Ошибка
OK
Информация
OK

Возвращение Козилека

Предыдущий рассказ: Обещание.

Мерфолк-мироходец Киора проделала долгий путь, чтобы защитить свой мир от пробудившихся Эльдрази. В Теросе она похитила божественное оружие и вернулась с добычей на Зендикар. Она хранила в памяти древние легенды, в которых говорилось о богах мерфолков, и в том числе, о Коси, боге-обманщике, в чьем образе воплотился искажающий реальность титан Козилек, о том самом, что постоянно оставлял в дураках Улу, бога моря, под личиной которого скрывался титан Уламог. Именно истории о проделках Коси вдохновили Киору на то, чтобы дать отпор Уламогу, оставляющему за собой след опустошения по всему Зендикару.

Другие мироходцы, сражающиеся с Эльдрази, приняли решение пленить Уламога, но Киора не собирается останавливаться на достигнутом. У неё есть божественное оружие. У неё есть могущественные союзники из морских глубин. Её путь ясен.

Наконец-то пришло время сразиться с богом.


Стоя на кончике огромного щупальца, Киора плавно опускалась вниз с головокружительной высоты маяка Врат Моря, стоя на конце огромного щупальца и сжимая в руках двузубец. Именно этим оружием она собиралась убить бога.

По идее, мироходцам следовало бы проявить больше понимания.

Она не злилась. Почти не злилась. Она бы не достигла столь многого, если бы полагалась на согласие других, и в целом, не до конца понимала, зачем вообще пыталась их переубедить. Но мысль о том, чтобы сразиться с Улой была такой восхитительной. Такой опьяняющей. И у неё было оружие, которое могло с ним справиться. Наверняка хоть кто-нибудь пожелал бы разделить с ней этот триумф!

Жабры Киоры привычно открылись в тот момент, когда щупальце гигантского осьминога с шумом ушло под воду. Там, на мелководье, раскинувшемся вокруг Врат Моря, её ожидала её собственная армия, - армия, от которой отказались сухопутные: пятеро Обманщиков Коси и легион морских чудовищ.

"Каков план?" – поинтересовался один из Обманщиков на том особенном языке, которым мерфолки пользовались под водой. Вроде бы, его звали Шен.

"Мы разделимся, - ответила Киора, - У нас не так много времени, как мы думали".

"Что-то не так?" – спросила другая Обманщица, Йеша.

"Не совсем, - сказала Киора, - Ула… Уламог движется сюда".

"Откуда дровишки?" – Спросил Шен.

Скептицизм Обманщиков был общеизвестен: они слишком хорошо знали, как легко можно сделать заявление – и как тяжело бывает его опровергнуть.

"Ныряльщица по имени Джори Эн", - ответила Киора.

"Я слышал о ней, - сказал Шен, - Ей можно доверять".

Осторожно подобранные слова. Джори можно доверять – но все же она не принадлежит к числу последователей Коси.

"Уже лучше, - продолжила Киора. – Вы помните мои рассказы о других мирах? Тех, куда я могу попасть?"

Обманщики согласно забормотали. Она не знала точно, во что они действительно поверили, но всем было ясно, что её двузубец не мог быть создан на Зендикаре.

"Так вот, если верить тем книжникам в башне, нам, возможно, даже не придется убивать его. Если мы достаточно его покалечим, он может покинуть Зендикар, и отправиться восвояси".

Обманщики не обрадовались услышанному – впрочем, она от них этого и не ожидала, - но, скорее всего, по иной причине, нежели та мягкосердечная эльфийка из числа собравшихся в маяке.

"Если он может уйти – он может и вернуться", - сказала Йеша.

"Если он уйдет, - Киора стиснула свой краденый двузубец, - Я могу отправиться следом".

"Так какой у нас план?" – снова спросил Шен. Он был самым нетерпеливым из всех пяти, меньше всех склонным принимать на веру её слова – истинным последователем Коси. Он нравился Киоре.

"Их план – заманить титана в какую-то ловушку из эдров, - сказала Киора, - и привязать к этому миру, как это было раньше. Естественно, те, кто могут собрать пожитки и исчезнуть отсюда, когда всё кончится, считают, что это отличный план".

Обманщики разными звуками выразили своё отвращение.

"Наш план – убить его, если сможем – и прогнать, если не сможем убить, - продолжила Киора, - По счастью, их план и наш совпадают… до известного предела. Мы собираемся обрушить на Уламога все, что только сможем – и, если нам удастся воспользоваться плодами их усилий – тем лучше. Тола, Инаш, Рунари – остаетесь здесь. Помогите остальным мироходцам с их ловушкой, и присоединяйтесь к драке, если они придут в себя. Если нет… делайте, что должны".

Kiora, Master of the Depths | Art by Jason Chan

Три Обманщика кивнули и поплыли прочь. Киора отдала приказ половине своих чудовищ: аккуратное напоминание о том, что эти мерфолки отдают приказы от её имени. С её точки зрения, шансы, что это сработает, были примерно половина на половину – приливно-отливные шансы, как говорили мерфолки – иногда да, иногда нет. Но, по крайней мере, Обманщики будут в безопасности.

Киора повернулась и направилась прочь от города, в открытое море. Шен и Йеша отправились с ней, вместе со второй половиной флота. Они проложили себе дорогу через облако плавучих порождений Эльдрази, окружающих Улу, и наконец вырвались на свободу, туда, где над их головами не было ничего, кроме воды.

"Что насчет нас? – поинтересовался Шен, - куда мы направляемся?"

"Отсюда и вниз", - ответила Киора. Отсюда было особенной стрелкой на воображаемом компасе каждого мерфолка, которая всегда указывала прочь от ближайшего берега – хотя Киора иногда использовала это слово, чтобы описать направление, которым могла воспользоваться только она сама и ей подобные – в сторону от берегов реальности, и к другим мирам.

"Ты расскажешь нам, почему?" – настаивал Шен.

"Это достаточно важно, чтобы Киора оставила в покое Уламога, - сказала Йеша, - мне этого хватает".

По крайней мере, этого было достаточно для того, чтобы Шен заткнулся, но краем глаза Киора все равно отмечала его недовольство: сжатые зубы и темные глаза. Обманщики следовали за Киорой не потому, что она была мироходцем – и даже не потому, что она обладала могуществом: они следовали за ней потому, что хотели быть частью её истории – истории о том, как похищенное оружие одного бога послужит для уничтожения другого.

В гнетущем молчании они выплыли за пределы континентального шельфа и вышли в открытые воды. Внизу и позади них морские чудовища Киоры беспокойно огрызались друг на друга. Им было скучно, и они жаждали действовать. Киора не могла их в этом винить.

"Мы достаточно далеко", - сказала Киора, и троица остановилась.

Шен и Йеша ждали.

"Тысячи лет мы и наши предки поклонялись титанам Эльдрази, не ведая о том, - сказала Киора, - И я уверена, что некоторые делают это до сих пор".

Шен что-то проворчал. Многие мерфолки были уверены, что если кто-то из них до сих и поклонялся Эльдрази, то Обманщики однозначно должны быть в их числе – хотя на самом деле, мало что могло быть дальше от истинного положения вещей.

"Мы, те, кто сохранили веру в Коси, знаем, что в богах нет ничего особенного. Не существует такой вещи, как божественность. Есть только могущество. И кто угодно, если он достаточно силен, а особенно – если он ещё и достаточно стар, может претендовать на звания бога. Я похитила это оружие у той, кто называла себя богиней – и это оружие достойно одной из них. Но давайте вспомним, что Эльдрази – не единственные, кого мы считали богами".

Она посмотрела вниз, в бездну, раскинувшуюся под ними. Глаза Шена широко открылись.

"В конце концов, - продолжала Киора, - Как ещё назвать существо, которое могло застать ещё первое пленение Эльдрази? Как ещё назвать того, чье малейшее движение управляет морскими приливами?"

Йеша тоже поняла, о чем речь. Киора увидела это в её глазах.

Киора вытянула двузубец перед собой и направила в него всю свою силу до последней крупицы. Синее свечение двузубца сменилось белым сиянием, пока, наконец, исходящий от него блеск не стал невыносимым. Сознание Киоры рассеялось по течениям – ленты её восприятия стали ищущими щупальцами. Она почти потеряла себя – песчинка в бескрайнем голодном море, и океаны Зендикара раскинулись перед ней. Рядом – близко к песчинке, слишком близко – был Ула, огромная темная клякса, источающая чернильные разводы мертвой, неодушевленной порчи.

Она потянулась дальше. Через море. Перед ней в негативе предстали очертания континентов, между которыми протянулись ущелья и подводные хребты. Где-то там, посередине бескрайнего, темного моря, была её сестра и несколько дюжин других мерфолков, но Киора не смогла бы отличить их от китов, планктона или обломков кораблекрушений. Значит – мимо них, мимо того места, где, как она надеялась, они были – к далеким берегам Мурасы.

Здесь. Она нашла его, сонно свернувшегося в глубине. Дремлющего. До сих пор Киора не осмеливалась взывать к нему – если честно, она даже не знала, хватит ли ей на это сил. Но теперь не она призывала его – во всяком случае, не только она. Двузубец звал. И на этот зов он не мог не откликнуться.

В далекой темноте открылся глаз.

Киора вернулась в собственное тело и открыла глаза. Она не представляла себе, сколько времени потратила на поиски, но чувствовала себя как после долгих часов плаванья. Свечение двузубца поблекло – но не угасло до конца, и теперь мягко мерцало в ровном и медленном ритме.

"Зачем это было нужно? – спросил Шен, - Какой смысл просить его о помощи, если Уламог так близко? Что нам толку от его могущества, если он находится на другом конце океана?"

"Никакого толку, - согласилась Киора, - Поэтому я и не просила".

Вода вокруг стала очень холодной – и неподвижной.

призвала его".

Йеша не поверила своим ушам.

"Почему ты думаешь, что вообще можешь…"

А потом он оказался совсем рядом – огромная клубящаяся тьма, заслонившая собой те редкие лучи солнца, что ещё пробивались на эту глубину.

Lorthos, the Tidemaker | Art by Kekai Kotaki

Лортос!

Она призвала – и он пришел. Киора бы засмеялась, если бы эта мысль была не такой пугающей.

Огромное тело двигалось, и целая панорама ракушек, шрамов и гибкой, колышущейся плоти разворачивалась перед ними. От этого зрелища кружилась голова. Вдали мелькнул огромный клюв и за ним - пасть, которая могла бы проглотить кита целиком.

Подожди! – Киора снова подняла двузубец. Мысль заструилась по его древку – но она не была приказом, таким, какие она отдавала меньшим обитателям океана. Она была мольбой. Пришельцы хозяйничают в твоем океане, Великий. Ты поможешь мне сразиться с ними?

Клюв открылся, закрылся и открылся вновь, но огромный осьминог решил пока не глотать её целиком.

Я не слаба, - думала Киора, - я вызвала тебя сюда, и у меня есть оружие, способное поразить их. Вместе, ты и я, мы сможем преподать этим тварям урок смирения.

Оружие, урок, смирение: это были конструкции, порожденные цивилизованным сознанием, но что-то внутри Лортоса понимало: у него есть сила – а сила должна уметь защитить себя.

Клюв закрылся, и необъятный клубок щупалец, гигантское тело Лортоса, ещё раз промелькнуло мимо них. Наконец, в поле зрения показался его глаз – сияющий синим светом, и пульсирующий в такт с двузубцем. Какими крохотными должны были казаться ему три мерфолка! Ничтожные пылинки, пляшущие в темноте, и отваживающиеся произносить его имя.

А потом он повернулся и погрузился вниз, явив взглядам верхнюю часть своего тела. Течение затянуло Киору и её Обманщиков, и они подчинились ему. Меньшие морские существа отпрянули, стараясь не попадаться ему на глаза и держаться вне области досягаемости огромных щупалец.

"Держитесь за что-нибудь! – велела Киора, - Это будет жестко".

Шен и Йеша нашли убежище в складках и хребтах на шкуре Лортоса. Шрамы, достаточно глубокие, чтобы в них можно было спрятаться, раковины – больше любых раковин, какие ей доводилось видеть – размеры Лортоса не укладывались в голове. А ведь Ула был ещё больше.

Киора заняла своё место на голове Лортоса, с двузубцем, все ещё пульсирующим в такт мерцанию его глаза. Шен расположился рядом, без сомнения, готовый подхватить двузубец, если она не справится. Она поймала его взгляд и подмигнула.

Не сейчас.

А затем Лортос поднялся – и Киора поднялась вместе с ним.

Ей не требовалось направлять его: он и так знал, чувствовал присутствие титана Эльдрази в своих морях. Он не мог знать о других мирах, и, скорее всего, не имел ни малейшего представления о том, кто такие Эльдрази. Но он знал, что такое сила – и знал, что такое вызов.

Лортос рывками стремился вперед, сокращаясь и расправляясь, как огромное сердце. Киора стиснула зубы. Путешествие на осьминоге никогда не было слишком комфортным – но на этот раз всё было ещё хуже: он был чертовски велик. Но эффективность этого способа перемещения оспаривать не приходилось: сотни ярдов оставались позади с каждым толчком.

Медленно, но неотвратимо Лортос и Ула сходились у Врат Моря.

Морские чудовища Киоры выстроились в кольцо, отражая атаки порождений. Её разум расползался во все стороны сразу, пытаясь удержать контроль над всей армадой, когда примитивные инстинкты составляющих её существ все настойчивее требовали от них обратиться в бегство.

Начиналось мелководье, и вскоре каждый толчок Лортоса уже приподнимал его пассажиров над водой, чтобы в следующее мгновение обрушить обратно в океан, ошалевших от воздуха и солнца. Наконец морское дно поднялось настолько, что Лортос уже не плыл, а подтягивал себя вперед своими щупальцами. Его макушка поднялась над поверхностью, подняв в небольшой бухте огромные волны, и Киора наконец смогла как следует рассмотреть своего врага.

План других мироходцев действовал. Ула стоял в центре кольца эдров, залитый исходящим от них слепящим светом. Его руки и щупальца молотили по нападавшим и по стенам темницы, но, судя по всему, он уже был пойман.

Art by Craig J Spearing

Только взгляните на него. И это – лицо бога? Эта безликая белая кость? Он казался таким нелепым, обрушивая во все стороны удары щупалец, как каракатица, попавшаяся в ловушку. Как кто-то вообще мог решить, что это жалкое существо достойно поклонения? Только потому, что он большой?

Хотя, вообще говоря, он действительно был большой.

Здесь, в такой близости от врага в её разум начало медленно просачиваться понимание. Титан возвышался над водой, высотой почти равный маяку, несмотря на то, что часть его находилась под водой. По сравнению с ним даже Лортос казался маленьким. Пожалуй, даже великий осьминог Мурасы не выстоял бы против него в честном бою. Хорошо, что у него была она, чтобы прийти на помощь.

А затем что-то пошло не так. Потоки энергии, струящиеся по каменной сети, покраснели, а потом почернели. На гранях одного из эдров вспыхнуло темное пламя – и один за другим, они начали рушиться вниз.

Киора не знала, что с ними произошло – или почему. Может быть, эдры сгнили, или были повреждены, или что там еще может случиться с эдрами, если вы оставите их валяться на земле на протяжении стольких столетий. А может быть, он просто вырвался на волю. Что бы ни было тому причиной, результат был ясен: Ула оказался на свободе.

Вперед! Она поторопила Лортоса, хотя тот и не нуждался в понукании. Киора оскалилась и рискнула встать, опираясь на двузубец. Наконец-то она отплатит Уле за все, что он сделал с её миром и её народом – за разрушения последних лет, за тысячелетия обмана, за то, что так долго был гнилью, пятнающей сердце мира.

"Ула, - крикнула она, - Обернись и сразись со мной, ничтожество!"

Шен посмотрел на неё так, словно она сошла с ума. Это грело душу.

Ула повернулся, но не к ней, а наоборот, и двинулся к побережью вдоль дамбы. Трус!

Вода закружилась, вздыбилась злыми и рваными волнами. Мелькнула мысль, что причиной тому была её собственная ярость, бессознательно направленная через двузубец, но нет, дело было в другом. Что-то происходило, и она не понимала, что именно, пока наконец не смогла различить в воде, о боги и твари…

Art by Lius Lasahido

Чуждый силуэт, вознесшийся над окрестностями, был ужасающе знакомым. Голову существа венчала корона: осколки черной яшмы – невозможно тонкие, невообразимо черные, они казались дырами в пространстве. Под ними был виден блистающий панцирь. Огромные руки вытянулись вперед, явив миру два обсидиановых клинка, выступающих из предплечий.

Коси.

Одним движением он оказался в воде, и приливная волна обрушилась на берег. Еще одно – и он уже стоял перед Вратами Моря. Титан взмахнул огромной рукой – и сияющий белый камень плотины исказился, потёк и застыл спиральными узорами, яркими, как масляная пленка на воде. Киора бессильно смотрела, как Халимарское море, чей уровень находился много выше поверхности океана, поддерживаемый могучей дамбой Врат Моря, хлынуло в пролом, и каскады воды под удивительными углами падали с руки Коси.

Два титана двинулись навстречу друг другу, и на одно безумное мгновение Киора подумала, что они могут схватиться друг с другом за право пожрать то, что осталось от Зендикара, но вместо этого они миновали друг друга, медленные и спокойные, как айсберги. Момент был упущен.

Коси повернулся к ней.

Казалось, мир изгибается вокруг, словно титан был его центром. Безупречно черные фигуры над его головой втягивали в себя цвет. Она не могла различить их очертаний, не могла даже понять, были ли они вообще материальны. Накладываясь друг на друга, они сплавлялись воедино. Они не были вещами, или даже объектами, они были дырами в пространстве, неумолимо притягивающими взгляд Киоры.

Кто сказал ей, что богам можно противостоять? Чей пример привел её к противостоянию с богом – с двумя? Истории о Коси поведали ей, что Улу можно обмануть, победить и низвергнуть. Но в своем стремлении сразиться с Улой, она упустила из виду одну черту, которая объединяла все рассказы о Коси.

Коси всегда выигрывал. Не смертные, подражающие ему. Не дельфины, возносящие ему хвалу в своей болтовне. Коси всегда выигрывал. Киора обманула Тассу и намеревалась одолеть Улу. Но Коси обманул её саму.

Пойманное уголком глаза движение привело её в чувство. Шен стоял подле неё с ничего не выражающим лицом и залитыми чернотой глазами. Как у Коси, вокруг его головы парила корона обсидиановых осколков.

Он рванулся к ней.

Киора покачнулась и сделала шаг назад по бугристой шкуре Лортоса. Шен тянулся к ней, приближаясь – обезумевший, опустошенный. Двузубец уперся в края одного из бесчисленных шрамов на шкуре огромного осьминога, - и ей пришлось остановиться. На принятие решения осталось только мгновение.

Да, двузубец был оружием богини. В нем была необъятная сила, частью которой, без сомнения, ей только предстоит овладеть. Но, в конце концов, это было оружие – и оно могло послужить не хуже любого другого.

Она вскинула копье, и два его острия глубоко вошли в грудь Шена.

Глаза Шена прояснились, яшмовые силуэты над головой пропали. Он смотрел на неё, немеющими руками хватаясь за древко, пытаясь что-то спросить или сказать, но наружу рвался только низкий, свистящий стон. Кровь выступила вокруг лезвий двузубца.

Она отшвырнула его прочь. Двузубец легко выскользнул из тела, и ярко-красная кровь хлынула на шкуру Лортоса. Шен упал в сторону, соскользнул вниз, кувырнулся и исчез под водой.

Теперь Коси возвышался прямо над ней, и его колышущиеся конечности яростно переплетались со щупальцами Лортоса. Киора перекачивала в него энергию двузубца, но гигантский осьминог безнадежно проигрывал этот бой. Руки Коси повернулись под невообразимым углом, странно выгнулись в жутких двойных локтях. Обсидиановые клинки, вырастающие из запястий титана, поднялись над ней, и каскады морской воды обрушились с них. Они действительно были оружием бога. По сравнению с ними двузубец был обычной побрякушкой.

Один за другим, огромные клинки вонзились в тело Лортоса. Второй разминулся с Киорой не больше, чем на свою ширину. Иссиня-черная кровь вскипела вокруг них.

Киора взглянула вверх, на Коси, но Коси не вернул взгляда: он попросту не мог этого сделать, ведь у него не было ни головы, ни лица. Было только всеобъемлющее и чужеродное присутствие. Он напал на Лортоса только потому, что осьминог был единственным противником, сколько-то приближающимся к нему по размерам. Киора и её драгоценный двузубец значили слишком мало, чтобы привлечь его внимание.

Она наконец поняла, где именно допустила ошибку. Коси не обманывал её. Он ничего не знал о той крохотной истории, рассказчиком которой она была: той, в которой Обманщики были верными дельфинами, прочие мироходцы – глупцами, а сама она, как бы это ни было смешно, Коси.

Тасса ненавидела её. Коси не мог её даже разглядеть.

С отвратительным влажным звуком Коси развел руки. Тело Лортоса вздрогнуло и распалось, окрасив воду фонтанами темно-синей крови. Свет двузубца померк. Киора потеряла опору и полетела вниз, когда Коси позволил двум неровным половинам величайшего защитника океанов соскользнуть с лезвий своих обсидиановых клинков.

В падении двузубец выскользнул из её онемевших пальцев. Бессильная, она наблюдала, как её драгоценный трофей исчезает вдали.

Она убила Шена. Вероятно, та же участь постигла и прочих Обманщиков, вместе с десятками благородных обитателей океана, и Лортоса, творца приливов, возможно, старейшего и величайшего жителя зендикарских морей. Она убила их всех. Они поверили в неё, поверили в её маленькую игрушку и её нелепым историям. И умерли ради них. По крайней мере, её сестра не пошла за ней. Спасибо богам. Спасибо кому-нибудь.

Коси затмил собой солнце. Нет, не Коси. Козилек, огромный и невообразимый, искаженная насмешка над самой идеей богов.

Она ударилась о поверхность воды, и тьма поглотила её.

Art by Zack Stella

Автор: Kelly Digges (оригинал статьи)
Перевод: Константин Никонов


НАЗАД К ПУТЕВОДИТЕЛЮ

Дизайн сайта
Добро пожаловать на сайт клуба настольных игр «Единорог», посвященный ККИ Magic: The Gathering.
Ресурс не является официальным сайтом игры. Политика конфиденциальности.

Wizards of the Coast, Magic: The Gathering, and their logos are trademarks
of Wizards of the Coast LLC in the United States and other countries.
© 2012 Wizards. Used with permission. All Rights Reserved. This website is not affiliated with,
endorsed, sponsored, or specifically approved by Wizards of the Coast LLC.