустился с дерева и бежал к ней, широко раскинув руки для объятия. Она обняла его. Так, в объятиях друг друга, они простояли довольно долго.

- Ты спасла меня, - сказал Мазек, наконец, отстраняясь.

- Не благодари меня, - Нисса попыталась рассмеяться, но вышло что-то больше походящее на икоту.

- Так выходит, ты и правда..., - он показал рукой на убитых вампиров, - и потом вот это…, - палец уперся в землю.

- Интересно, как это все мне удалось? Что это было?

- Мне кажется, именно так ты и спасешь Зендикар.


Незадолго перед рассветом болото осталось у них за спиной. К своему удивлению, Нисса скучала по нему больше, чем сама рассчитывала – она успела привязаться к странному очарованию этого места. Теперь перед ними лежали предгорья Акума.

Мазек предложил Ниссе попрактиковаться во вновь обретенных умениях, и та не стала спорить. Она развивала свои навыки при любой возможности: сооружала навес из камней и глины, чтобы защититься от дождя или селя, передвигала огромные валуны, преграждавшие им путь, вырубала лестницы из камня, чтобы можно было пересечь глубокие каньоны.

Art by David Gaillet

Мазек все больше убеждался, что магия Ниссы – ключ к уничтожению тьмы, что пришла в Зендикар. Они долго размышляли о том, что должно значить ее видение, и в глубине души Нисса надеялась, что она будет достаточно сильна к моменту встречи со зловещим узлом. Она чувствовала, что может победить, у нее нет права на неудачу: сам мир выбрал ее своей защитницей.


Это случилось в лесистом предгорье Акума. Нисса всего на минуту закрыла глаза, а когда вновь их открыла – от потока света не осталось и следа. Она моментально вскочила на ноги.

- В чем дело? - спросил Мазек.

Нисса не ответила, она вглядывалась в пространство между деревьев, пытаясь разглядеть хотя бы намек на привычное мерцание. Но тщетно.

- Нисса?

- Свет… он пропал. Ты видишь его?

Мазек посмотрел по сторонам, потом себе под ноги, - Ничего не понимаю, минуту назад он был здесь.

Нисса опустилась на колени, пытаясь воссоединиться с душой мира, но ничего не происходило, все попытки были напрасны.

- Думаешь, мы должны отступить? – тихо спросил Мазек, - может, где-то мы свернули не туда?

- Мне так не кажется… - она не договорила. Земля дрогнула под ногами, в ушах начало звенеть, следом пришло головокружение. Они поняли в чем дело слишком поздно!

- Это Великий Вал, скорее!- крикнули они в один голос и помчались к огромному дереву, чья развесистая крона должна была их защитить. Хрупкая надежда, но другой не было вовсе.

Art by Sam Burley

Нисса прежде слыша о Великом Вале – древней силе Зендикара, сметающей все на своем пути. Теперь эти рассказы не казались преувеличением. Волна, смешавшая в себе воду, землю, камни и деревья казалась столь же пугающей, сколь грандиозной.

Эльфы потеряли равновесие и свалились на землю, Нисса едва успела схватить Мазека за руку, чтобы не потерять его в очередной раз. Мир вокруг них переворачивался, все становилось с ног на голову. Деревья изгибались под неестественными углами, огромные валуны поднимались в воздух, будто ничего не весили. Сама атмосфера рвалась и трещала по швам.

- Нисса, ты должна что-то сделать! - Мазек смотрел на нее так, будто она знала, что делать. Вот только она понятия не имела. Ее связь с Зендикаром пропала, и теперь она была напугана так же, как и он.

В паре метров разбился о землю громадный камень, осколки поцарапали путникам лица.

- Нисса, пожалуйста, останови это! – уже молил Мазек, - хотя бы попытайся!

Еще один валун, уже в полуметре. И еще, и еще. Если она не попробует что-то изменить, они точно погибнут здесь, и уже никто и никогда не найдет их тела.

- Да, да, конечно, я попробую, - сказала она больше сама себе. Нисса прижала ладони к земле. Нежно, трепетно.

- Давай, - тихо проговорила она, - пожалуйста. Мне нужна твоя помощь.

Она старалась проникнуть в душу Зендикара, стать ее частью. Она опускалась все глубже и глубже, - Зендикар, где же ты?

И поток встретил ее. Холодный, гнетущий. Это был чистый страх. Она искала душу мира, и мир был в ужасе. Она увидела: Великий Вал – это не чужеродная сила. Это реакция Зендикара на темный узел – мир взбрыкивал как напуганная лошадь. Зендикар боялся потерять себя во тьме.

Art by Izzy

- Тише, - мягко и едва слышно прошептала Ниса, - спокойнее.

Реакции не было.

- Не выходит! – паниковал Мазек.

Валуны бились в навес над их головами, их защита держалась из последних сил, время было на исходе.

Нисса закрыла глаза и начала делать то единственное, что пришло ей на ум – стала напевать. Это была старая, известная всем анимистам песня, которую мать пела ей в далеком детстве. Нисса знала каждую ее ноту, каждое слово. Мелодия успокаивала, придавала сил, внушала уверенность. Это была сама гармония.

Когда песня стихла, все вокруг было спокойно.

Нисса открыла глаза. Великий Вал был остановлен - деревья вокруг были искорежены и застыли в неестественных положениях, столбы грязи и воды, бушующая волна Великого Вала была словно парализована, могло показаться, что время остановилось.

Прямо перед Ниссой, переливаясь, сверкала дорожка из света.

- Ты вернулся – она протянула руку, и свет подался навстречу, укутывая ее. Объятие Зендикара стоило всего на свете.

Нисса только теперь поняла, какой опустошенной чувствовала себя те недолгие минуты, на которые ручей света пропал. Теперь же все снова было хорошо, она чувствовала, что дома.

- Я знаю, тебе больно, - прошептала она, - но я помогу, я обещаю.

Свет вернул благодарность теплом, самым нежным теплом на свете.

- Но мне нужно, чтобы ты показал, куда нам идти.

Свет скользнул по ее пальцам и нырнул в землю. На мгновение Нисса было забеспокоилась, что снова его потеряла, но почти тут же поняла, что волноваться не о чем. Вокруг нее в воздух поднялись мелкие осколки камней, листья деревьев, ветки и сучья. Все, что мир мог призвать на помощь, не меняя себя коренным образом. Вихрь стал приобретать форму. Вот очертания головы, вот плечи. Вот массивные ноги и руки.

Перед Ниссой стоял Элементаль, чьи нос и глаза светили и переливались все тем же, столь привычным и любимы светом. Зендикар пришел к ней, на этот раз воплоти. Пришел, чтобы вести ее.

- Спасибо, - тихо сказало Нисса.


Нисса и Мазек следовали за Элементалем точно так же, как чуть ранее – за световым потоком. Он вел их в горы через высокие скалистые вершины, известные в Зендикаре как Зубы Акума. Ниссе казалось, что она уже была здесь – некоторые скалы казались очень знакомыми, в точности такими, какими они были в ее видениях. Они уже близко.

Несколько дней они шли, делая лишь короткие перерывы на охоту, еду и редкий сон. Они катастрофически не высыпались – стоило им провалиться в сон, как кошмары приходили за ними.

Ниссу беспокоило состояние Мазека. Его походка стала медленнее, дыхание – тяжелее, и с каждым днем становилось только хуже. Казалось, близость тьмы причиняет ему даже больше боли, чем Ниссе.

В один из дней, когда солнце только-только закатилось за высокие пики, а ястребы начали просыпаться в своих гнездах, элементаль остановился. Он переминался с ноги на ногу и с тревогой кивал на что-то головой.

- Что там такое, - спросила Нисса и подошла ближе.

Элементаль попятился. Нисса встала на место, где он только что стоял и замерла в недоумении: огромные ромбовидные камни неподвижно парили в воздухе, и величественная магическая сила чувствовалась в них. Они образовывали кольцо вокруг самого высокого пика Акума.

- Мы пришли, - сказала Нисса. Ей был хорошо знаком этот пик – столько раз она видела его в своих снах. Тьма была здесь.

- Нисса, - простонал Мазек. Она повернулась к нему, и он тут же упал.

- Мазек! – она бросилась к другу.

- Со мной что-то не так. Я не знаю…, - он прикрыл рукой нос, из которого текла кровь.

- Это все тьма, тебе надо держаться от нее подальше – Нисса оттащила Мазка в место, откуда пик не был виден.

- Наконец-то ты здесь, - выдавил из себя Мазек. Он страдал, - ты должна идти. Ты должна помочь Зендикару.

Дальше он идти не мог. Что бы ни предстояло сделать, ей придется делать это одной. Сердце сжалось от боли при мысли, что Ниссе придется оставить своих спутников.

- Все хорошо, Нисса, - в тоне Мазека чувствовалось понимание, - с нами все будет хорошо. Не бойся, ничего не случится.

- Да, с вами все будет хорошо, - она помогла Мазеку взобраться на спину элементаля. Она положила руки на плечи своих спутников и прошептала короткое успокаивающее заклинание, - берегите друг друга.

- Ты должна быть сильной, Нисса Ревейн - прошептал Мазек.

Она смотрела вслед удаляющимся друзьям. Трудно было не идти за ними, но Мазек прав – она должна быть сильной. Нисса повернулась к ним спиной и сделала первый шаг навстречу тьме. После этого она не позволяла себе останавливать ни на минуту, словно опасаясь потерять свою смелость. Она добралась до парящих гигантов и прошла под ними, старательно обходя их тени. После этого Нисса позволила себе сбавить шаг и разглядеть пик. Это был он, несомненно, и тьма ждала ее внутри.

Темный узел внутри трещал, извивался, издавал пронзительный звук, который, казалось, оставлял царапины на ушах. Она ненавидела его всем сердцем. Ненавидела за то, что он сделал с анимистами, за то, во что превратил Зендикар. За то, что Мазек страдал.

С каждым щагом она поднималась все выше. Она чувствовала угрозу и старалась спланировать атаку, хотя планировать было особенно нечего – еще несколько дней назад она решила, что будет действовать так же, как Нисса из ее видений. Она нашла тот же выступ, на котором некогда стояла Нисса, сплетенная из света.

- Я взываю к тебе, Зендикар, - сказала она, - я здесь, чтобы избавить тебя от этого проклятья.

С этими словами она прижала ладонь к земле. Нисса понимала, что здесь непросто будет отыскать тот самый свет, что так долго вел ее сюда – он явно боялся этого места. Но она точно знала – он явится на зов.

Похоже, Зендикар понимал всю значимость момента, его не пришлось долго ждать. Нисса и ее родной мир стали одним целым, и эльфийка взяла из него столько силы, сколько могла удержать в себе. И потом еще немного. Она не остановливась, пока не почувствовала, что грудь вот-вот лопнет.

После этого она встала и подняла полные природной силы руки навстречу пику и высвободила такое количество энергии, что можно было разрушить до основания несколько городов. Даже Великий Вал показался бы детской шалостью. Она уперлась спиной в скалу, чтобы удержать руки на весу и зажмурила глаза.

Когда последняя капля магии покинула ее тело, она снова посмотрела на Пик. Она ожидала увидеть разрушенную скалу, из трещин которой валит темный дым, готова была встретиться с врагом лицом к лицу. Но ничего этого не произошло. Пик будто и не заметил грандиозных взрывов. Ее чары не сделали ничего. Тьма все еще билась внутри.

- Но как?

Тьма словно злорадно хихикала внутри, и сознание Ниссы сжалось до размеров песчинки – она увидела, что находилось внутри горы. Нисса увидела монстра.

Она упала на колени и закричала от ужаса, паника и жгучий страх заполнили живот и грудь. Волна безумия накрывала ее. Волна, которая била из скалы. Тьма обрушилась на нее всей своей силой.

Нисса едва подумала, что еще одной такой волны ей попросту не пережить, как вдруг внутри нее что-то надломилось, словно кто-то разбил яйцо, и из-под скорлупы разливалось тепло. Густая всепоглощающая мощь, которая была куда сильнее, чем волна ужаса, пронзила Ниссу.

Все было кончено. Она не смогла одолеть тьму. Она проиграла.

Она сдалась.


То, что произошло дальше лежало за гранью понимания Ниссы.

Мучительная боль пронзила ее, и она оказалась в пустоте. Здесь не было верха или низа, не было неба или земли. Были только тьма и свет, переплетенные друг с другом и образующие единое целое. Она кувыркалась в этой пустоте, и не было никакой возможности это прекратить. Если это был ее конец – пусть все просто закончится. Она не хотела страдать. Нисса зажмурилась и свернулась в клубок, прижав колени к груди.

Внезапно под ногами оказалась земля. Она что, снова у горы?

Сердце бешено колотилось. Чуть успокоившись, Нисса отважилась открыть один глаз.

Вслед за первым открылся и второй. Тут было слишком много всего, чтобы смотреть на это только одним глазом. Цвета были яркими, таких оттенков она прежде никогда не видела. Все вокруг было непривычных форм – деревья, кустарники, даже травы – все чужое. А потом вернулось обоняние. Аромат был сладкий и тяжелый, такого ей чувствовать еще не доводилось.

Она находилась в лесу, но то был не лес Зендикара, и что-то подсказывало, что и сам Зендикар остался где-то очень далеко.

Нисса выдохнула с облегчением. Она сумела избежать боли, смогла обмануть смерть. Она сбежала. Облегчение сменилось разочарованием: она не сдержала слово, данное Зендикару.

- Нет! – Нисса с досадой ударила кулаком по земле. И когда она это сделала, земля ей ответила. Что-то из этого мира проникло в саму сущность Ниссы, и теперь она поняла.

Она попала в другой мир. Лорвин, так он звал себя, и ничего общего с Зендикаром он не имел. Единственное, что их роднило между собой – оба они являлись по сути мирами. И это все. В остальном они были как две снежинки: за общей сутью разные узоры, разные пути и судьбы. Там, где Зендикар обволакивал ее, этот мир – отталкивал. Зендикар был игрив, а этот мир – мрачен.

И оба мира страдали.

Как? Как может существовать столько боли, столько тьмы и зла?

Но зло этого мира не таилось где-то в глубине скалы, оно было на поверхности и уже готово было вырваться тысячью пауков, которые подрастали в своих яйцах.

- Великая Аврора приносит ночь… и смерть распахивает дверь… тьма скоро свет прогонит прочь… и Шэдоумур придет…поверь…

Нисса вздрогнула.

- Нашше время пришшло, скоро все будет нашим…

Тьма снова окружала Ниссу.

Она очнулась будучи окруженной суровыми существами и поняла, что снова кричала во сне. Лица их были похожи на эльфийские, но на голове были рога, а вместо стоп – копыта. Их копья и мечи были направлены на нее.

Art by Lius Lasahido

Незнакомцы переговаривались между собой, рассматривая ее с любопытством и подозрительностью.

- У нее нет рогов?

- И копыт нет.

- Посмотрите на ее глаза!

- У нее глаза светятся!

- Всем оставаться на местах, - твердый и уверенный голос принадлежал женщине, очевидно, лидеру группы. Она взмахнула мечом, и его лезвие остановилось в паре сантиметров от носа Ниссы. Та едва слышно пискнула.

- Хватит орать! Ты что, хочешь испортить нам охоту?

- Охоту? – переспросила Нисса в замешательстве.

- Представь себе! Охоту на порчеглазов. И все эти мерзостные создания разбегутся, если ты тут продолжишь визжать как банши.

- Да! – Нисса вскочила, - вы знаете о них! Я тоже их видела. Они наступают! Они сказали, что хотят все забрать себе.

- Вот как? Они всерьез полагают, что смогут с нами тягаться?

- А это не так?

- А ты ведь не здешняя, не так ли? Это наша земля, моя земля! И я не позволю загадить ее красоту. Умеешь охотиться?

- Вроде.. да… я не знаю..

- Порчеглаз, справа! – закричал один из эльфов за спиной командира.

- Это твой шанс, зеленоглазка, - сказала вожак Ниссе, - Доставай меч и покажи, чего стоишь, - с этими словами она бросилась в чащу леса.

- Мой меч, - Нисса обнажила клинок, - да.

Что-то правильное было в этом. Если мир в опасности, то тебе приходится драться. И она побежала вслед за эльфами Лорвина.

Когда она догнала их, ее взгляд пересекся со взглядом одного их эльфов, по виду не намного старше ее самой. Он жестом велел ей держаться деревьев и вести себя тихо. Дальше она двигалась, не издавая ни звука.

Вместе они ползли через заросли. Нисса слышала хрюканье и тявканье, такие звуки издают свиньи. Или гоблины.

- Они близко, - ухмыльнулся эльф, - я Галед, к слову.

- Нисса, - представилась она.

- Приятно познакомиться. Похоже, ты приглянулась Двайнен, обычно в ее привычки не входит приглашать чужаков на охоту. Но я ее понимаю. Ты – одно из самых красивых созданий, что я когда-либо видел, - он был совсем близко, и Нисса могла чувствовать его запах.

Было в этом что-то пьянящее. Этот самый момент, эта охота на зло. В некотором смысле, она чувствовала себя на своем месте.

- Вот он!, - скзал Галед. Одним ударом сердца позже он уже бросился вперед и с силой ударил копьем.

Нисса набросилась на порчеглаза сзади и перерезала ему горло.

- Они везде! Лови их!

Нисса уже подняла клинок, чтобы сразить еще одно существо, но что-то остановило ее. Существо вовсе не было пауком из ее видения. Оно выглядело жалким: бледная серая кожа сплошь покрыта бородавками, глаза выкатились. Оно было похоже на жабу, разве что жабы не говорят, а существо явно пыталось что-то сказать.

Нисса застыла, ее охотничий инстинкт дал сбой после того, как она посмотрела существу в глаза.

- Н-н-не убивай, - пропищало оно, -п-п-пожалуйста.

Не было в мире ничего, что могло бы заставить Ниссу убить беззащитное, а главное – невинное создание.

- Галед! Что ты делешь, прекрати, они же не злые.

Галед не слышал ни слова, он упивался боем, убивая одно существо за другим.

- Галед, стой! – она подбежала как раз в тот момент, когда он загнал очередного врага в угол.

Art by Igor Kieryluk

Создание молило о пощаде.

- Пожалуйста, не трогай его!

Но было поздно, копье пронзило грудь.

- Нет! – Нисса опустилась на колени рядом с маленьким телом. Существо посмотрело на нее, моргнуло, и глаза его остекленели.

Нисса в отчаянии сплеснула руками. Что же делать? Уже ничего поделать нельзя. Она положила ладонь на лоб существу.

- Мне жаль, прости, - в этот момент она почувствовала связь с Лорвином. Увидела его душу, почувствовала его надежды и мечты, его страх, его страдания. Мир умирал.

- Зачем? – Нисса вскочила на ноги, - зачем ты убил его?

- Потому что боггарты – это мерзость.

- Они не мерзость! Они живые существа! Часть этого мира! Ты же Эльф! ЭЛЬФ!

- Да ты сумасшедшая, - Галед опустил глаза на свою грудь.

Нисса проследила за его взглядом и поняла, что лезвие ее клинка упиралось в его кожаный доспех прямо над сердцем.

- Как ты не понимаешь, в мире много зла. И тьма уже здесь! Я видела ее, и это ужасно, ужасно! – слезы навернулись на ее глаза, когда она вспомнила Зендикар, - она и так сильна, а вы ей еще и помогаете!

- Отойди от него, - жесткий голос Двайнен, казалось, прокатился через весь лес, - что ты делаешь?

Art by Steven Belledin

- Нет, что вы делаете? – Нисса резко повернулась в Двайнен, - как вы можете убивать этих невинных существ! Я не позволю вам это!

- Как смеешь ты, - Двайнен натянула тетиву лука, - приходить в мой лес и говорить мне, что я могу делать, а что – не могу. Она кивнула Галеду, и тот бросился на Ниссу.

Та увернулась от атаки, откатилась в сторону и подняла клинок, готовая отразить следующий выпад. Но его так и не последовало.

Двайвен и Галед замерли на месте, глядя вперед с раскрытыми ртами.

Нисса медленно обернулась, боясь увидеть нечто ужасное. Ее худшие опасения подтвердились.

Стена, сплетенная из самой ночи двигалась на них, оставляя за собой разрушение и смерть.

Шэдоумур – шипела тьма.

-Нет, - ахнула Двайвен, - только не Лорвин! Только не мой прекрасный Лорвин! Она призвала на помощь магию, и Галед последовал ее примеру.

Нисса встала рядом с ними, призывая собственные силы.

- Что ты делаешь? – Двайнен уставилась на Ниссу.

- Я вам помогаю!

- Ты не помогаешь! Это все твоя вина, ведьма, - одним движением Галед сбил Ниссу с ног и прижал коленом к земле.

- Я не делала этого, - Нисса задыхалась, - позволь мне помочь, пожалуйста. Может, вместе мы сможем…

Двайнен наставила лук на Ниссу.

- Ты разрушила мой мир, - она была готова отпустить тетиву, но прежде, чем она это сделала, Тьма коснулась ее. Двайнен парализовало, она стала частью Великой Авроры Шэдоумура.

Прежде, чем Тьма добралась и до нее, Нисса выскользнула из захвата Галеда и бросилась прочь.

- Куда ты бежишь, маленький эльф, - прошипел голос в ее голове.

Нисса не оглядывалась – она продолжала бежать. Бежать и думать о Зендикаре.

- Аа, ты хочешь домой, не так ли? Но что ты будешь делать, когда вернешься? Ты бессильно против зла, поселившегося там.

Art by Sam Burley

Нисса чувствовала, как искра разгорается внутри нее. Та, что унесла ее с Акума. Эта искра терзала ее изнутри.

- Ты пожалеешь, если вернешься туда, - шипел голос, - ты проиграешь. Снова.

Нет, она найдет способ. Главное – вернуться. Она всеми силами искала путь к Зендикару.

- Оставайся здесь, маленький мироходец. Оставайся и присоединяйся ко мне. Я сделаю тебя более могущественной, дам тебе силы спасти твой ненаглядный Зендикар.

Пустота открылась перед ней, Нисса стояла на входе в клубящиеся вечности. Все что нужно – сделать шаг вперед. Но она колебалась.

- Оставайся, Нисса, оставайся со мной. Навсегда.

В этом был смысл. Если она останется, то будет сильнее, она чувствовала это. Но она потеряет саму себя, никогда не вернется на Зендикар, потеряет связь со своим миром.

Все стало очевидно. Это ее путь. Она будто снова увидела перед собой струящийся горным ручьем свет. Она должна следовать за ним.

Это ее путь. То самое, что она искала всю свою жизнь. Она протянула руку, и свет потянул ее за собой, унося прочь из Лорвина.

Нисса провалилась в бесконечную пустоту. Когда-нибудь судьба закинет ее в тысячи миров. Когда-нибудь.

Это ее путь. И сейчас он ведет ее домой.

Art by Wesley Burt


НАЗАД К ПУТЕВОДИТЕЛЮ

Дизайн сайта
Добро пожаловать на сайт клуба настольных игр «Единорог», посвященный ККИ Magic: The Gathering.
Ресурс не является официальным сайтом игры. Политика конфиденциальности.

Wizards of the Coast, Magic: The Gathering, and their logos are trademarks
of Wizards of the Coast LLC in the United States and other countries.
© 2012 Wizards. Used with permission. All Rights Reserved. This website is not affiliated with,
endorsed, sponsored, or specifically approved by Wizards of the Coast LLC.