Ошибка
OK
Информация
OK

Странствие Ниссы

Предыдущий рассказ: Память крови.

Нисса была невероятно близка с Зендикаром. Она чувствовала его силу, понимала его душу, могла связываться с миром с помощью элементаля Ашайи, которая успела стать ее подругой. Огромный элементаль был самим воплощением мира, отзывчивым и чутким товарищем, который приумножал силу Мироходца, помогал в боях с Эльдрази. Но однажды все это закончилось. У Ниссы отняли ее друга, лишили связи с ее любимым Зендикаром, словно у мира вырвали душу. Нисса осталась одна, практически без сил и надежды. Эльдрази, возможно даже сам титан, тому виной. Она боится, что уже никогда не посадит семена, которые носит с собой, боится, что не сдержит слово, данное самой себе и всему миру. Боится, что не сможет остановить Эльдрази. И теперь, когда все вокруг готовятся к битве за Зендикар, Нисса чувствует лишь пустоту внутри себя. Ей кажется, что уже слишком поздно, и не осталось Зендикара, который нужно было бы спасать.


Как правило это происходило в пору сумерек. Где-то промелькнет длинная черная фигура, где-то качнется ветка дерева, и Нисса непременно заметит это уголком глаз. Всего на одну секунду, на одно биение сердца она подумает, что это Ашайя, воплощенная душа Зендикара, вернулась к ней.

Ashaya, the Awoken World | Art by Raymond Swanland

Но потом она повернет голову (зачем, ну зачем каждый раз смотреть) и увидит лишь дерево, ветерок, играющий в высоких кронах, длинные тени под предзакатным солнцем. Дыхание выровняется, сердце снова начнет биться в нормальном ритме. Она сядет на холодную землю, скрестив ноги как при медитации. То самое место. Тот самый утес, откуда когда-то давно она в первый раз прыгнула в другой мир.

Сколько уже она здесь? Каждый день Нисса опускается на землю, тянется мыслями к недрам Зендикара, чтобы отыскать хотя бы намек на его пропавшую душу. Мироходец была убеждена: именно Эльдрази лишили мир самой его сути, причинили ему слишком много боли. Однажды она сама чувствовала эту невыносимую, чудовищную, всепоглощающую боль. Нисса решила, что Титан вернется сюда, где все когда-то началось. А если вернется он, то, возможно, с ним придет и та, кого она ждет. И когда это случится, Нисса будет здесь. Ради своего друга.

Но каждый раз она находила лишь пустоту, осколки и обломки старого мира. Зендикар пропал, ушел навсегда. Вместо теплых и нежных объятий теперь был лишь холод, пронизывающий до костей.

Тьма и холод означали, что пора возвращаться. Не важно куда, подойдет даже какая-нибудь деревушка. Если посреди ночи Ниссу обнаружат и убьют Эльдрази, это никому не принесет никакой пользы.

Нисса часто задумывалась о том, чтобы вернуться к Небесной Скале: чувство безопасности, которое давали обученные патрули Гидеона и защита могучего Мироходца собственной персоны, манило уставшую душу эльфийки. Но у медали две стороны. Если она вернется, то снова постарается объяснить, что происходит с миром. Но она уже устала видеть скепсис на лицах.

Сколько раз она пыталась им объяснить, всем им. Сначала Гидеону, потом своему новому товарищу Джейсу. Нисса твердила им, что с душой Зендикара случилось что-то ужасное. Эльфийка потеряла своего друга, а вместе с ним – большую часть сил и способностей анимиста.

Но ни Гидеон, ни Джейс, ни кто-либо еще не могли понять, хотя телепату и было любопытно ее «восприятие мира», как он сам это называл. Но тут дело было не в восприятии: душа Зендикара – это не выдумки, равно как и души всех других миров. Нисса чувствовала их, с Лорвином даже говорила. Но подобные вещи невозможно объяснить словами. Само предположение, что у мира может быть душа, настолько непривычно, что кажется абсурдом. Так истина и превращается в выдумки.

Нисса никого не винила, все они смотрят на вещи иначе. Глядя на Зендикар, они видят деревья, скалы, реки, горы. И при этом не способны рассмотреть общей картины, не замечают связи, не в состоянии разглядеть главное – жизненные лучи, связывающие и питающее все живое и неживое в Зендикаре. Они не слышат, как шепчет или кричит их родной мир, как он смеется. Или вопит от боли. Они не понимают, что такое Зендикар на самом деле… то есть чем он был раньше.

Zendikar's Roil | Art by Sam Burley

Теперь все было иначе.

Сейчас, когда Нисса смотрела на мир, она тоже видела лишь опавшие листья, толстые, усеянные шипами, ветви деревьев, покрытые мхом камни. Она не чувствовала единства мира, не видела всеобщей связи. Не слышала голос своего друга.

Бездушие мира будоражило память, которую в причудливом восприятии эльфа несложно было спутать с мечтами. И если эти мечты когда-то и были реальностью, то теперь все по-другому.

- Неужели ты действительно оставил меня? – в глубине души Нисса не могла поверить, что это конец. Пока еще не могла. Она опустилась на колено, медленно потянулась ладонью к земле и, затаив дыхание, коснулась поверхности пальцами.

Только пыль и грязь.

Если душа Зендикара исчезла, если титан Эльдрази уничтожил ее, то и всем этим плодородным почвам, всем животным и растениям осталось недолго. Ничто живое не может существовать без души.

Второй рукой Нисса сжала шелковый мешочек с семенами, который бережно носила на груди. Вампир вручил его эльфийке, казалось, сотни лет назад. Если конец Зендикара и правда близок, то пришло время вспомнить его слова: «Это последняя надежда на возрождение Зендикара, пусть даже и в другом мире».

Нисса сглотнула, но тяжелый липкий комок встал в горле, мешая дышать. Она закрыла глаза, и одинокая слеза скатилась по щеке.

Мироходец крепче сжала заветный мешочек. Раньше она была убеждена, что она… нет, что они вместе с Зендикаром докажут вампиру, что он не прав. Когда-то Нисса обещала семенам посадить их здесь, в почву родного мира, как только угроза Эльдрази исчезнет. Тогда они смогут вырасти высокими и сильными деревьями и связать свои жизни с Зендикаром.

Но души Зендикара больше нет, как нет и надежды.

Сколько еще раз Нисса схватит пальцами воздух, ударится о пустоту, прежде чем смирится с этой мыслью?

Все кончено. Зендикара больше нет!

Что-то внутри нее до сих пор противилось этой мысли. Она просто не могла поверить.

Нисса открыла глаза, и сумеречный, наполненный тенями мир посмотрел на нее. Сегодня это не Зендикар. Но, возможно, когда-то снова им станет.

- Я остаюсь – сказала себе Нисса тихо.

- Беги! – пронзительный голос за спиной. Гоблин.

Инстинктивно мироходец вскочила на ноги.

- Беги! – надрывалась незваная гостья, приближаясь к Ниссе с удивительной быстротой, учитывая, что ее нога, похоже, была сломана. Или ноги вообще не было? Сложно было сказать точно.

- Беги! Скорей!

Chasm Guide | Art by Johannes Voss

Нисса сделала пару шагов в сторону, и гоблин в панике промчалась мимо нее. Вдалеке она увидела по меньшей мере трех дронов Эльдрази. Небольшие, размером с пень, но очень быстрые, похожие на насекомых, они неслись прямо на нее, поднимая в воздух облака пыли.

Довольно. Она не побежит, не отдаст им ни одного метра, ни одной травинки!

Нисса сжала ладонь на рукояти меча, её единственного оружия, и сделала шаг вперед. Дальше они не пройдут.

Они были уже так близко, что Нисса могла чувствовать их мерзкий запах. Отвратительные, омерзительные существа, они никогда не были частью Зендикара.

Дроны взяли курс прямо на Ниссу.

Боль, разрушение, смерть – всё это их вина!

Пора! Нисса взмахнула мечом, и холодная сталь вспорола брюхо первому дрону, желатиновая кровь брызнула на землю. Еще выпад, и враг разрублен надвое. Не теряя ни секунды, эльфийка развернулась и силой вогнала лезвие в голову второму Эльдрази.

Sword of the Animist | Art by Daniel Ljunggren

Нисса ненавидела этих тварей, ненавидела настолько, что могла голыми руками сжимать шею каждому, пока они не задохнутся. И чем дольше они будут умирать – тем лучше.

Дронов оказалось больше, чем ей представлялось пару минут назад. Ниссу окружили. Похоже, Эльдрази уже забыли о гоблинше, которую преследовали пару минут назад, оно и к лучшему. По крайней мере, чаща в безопасности.

Мироходец описала клинком широкий круг, поражая сразу нескольких Эльдрази. С каждым убитым противником запах гнили становился сильнее. Одна из тварей вцепилась Ниссе в ногу и постаралась забраться выше, дотянуться до незащищенной шеи.

- Отцепись от меня! – мироходец схватила дрона за подобие панциря, оторвала от себя и бросила в ближайшее дерево с такой силой, что чудовище от удара разлетелось на части, оставив на коре липкий след.

Радоваться было рано, слишком много противников.

Swarm Surge | Art by Svetlin Velinov

Если бы Ашайя была здесь, она бы растоптала весь этот гадкий выводок за пару минут своими массивными лапами.

Если бы Нисса могла дотянуться до природных сил Зендикара, она превратила бы деревья в своих союзников, заставила бы лианы задушить дронов, и все бы закончилось за несколько мгновений.

Но все было иначе – она была одна и могла рассчитывать только на свой меч, которым Нисса рубила тварей с небывалым остервенением. Одну за одной. Казалось, что дронов становится только больше.

Чувство приглушенной тревоги засвербело где-то глубоко в сознании. Такое привычное за последние несколько дней ощущение безысходности, которое приходило каждый раз, когда Нисса встречала Эльдрази. Что будет, если она не справится? Ей придется бежать? Уйти в другой мир, трусливо бросив родной Зендикар. Но Нисса не может позволить себе погибнуть, ведь вместе с ней погибнут и заветные семена, последняя надежда на воскрешение Зендикара.

Она напряглась, стараясь подготовиться к прыжку в другой мир. Все, что нужно сделать – заставить себя сделать шаг в Слепые Вечности, покинув Зендикар.

Этот шаг будет значить, что все кончено.

Но Нисса не готова была сдаться. Еще нет.

Она размахнулась и пронзила сразу двух ближних Эльдрази, одновременно пнув ногой третьего так, что тот наткнулся грудью прямо на сломанный сук. Становилось все тревожнее. Разумом Нисса понимала: в этом сражении победить будет не так-то просто. И удастся ли победить вообще?

Еще два дрона подобрались слишком близко. Один из них попробовал обойти сзади и лишился головы. Второй попытался клешнями схватить мироходца, но Нисса резко отскочила в сторону, и ударила сбоку.

Со все нарастающей силой тревога пульсировала в жилах, вот теперь-то стало по-настоящему страшно.

Нет. Еще рано.

Она все еще может победить. Нисса убила еще двух дронов.

Потом еще четверых. Но восемь встали на их место.

Эльфийка чувствовала вес семян у себя на груди.

Неужели ты действительно меня покинул?

Никакого ответа. Только звенящая тишина и резонирующая тревога.

Она бросила беглый взгляд назад, на чистую чащу, которую защищала.

Металлический скрежет. Острый крюк на цепи вылетел из-за спины мироходца и разорвал эльдрази, который собирался атаковать ее.

Цепь рванулась обратно, увлекая за собой крюк. Нисса взглядом проследила за оружием – крепкий кор стоял на небольшом возвышении. По крюку в каждой руке, татуировки эдров на плечах, предплечьях и шее, длинная узкая борода заплетена в косичку.

- С этими я разберусь, - крикнул он, - ты бери тех, что справа.

Нисса кивнула и принялась за дело. Кор указал всего на пятерых дронов – вполне по силам даже одному эльфу. Это еще не конец. Она не покинет Зендикар. Не сегодня.


Когда они удостоверились, что живых Эльдрази не осталось, кор повернулся к Ниссе

- Ты не видела тут случайно гоблина? – спросил он, вытирая кровь с крюков.

- Она побежал в ту сторону, - эльфийка указала на чащу.

- И, осмелюсь предположить, это она привела за собой этих тварей?

- Наверное, можно сказать и так, - Нисса вложила меч в ножны.

- А я ведь предупреждал ее. Сколько раз нужно повторять гоблину, что двигаться надо медленно? Как вбить это в ее пустой череп? – кор пошел через чащу к поваленным деревьям. Туда, куда показала Нисса. Но он, похоже, не видел след, который оставил за собой гоблин.

- Не думаю, что они понимают значение слова «медленно», - ответила Нисса, - тебе скорее в ту сторону, - она сделала несколько шагов в сторону подлеска и показала, куда конкретно побежала гоблинша, - видишь?

- Хорошо, - сказал кор, меняя направление движения, - ты, должно быть, одна из разведчиков Гидеона?

Разведчик. Вот как. Давненько Нисса не ассоциировала себя ни с чем подобным. Анимист, страж Зендикара, мироходец, маг – пожалуйста. Но разведчик…

- Что-то вроде того, - сказала она вслух.

- Гидеону повезло, что у него в дозоре есть люди вроде тебя, - рассуждал кор, - да и Пили тоже, - он улыбнулся, - хотя не думаю, что ей удалось бы справиться с роем так же ловко, как тебе. Меня зовут Мунда, и обычно я не занимаюсь отловом пропавших гоблинов, но сегодня я вытащил короткую соломинку.

Munda, Ambush Leader | Art by Johannes Voss

- Эм, чуть левее - сказала Нисса. Мунда снова сбился с пути, что неудивительно. Здесь почва была твердой, и следы на ней были видны хуже, чем в лесной грязи.

Кор спокойно повернул левее.

Нисса не очень понимала, когда она согласилась помочь ему отыскать Пили, но ведь здесь она разведчик, в конце концов.

- Она прибыла сегодня с новыми рекрутами, - сказал Мунда, - дергалась с того самого момента, как целители ее подлатали. Все твердила про другого гоблина – Лика, ее друга. Если я правильно понял, их разлучили во Вратах Моря, Пили подобрал отряд дойджирцев, они и привели ее сюда. О Лике никто больше не слышал. Но Пили… она верит, что он где-то рядом. Я как мог пытался ей объяснить, что Врат Моря больше нет, и никто там не выжил.

Нисса знала, как это – надеяться и ждать, когда никто не может тебя понять.

- Ты видела, сколько нас сейчас? – продолжал Мунда, - я и представить не мог, что столько явится. Гидеон говорит, что у нас нет беженцев, все мы – одно целое. Как только дойджирцы пришли к Небесной Скале, они перестали быть кочевниками, они стали частью огромной армии, где все равны между собой. Этот человек, Гидеон, великий, - Мунда почесал подбородок, - ты не поверишь, наверное, но я знал его до того, как все это началось.

По взгляду кора было ясно, что он ждет какой-то реакции от Ниссы.

- Да? – только и нашла, что сказать она. Почти все внимание мироходца было уделено поиску следов гоблина. Следы вели в направлении Врат Моря, как и говорил Мунда. Нисса очень хотела, чтобы Пили была права, но это было невозможно. Ничего не осталось там, где раньше были Врата Моря, Нисса видела это своими глазами.

- Мы сражались вместе, Гидеон и я. Множество раз. Наши пути неизменно пересекались, потому что мы каждый раз атаковали самого большого из монстров.

- Да? – только и повторила Нисса.

- Это было еще до того, как Врата Моря пали. Теперь глупо бездумно бросаться в бой, важно сберечь каждую жизнь перед грядущей битвой. Ты же о ней знаешь?

Нисса уклончиво кивнула.

- Гидеон прав, - продолжал Мунда, - Нам нужен каждый: мужчина, женщина, ребенок, - не важно. Если мы хотим отстоять Зендикар, мы обязаны сплотиться. Вот почему я разыскиваю этого гоблина. Пили – боец. По духу, очевидно. А бойцы нам нужны больше всего. Сейчас или никогда! Мы вернем Врата Моря, а за ними – весь мир.

Дыхание Ниссы участилось, она едва сдерживалась. Как же им объяснить? Зендикар – это не то, что можно «вернуть», он никому не принадлежит: ни людям, ни Эльдрази, ни даже главнокомандующему Гидеону Джуре.

Настоящий Зендикар, каким его видела Нисса, был одновременно больше всего, что только можно представить и ближе, чем можно вообразить.

Она чуть не сказала, что когда они кричат «За Зендикар!», - они даже не понимают, что делают. Нисса почти это произнесла. Но вдруг услышала крики.

Нечто, похожее на искривленый силуэт гоблина, сидело у входа в подземную пещеру. Пили.

- Я же говорил тебе, медленнее, - Мунда почти кричал, - твой поступок заслуживает наказания и я бы сам… - он прервался, когда увидел, что гоблин плачет.

Нисса опустилась на колено и положила ладонь на подергивающееся плечо.

- Лик, - единственное, что прорвалось через плач.

- Эй, - крикнула Нисса вглубь пещеры. Ответ был тихим и сдавленным:

- Помогите, пожалуйста.

- Лик, - повторила Пили. Она вся дрожала.

Ниса посмотрела на кора, - Присмотри за ней. Я быстро.

Мунда кивнул. Он казался растерянным рядом с этим маленьким рыдающим существом.

Эльфийка спускалась по узкому и темному тоннелю, который заканчивался обрывом. Ниса подползла к самому краю. Ничего не было видно, Ниссе пришлось зажечь огонь, и внизу моментально вспыхнула сотня отблесков. Когда мироходец привыкла к темноте, она увидела, что эти отблески были глазами. Гоблины.

- Помогите, - сказал один из них тихо.

- Мунда, - крикнула Нисса наверх, - нам тут нужны будут веревки. И твои крюки тоже.

Потом она повернулась к гоблинам, - Никто из вас не Лик, так ведь?

Те лишь опустили головы в ответ, кто-то указал рукой в дальний угол пещеры, где рядом друг с другом лежали три тела. Сердце Ниссы защемило от мысли, что будет с Пили. Лик был так близко.

Одного за другим гоблинов подняли на поверхность. В очередной раз Нисса пожалела, что силы покинули ее – способности анимиста ускорили бы процесс. Но, так или иначе, гоблины оказались на свободе.

Мунда был доволен. Еще бы – его армия выросла на пятьдесят бойцов. Теперь он с гордостью вернется к Небесной Скале. Кор явно уделял числам большое значение. Только Пили сидела в стороне, одна.

Нисса медленно подошла к гоблину и плавно опустилась на землю рядом с ней.

Несколько минут они просто сидели в тишине, со всех сторон окруженные тьмой. Пили глубоко дышала, периодически всхлипывая.

- Они сказали, что Лик пропал, - тихо сказала она, - но я знала, что он отправится на поиски убежища. Я знала. Я должна была успеть.

- Это не твоя вина, - ответила Нисса.

Пили держалась за поврежденную ногу, которая теперь была перевязана.

- Я должна была бежать быстрее, - Пили ударила кулаком по земле и заплакала.

Нисса никогда раньше не обнимала гоблина. Она вообще очень давно уже никого не обнимала, но сейчас сделать это было необходимо. Эльфийка понимала, как больно сейчас Пили. Эту боль в самом глубоком уголке души никто не мог увидеть, никто не мог хотя бы притупить. Это такая боль, что ест с корнями, уничтожает изнутри упрямыми волнами бесконечного моря разочарования. Эти волны никогда не перестанут набегать, они навсегда останутся с маленьким гоблином. Иногда они будут ослабевать, напоминая о себе лишь рябью по воде, но потом все равно обрушатся штормом.

Нисса прижала Пили к себе, принимая половину ее боли.

- Они сказали, что он пропал, - гоблин захлебывалась слезами, - но я знала, - она прижала кулак к груди, - знала вот тут.

Она била в грудь снова и снова.

- Я знала! Вот тут! – Пили поднялась на ноги и посмотрела Ниссе прямо в глаза, - они ответят за все. Они ответят за Лика!

Решительным шагом маленький гоблин направился к остальной группе, чтобы выслушать речь кора.

Сердце мироходца стучало, эхом отзываясь на удары Пили. Гоблин была права, права во всем. Эльфийка положила ладонь себе на грудь. Она знала, чувствовала то же самое, что Пили. И поэтому Нисса не ушла, она не могла оставить свой мир, даже когда была окружена Эльдрази. Вот почему она верила вопреки всем доводам здравого смысла, который упрямо твердил, что все кончено.

Зендикар был где-то здесь. Это не просто слово, что срывается с кончика языка.

Но где?

Не было такого места, куда душа мира отправилась бы искать убежище, чтобы переждать, набраться сил, перетерпеть боль.

Нет такого тоннеля или пещеры или…

Нисса вскочила, давно забытое чувство надежды наполнило ее сердце. Вот почему она все еще здесь.

Такое место есть. Безопасное, могущественное. Такое убежище, куда может отправиться сама душа Зендикара.

Сердце Кални.

Khalni Heart Expedition | Art by Jason Chan

Колодец маны Зендикара. Место, где сходятся все жизненные потоки. Если что-то случилось, если титаны Эльдрази настолько испугали душу мира, то она пойдет именно туда. К Сердцу Кални.

Зендикар был здесь, она чувствовала это даже когда теряла надежду. Просто все это время она искала не там, где нужно.

Нисса рассмеялась. Вслух, громко, задорно. Она уже не помнила, когда чувствовала такую легкость, такую окрыленность. Тревога ушла, забрав с собой постыдное желание бежать в другой мир. На этот раз к…

- Чокнутый эльф, - хмурый голос гоблина вернул Ниссу в реальность. На несколько секунд она забыла о Пили, о коре, о Гидеоне, даже об Эльдрази. Обо всем, кроме Зендикара.

- Я должна идти, - сказала она всем и в то же время никому. И бросилась в чащу леса.

От деревьев Широколесья к землям Бала Гед.

Нисса знала, куда идет. Там она встретила Зендикар в первый раз. Воспоминания заливали мироходца цветными волнами света, словно она снова была молодым разведчиком отряда Джораги, будто в эту самую ночь она вновь покидает свой дом, как много лет назад.

В темноте мироходец пробиралась через лес.

Разница была в том, что в прошлый раз Нисса боялась Зендикара, она опасалась, что мир хочет причинить ей боль. Теперь она со всех ног спешила навстречу самому близкому другу.

Дрожа, Нисса оставила лес Широколесья за спиной, шагнув в Слепые Вечности. Не было больше тревоги, страха, с которыми нужно сражаться. Никаких сомнений. Шаг назад – и Нисса переместилась на Бала Гед. Ей предстоит отыскать Зендикар.

Nissa's Expedition | Art by Dan Scott


НАЗАД К ПУТЕВОДИТЕЛЮ

Дизайн сайта
Добро пожаловать на сайт клуба настольных игр «Единорог», посвященный ККИ Magic: The Gathering.
Ресурс не является официальным сайтом игры. Политика конфиденциальности.

Wizards of the Coast, Magic: The Gathering, and their logos are trademarks
of Wizards of the Coast LLC in the United States and other countries.
© 2012 Wizards. Used with permission. All Rights Reserved. This website is not affiliated with,
endorsed, sponsored, or specifically approved by Wizards of the Coast LLC.