Ошибка
OK
Информация
OK

Обещание

Предыдущий рассказ: Любой ценой.

Совсем недавно Чандра отказалась от мысли отправиться в Зендикар, чтобы помочь своим соратникам в их борьбе с угрозой, нависшей над миром. Сейчас она находится в мире под названием Регата, где заняла пост аббата в монастыре пиромантов. Мысли Чандры часто убегают сквозь Слепые Вечности Мультивселенной к гибнущему миру, где сражаются ее друзья. Но она дала слово исполнять свои обязанности здесь, на Регате. Обещание есть обещание.


Этой ночью Чандре было не до сна.

Несколько листов пергамента валялись на полу ее спальни. Даже из противоположного угла комнаты, которую пиромант мерила шагами, она видела слова, написанные на верхней странице:

«Моя вдохновляющая речь. Аббат Налаар»

И всё.

Перо было там же, где Чандра его оставила – наполовину торчало из кирпичной стены. В голове было шаром покати, и в то же время не покидало чувство, что мозг вот-вот разнесет череп изнутри.

Завтра ей предстоит зажечь огонь в сердцах учеников и монахов, сама Мать Лути будет присутствовать на церемонии. Чандра хорошенько подготовится, чтобы ее вдохновляющие слова долетели до каждого слушателя, она придумает искрометные шутки, гениальные метафоры и даже устроит небольшую демонстрацию собственных возможностей. Она докажет, что достойна быть аббатом Керала, как все аббаты до нее с начала времен.

Чандра откинулась на спинку кровати и уставилась в потолок.

- Ты сама выбрала эту жизнь, - напомнила она себе.

Она дала слово. Не важно, что происходит в Зендикаре, не важно, как сильно она нужна своим товарищам в этой войне. Не важно даже то, что сама Чандра хочет отправиться на помощь соратникам. Сейчас не это ее роль.

Mountain | Art by Sam Burley

Чандра посмотрела на перо, торчащее из стены, а потом перевела взгляд на дверь. Какое-то время она медлила, но потом встала, пересекла помещение и выглянула из комнаты: на стенах тень танцевала со светом с молчаливого согласия факелов. Крепость спала.

- Это и значит держать слово, - сказала она сама себе, - ты уже не ребенок.

Пиромант стояла в дверном проеме в сомнении. На ум пришло тяжелое слово – ответственность. Чандра закусила губу, размышляя, потом все же вернулась в комнату и заперла за собой дверь.

Она посмотрела на ненаписанную речь, потом утомленно перевела взгляд на противоположную стену.

Ну хотя бы одним глазком, - подумала она.

Она закрыла глаза, сконцентрировалась, и пространство вокруг нее стало меняться, искривляясь. Зендикар.

Спальня растворилась. Стены сменились густым и влажным воздухом, а каменный пол – галечным склоном. Вместо потолка над головой было небо, все, словно алмазами, украшенное мириадами звезд.

Чандра инстинктивно присела. Сотни, тысячи дней мироходец не вдыхала этот насыщенный аромат плодородной и чистой почвы. Но в этот раз в привычном запахе было что-то новое, что-то неприятное, сухое. Пыль.

Сердце колотилось. Пиромант вытерла руки об одежду. Внезапно она почувствовала себя неготовой к опасностям, которые несет в себе Зендикар. Стало трудно дышать.

Skyline Cascade | Art by Philip Straub

Чандра была окружена толстыми стволами деревьев и колючими кустарниками, она поспешила взобраться на холм, чтобы осмотреться. Сразу за холмом земля кончалась обрывом, сменяясь шумящим морем. Мироходец увидела город из белого камня – Врата Моря. Выходит, ей удалось переместиться практически к самой своей цели. По крайней мере, Гидеон сказал, что будет именно здесь. Над белыми башнями и могучей стеной неподвижными стражами в воздухе парили эдры, чьи руны светили в ночи, отражаясь в набегающих волнах.

Вдалеке Чандра заметила странный силуэт, возвышающийся над горизонтом. Она не могла разобрать, что же это такое на самом деле, возможно, просто одна из искаженных местной гравитацией гор кажется живой в тусклом свете.

А чуть ниже и ближе суетились люди, и кое-кого она знала. Гидеон раздавал указы, и выглядело это очень естественно: казалось, иноземцу в изящной броне просто не подойдет никакая другая роль.

- Осторожнее, - командовал он, - вот так. Эй, на воротах! Тяните!

Чандра проследила за направлением взгляда Гидеона. Один из огромных эдров, парящих над водой, двигался под действием невероятной силы. Точнее было сказать, что его двигали собравшиеся вокруг коры, люди и даже мерфолки, которые предпочитали действовать с помощью магии.

- И…стоп! – крикнул Гидеон.

Вторая команда стала тянуть эдр в противоположном направлении, чтобы погасить инерцию, и тот, остановившись, занял свое место в цепи себе подобных.

- Горизонтальное размещение – хорошо, - присматривался Гидеон, - высота подходящая. Отлично. Следующая линия. Приготовиться!

Они это делают, - подумала Чандра, - мои друзья здесь и по-настоящему помогают. Они спасают этот мир.

Неожиданный прилив гордости вызвал головокружение, а это бывает опасно, когда стоишь на краю обрыва. Чандра успела взять себя в руки.

Внимание! Внимение! - женский голос откуда-то сверху.

Чандра сделала несколько шагов в сторону от обрыва, нырнула за дерево и подняла голову. Разведчица на огромном летающем скате скользила по воздуху, закладывая вираж за виражом как раз над тем местом, где пряталась Чандра,

Skyrider Elf | Art by Dan Scott

- Движение среди деревьев, - кричала разведчица, - в той стороне.

- Взгляни еще раз, - отозвался Гидеон снизу, - большие? Сколько их там?

Сейчас ее заметят! Нет ни одного шанса, что эльф не увидит Чандру среди деревьев, а значит, есть всего пара мгновений, чтобы избежать разоблачения. Есть только один путь. Она бросилась вниз по крутому склону, скользя по рыхлой почве. Спустя несколько секунд она уткнулась лицом в сухую пыльную землю.

Чандра оказалась лицом к лицу с тремя мерзкими созданиями, которые, видимо, не знали, что внутренности должны оставаться внутри живого существа. По крайней мере, мироходец могла одновременно видеть их кости и то, что к ним крепится.

Eyeless Watcher | Art by Yohann Schepacz

Эльдрази. Это были Эльдрази. Напасть Зендикара, на борьбу с которой ее звали Джейс и Гидеон.

Самый большой из них издал дребезжащий звук – то ли свист, то ли шипение, и два оставшихся существа ответили тем же. А потом они двинулись на Чандру.

Пиромант бросила быстрый взгляд на разведчицу – та все еще закладывала вираж – и вновь повернулась к противникам, и как раз вовремя. Один из них сделал выпад, стремясь разрубить ее пополам. Чандра успела увернуться, отскочив в сторону, но второй Эльдрази сумел прижать ее руку к валуну. Несколько ценных мгновений было потрачено на то, чтобы освободиться, и этого времени хватило третьей твари для того, чтобы запрыгнуть на нее сверху, ухватившись склизкой челюстью за волосы.

- Что за наглость, - пробормотала Чандра и отшвырнула дрона прочь.

Самый крупный Эльдрази вновь бросился на нее, пытаясь сбить с ног. Пиромант почувствовала, что противник стремится обездвижить ее, схватить за руки и за ноги, повалить на землю.

Чандра всеми силами постаралась сохранить равновесие. Позвоночник трещал, разливая по всему телу боль. Пиромант рухнула на колени. Она схватила дрона за ноги, и острые шипы впились в ладони, но, не замечая боли, Чандра рывком встала и отбросила эту тварь подальше от себя. Только что она купила себе несколько секунд на передышку.

Огромный скат пролетел прямо над головой. Увидела ли ее разведчица? Эльф потянула поводья, и скат стал опускаться по широкой дуге.

Времени не было. Чандра посмотрела на Эльдрази и почувствовала, как внутри начинает покалывать жар, как он завладевает всем телом. С жаром пришла ярость. Ярость стала пламенем.

Flames of the Firebrand | Art by Steve Argyle

Волна огня побежала во всех направления, словно круги бегут по воде после брошенного камня. Несколько секунд Чандра не видела ничего, кроме собственного пламени. И снова ночь. Эльдрази лежали на земле, но они все еще были живы – их конечности подрагивали, как при треморе. Они старались встать.

Нет времени, нет времени, нет времени!

Эльдрази начали шипеть и свистеть, угрожая новой атакой. Чандра скрестила руки, потянулась мыслями к ближайшей горе, зачерпнула немного маны, и в воздухе появились три сплетенных из огня лезвия. По одному на каждую тварь.

Наступила тишина, и лишь тремя тонкими струйками клубился дымок из трех небольших кратеров, ставших могилами для Эльдрази.

Так. Все. Это все, зачем я пришла. Просто чтобы знать, что они в безопасности, и моя помощь не требуется.

Чандра уже собралась отправиться обратно на Регату, мир вокруг стал медленно растворяться, и она решила бросить последний взгляд на своих друзей. Что-то было не так с тем силуэтом на горизонте, который она сперва приняла за гору.

С первыми лучами предрассветного солнца стало понятно, что силуэт движется. Его конечности медленно покачивались, и это означало, что как минимум у него были конечности. И силуэт приближался. Он направлялся прямо к Вратам Моря, и было ясно, что движет им только жажда уничтожения. С ним шла сама смерть.

Существа, с которыми ей пришлось столкнуться несколько минут назад, были назойливыми мухами по сравнению с ним. Уламог. Вот с кем будет настоящая битва. С приближением Титана в воздухе все отчетливее пахло обреченностью и прахом. Бой с ним – вот для чего ее соратники отправились в Зендикар. И в этом бою они поставят на кон свои жизни.

Ulamog, the Ceaseless Hunger | Art by Michael Komarck

Но образ уже растворялся, оставаясь в Зендикаре, в то время как Чандра оказалась в Регате. Очертания ее комнаты становились все четче, принимая привычные формы. Утренний свет уже пробивался сквозь занавески.

- Нет, - сказала Чандра вслух.

Тишину нарушил настойчивый стук в дверь. Секунду спустя на пороге появилась Мать Лути, но Чандре показалось, что она все еще видит Уламога.

- Чандра, - в голосе звучало недовольство, - ты готова? Песнопения уже начались

Пиромант открыла было рот, но сказать ничего не смогла.

- Ты не можешь уклониться от своих обязанностей, Налаар, - продолжала Мать Лути, - ты обязана сдержать слово! – с этими словами она резко вышла из комнаты.

Чандра медленно закрыла рот. Она все еще была одета в церемониальную, расшитую узорами, мантию, на рукаве которой теперь красовались три ровные дырочки – следы зубов Эльдрази. Словно в тумане пиромант огляделась – пергаментные страницы лежали там же, где и прежде.

«Моя вдохновляющая речь. Аббат Налаар»

Чандра посмотрела на дверь. Там, за ней, вся остальная крепость, ученики, Мать Лути. Пора идти, но ноги ее не слушались.

Внезапно мироходец скомкала бумагу в шарик, взвесила его в руке, а потом обратила получившийся комок в чистый огонь. Чандра позволила пеплу пройти сквозь пальцы и сдула то, что осталось на ладони.

- Так вот каково это, держать собственное слово, - подумала она.

Пиромант вышла из комнаты, образ Уламога отпечатался в сознании и не желал пропадать.


Настоятельница Налаар приветствовала учеников легким кивком. Столько пар глаз сейчас смотрели на нее – вся крепость Керал в полном сборе. Мать Лути впивалась гласами в спину.

- Доброе, эм, утро, - сказала Чандра, вцепившись в обелиск, что служил ей трибуной, и пытаясь вспомнить, как на самом деле работают слова. Она прокашлялась, поправила мантию, нахмурила брови.

- Огонь – это символ, - сухо сказала пиромант, - символ, эм, огня, эм, что горит в наших сердцах.

Монахи переглядывались между собой, кое-кто прочищал горло.

- И мы должны быть уверены, что, - она на секунду замолчала, уставившись на обелиск, - раздуваем его в себе. И… эм.

Чандра посмотрела на Мать Лути, и это было ошибкой. Мироходец потерла виски указательными пальцами, прокашлялась.

- Слушайте, - сказала она, - когда я попала сюда ребенком, я была полностью растеряна. Я не представляла, что мне делать со своей жизнью, - она подняла руку, и на ладони расцвел огненный цветок, затем Чандра сжала кулак, и пламя пропало, - настоятель Серенок, Мать Лути, все вы – вы приняли меня. Не пытаясь меня контролировать, не стремясь изменить меня. Вы научили меня выбирать собственный путь и не бояться последствий.

Она заглянула в глаза каждому из десятков слушающих ее монахов.

- И все,что я могу сделать для вас – это отплатить вам той же монетой в благодарность за вашу помощь. Вы должны осознать: каждый из вас – уникален. Вы не просто пироманты крепости Керал, это не совсем так, не просто преданные ученики Джайа, и здесь вы не для того, чтобы слушать меня или еще кого-то из настоятелей. Прежде всего, каждый из вас – личность, с собственными представлениями о том, что важно, а что - нет. Вы здесь, потому что это единственное место, которое поможет вам понять, кто вы на самом деле.

Я что, это все вслух сейчас сказала? – думала Чандра про себя.

- Мне жаль разочаровывать тех, кто ждал иного, - продолжила она, - но лучший способ сделать так, чтобы бы вы что-то извлекли из моей речи, - это сказать вам прекратить слушать.

Монахи снова удивленно переглянулись. Чандра расстегнула ремень, вытащила руки из карманов, аккуратно, сняла мантию и перевесила ее через плечо.

- У каждого из вас есть особый дар, которым только вы можете поделиться с миром. И вы можете сделать то, что другие не могут, И в этот дар вы должны верить! Верьте в себя, а не слушайте чужие речи!

Некоторые из монахов медленно поднялись со своих мест. Кто-то кивал, и Чандра была готова биться об заклад, что видела даже несколько улыбок.

- Ваше предназначение – не сидеть здесь, соблюдая традиции этой славной крепости, а быть там, где вы нужнее всего! Есть проблемы, которые просто не могут быть решены без вашего участия, и я призываю вас отправиться на их поиски! – мироходец сделала шаг назад и подняла мантию над головой, салютуя, - спасибо.

Многие из монахов недовольно качали головами, их губы скривились в ухмылках, которые могли значить только одно – разочарование. Но были и те, кто вскинул руки в ответ. Их кулаки были сжаты, а в глазах появилась искра жизни. Это выражение лица Чандра не видела уже много лет. Они будто пробудились от спячки.

Chandra, Fire of Kaladesh | Art by Eric Deschamps

- Спасибо вам, - сказала она, моргая сквозь слезы и сжимая мантию в руках, - спасибо за все, что вы сделали для меня. Спасибо.

Чандра повернуласья спиной к подиуму и посмотрела на Мать Лути.

- Мне жаль, Мать Лути, - сказала пиромант тихо, - но мне пора идти, и вы это знаете.

- Так ты чувствуешь? Этого ты действительно хочешь?

- Я отправляюсь в Зендикар. Там нужна моя помощь.

Чандра заглянула в глаза Лути и представила, как больно будет оставлять это место. Дом, который приютил её, где в нее поверили, помогли найти свой собственный путь и стать собой.

Лицо Матери Лути ничего не выражало.

- Ты сомневаешься, - сказала настоятельница, - ты уверена, что это дорога, которой хочет пойти твое сердце?

Образ Уламога все еще маячил где-то в сознании.

- Да, я твердо в это верю.

- Это неприемлемо, ты нужна здесь.

- Мне действительно нужно идти. Мне жаль, что приходится оставить вас, и что крепость останется без аббата. Кроме того, я очень ценю…

Мать Лути прервала ее, - Не хотелось этого делать, но мне придется тебе напомнить о данном тобой обещании. Ты останешься здесь в качестве аббата нашего монастыря.

- Что?

- Ты привязана к этому месту. Ты решила уйти, но сейчас передумаешь, вернешь своих учеников, закончишь речь и будешь преподавать пиромантию еще много-много лет.

- Что вы такое говорите? – Чандра нахмурилась.

- Я запрещаю тебе уходить, - максимально строгим тоном сказала Лути.

Руки пироманта сжались в кулаки, но ей удалось найти в себе силы, чтобы успокоиться.

- Послушайте, я…

- Чандра, я должна напоминать? Несмотря на то, что ты аббат, мое положение все еще выше, и я говорю, что ты остаешься.

- Нет, я не остаюсь, - кулаки снова сжаты.

- Это мое последнее слово.

- Не делайте этого.

- На тебе лежит ответственность.

- Действительно, на мне лежит огромная ответственность, - крикнула Чандра и показала пальцем в случайном направлении, - там страдают и умирают люди! Прямо сейчас! И я могу помочь! По-настоящему! Я не могу остаться здесь и бесконечно повторять одни и те же упражнения, зная, что я могла предотвратить настоящую катастрофу.

Лицо Матери Лути засветилось гордостью, - Вот теперь все правильно, - сказала она, - поздравляю, Чандра.

Пиромант тяжело дышала.

- Я…

- Ты теперь понимаешь, что вести тебя может только твое сердце.

- Вы это хотели услышать?

- Ты должна была это понять.

Плечи Чандры опустились, и она смахнула слезы, что уже появились в уголках глаз, - спасибо!

Мать Лути протянула руки, чтобы принять мантию, но мироходец, не в силах сдержать эмоции, бросилась ей в объятия. Чандра чувствовала, что настоятельнице неудобно, но та все же переборола стеснение и сомкнула руки на спине пироманта.

- Ступай, Чандра Налаар, - прошептала Лути прямо в ухо, - спаси миры.

- Я обещаю, - еле слышно отозвалась Чандра, а после повернулась к студентам.

- Надеюсь, в один прекрасный день мы снова увидимся. А пока – счастливо.


Она отправилась к Вратам Моря. Оказавшись на Зендикаре, она сразу взобралась на пригорок, чтобы оценить ситуацию. Там, у белых стен древнего порта, десятки и сотни людей смотрели на Уламога.

Они аплодировали.

Чандра не могла поверить в то, что видела: титан был в ловушке.


Титан застыл внутри кольца эдров не в силах пошевелиться. Все вокруг кричали, свистели и даже шутили над поверженным врагом. Вот пугающее морское чудовище, похожее на осьминога, выпрыгнуло из воды, но как выяснилось, только для того, чтобы схватить и утащить с собой на дно сразу несколько Эльдрази. Неподалеку Чандра увидела девушку-мерфолка, которая управляла кракеном с помощью двузубца.

Пиромант подбежала к самому краю стены, среди сотен счастливых лиц она силилась увидеть два знакомых – Гидеона и Джейса. В этот момент она заметила тень, скользящую по воде. Время будто замедлилось. Чандра подняла глаза и увидела перепончатые крылья демона. В животе кольнуло - то ли страх, то ли предчувствие. Чандра наблюдала, как он останавливается в воздухе прямо над тюрьмой Уламога, как выводит пасы руками, слышала, как он произносит что-то на незнакомом языке. И она чувствовала, как задрожала земля.

Радостные крики сменились ропотом беспокойства.

Вершины эдров были теперь направлены на демона, а сама ловушка превратилась в какое-то иное устройство, получив всего одну новую деталь – эдр, что установил сам демон. Темная энергия лилась рекой и проходила через его тело. Он смеялся. Глубоко, довольно, разрезая своим хохотом воздух над головой Уламога.

Ob Nixilis Reignited | Art by Chris Rahn

Смеющийся демон, - подумала Чандра, - всегда не к добру.

Она сложила ладони вместе, – не так-то просто создать шквал огня из пустого места. Три одиночных заклинания сразу – это должно сработать. Пиромант крутнулась вокруг своей оси, придавая пламени нужную скорость, и три огненных лезвия понеслись навстречу своей цели. Которой, впрочем, не достигли: едва столкнувшись с лучами, что питали демона, огонь разлился мелкими струйками и растворился в воздухе.

Земля под ногами вздрогнула, но теперь она будто сместилась. Чандра бросила взгляд на тюрьму Уламога – та трещала по швам, эдры дрожали в воздухе, и, казалось, вот-вот рухнут. Внизу, у стены, паника охватила народ Зендикара.

Чандра побежала вниз, к остальным, не отрывая взгляд от цепи эдров – вот один из них дал трещину, которая с каждым моментом становилась все шире. Вот на землю начали падать сколки волшебного камня.

Минуту спустя демон произнес заклинание, и мир остановился. Вот рухнул на землю первый эдр, Несколько мгновений, каждое из которых было вечностью, и вслед за ним упали и остальные. Тюрьма была разрушена.

Ничем более не сдерживаемый, Уламог расцвел апокалиптическим цветком. Он издал страшный рев, а спустя мгновенье уже раскидывал в разные стороны тех зендикарцев, которым не посчастливилось оказаться рядом с титаном.

Чандра закричала, переполняемая яростью. Она бросила несколько огненных шаров в Уламога, но те не причинили ему никакого вреда. Она все еще не находила в толпе ни Джейса, ни Гидеона. Она была бессильна против титана, и с демоном справиться тоже не могла.

Что еще может пойти не так сегодня?

Скалистый полуостров на дальнем рубеже Морских Врат пошатнулся, затем земля с треском взорвалась, открывая огромную воронку, которая стала быстро расширяться. Края воронки были вогнуты внутрь и образованы каким-то неестественным геометрическим узором, переливающимся всеми цветами радуги. И что-то шевелилось в ее глубине.

НУ КОНЕЧНО, - подумала она, - ПОЧЕМУ БЫ И НЕТ. ПОЧЕМУ БЫ И НЕ ПРЯМО СЕЙЧАС.

Огромные угловатые обсидиановые пластины разрезали поверхность изнутри словно ножом. Они плавали в воздухе над головой, почти полностью погруженной в бронированный корпус. Огромные руки и с десяток щупалец вместо ног. Нет, это не просто еще один Эльдрази. Это ужасающее порождение слепых вечностей, богоподобное и почти бессмертное, как и Уламог.

Второй Титан-Эльдрази вступил в бой.

Art by Lius Lasahido


НАЗАД К ПУТЕВОДИТЕЛЮ

Дизайн сайта
Добро пожаловать на сайт клуба настольных игр «Единорог», посвященный ККИ Magic: The Gathering.
Ресурс не является официальным сайтом игры.

Wizards of the Coast, Magic: The Gathering, and their logos are trademarks
of Wizards of the Coast LLC in the United States and other countries.
© 2012 Wizards. Used with permission. All Rights Reserved. This website is not affiliated with,
endorsed, sponsored, or specifically approved by Wizards of the Coast LLC.