Ошибка
OK
Информация
OK

Пополняя ряды

Предыдущий рассказ: Открытия в Óке.

Нойен Дар когда-то был магом-усмирителем, представителем редкой школы магии, чьи ученики через кровь и ошибки постигали сложную науку – успокаивать бушующий Зендикар. Великий Вал диктовал свои условия этому миру, являя себя ураганами, сменой ландшафтов или моментальным ростом деревьев и трав. Раньше исследователи дебрей всегда брали в поход по крайней мере одного мага-усмирителя, чтобы не стать жертвами стихии.

Но времена изменились. Теперь, когда мир пожирают Эльдрази, Гидеон Джура разыскивает новых союзников, и Великий Вал, прежде самая страшная напасть Зендикара, может стать главным оружием в деле его спасения.


- Баланс- это смерть, - во влажном воздухе голоса посвященных звучали ясно, но некрасиво. Опять эти прописные истины. Даже если бы эти слова прокричали прямо в ухо Нойену Дару, он не обратил бы на них никакого внимания.

- Спокойствие – это смерть, - оратор исполнила странного вида короткий танец, и легкая дрожь пробежала по поверхности земли. Она обернулась к группе и повысила голос.

- Смерть.

Несколько раз за пару минут услышать это слово – не лучший способ начать утро.

Но в этом и был основной посыл.

Вообще все принимаемые меры были вынужденными, и обычно приятного в них было мало. Ноейн Дар на секунду представил, какими природными условиями окружил бы себя типичный маг мерфолков, любящий океан и обожающий улучить момент вытворить что-нибудь элегантно-остроумное. Совершенно точно это место было бы абсолютной противоположностью Коралловому Шлему, которому до остроумия было как вампирам до приятного запаха изо рта.

Retreat to Coralhelm | Art by Kieran Yanner

Горькая ирония заключалась в том, что и сам Ноейн Дар был причастен к созданию нынешнего Кораллового Шлема. Его это раздражало.

И опять же – в этом был смысл.

- Мир – это смерть.

Мерфолка бесило вторжение Эльдрази. Из-за этого Нойен потерял свой дом, утратил покой. И самое главное – у него больше не было возможностей потешаться над соперниками. Но больше всего на свете его трясло от этих нескончаемых мантр, которые приходилось слушать изо дня в день по сотне раз. Он обречен.

Если только Эльдрази не смилостивятся и не разорвут его на части – эта участь намного привлекательнее.

По крайней мере, больше не приходилось принимать участие в этих ритуалах. Некоторые из посвященных были не так уж и никчемны по сравнению с остальными, и могли себе позволить самим проводить занятия, суть которых была очень проста: как научиться управлять Великим Валом и оставаться при этом живым и по возможности здоровым.

Следующую фразу оратор брал будто бы с разбега, чтобы даже повторение фразы казалось чем-то важным.

- Мир колышется, - и остальные посвященные с упорством, достойным лучшего применения постарались повторить тон оратора, словно это было важно. Нойену казалось, что именно из-за сплетения уникальности каждого голоса и стремления быть одинаковыми возникало это низкопробное неблагозвучие.

Тот самый случай, когда всеобщее стремление к совершенству не приносит никакой пользы. Как это старо.

Следующая строчка уже уныло резонировала в голове.

- Мир дрожит. Мир борется.

Мерфолк уже не слушал. Он повернулся на юг, откуда навстречу ему двигался кайтсейл с пассажиром. Еще несколько минут, и они приземлятся, вот только направление они выбрали неверно.

Roil Spout | Art by Igor Kieryluk

Путь к Коралловому Шлему был непрост и опасен. Защищенный с двух сторон каньоном, испещренным копьями скал, и ветрами, закручивающимися в торнадо, Коралловый шлем предполагал только один путь - с севера. Кайтсейл заходил с юга, а значит сесть ему было не суждено – шквальный ветер расплющит бедняг, кинув их на скалы. Если только они не бессмертные, само собой.

Нойен побежал навстречу, размахивая руками и что-то крича, но ветер уносил его слова - кор не слышал мерфолка, заходя на посадку. Секундой позже восходящий поток подхватил кайтсейл и подбросил вверх метров на сорок. Тут ветер резко сменил направление и ударил сбоку. Ремни кайтсейла лопнули, и пассажир полетел вниз.

Нойену только и оставалось, что наблюдать за падением незваного гостя. К своему удивлению мерфолк отметил, что человек падал спокойно, даже в чем-то красиво. Никаких криков и кувырканий. И это при том, что он явно несся навстречу собственной смерти. Нойен произнес заклинание – хотя бы смягчить падение бедняге, но при такой высоте, это как мертвому припарка. Самое большее, к чему приведет труд мерфолка – оставит труп в чуть более приглядном виде.

Несколько ярких вспышек, одна за другой, озарили Коралловый Шлем, а само тело падающего человека светилось. Прежде, чем тот упал, Нойен Дар почувствовал, как задрожала земля. Сперва несильно, но всего через пару мгновений мерфолка уже сбило с ног.

Маг усмиритель падает в собственном доме, куда это годится? Нойен прислушался к собственным ощущениям: вроде, ничего не сломано, - а потом, кряхтя, повернулся к месту, куда должен был упасть человек. Само собой, он ожидал увидеть кровавый блин какой-нибудь неправильной формы, однако, этому не суждено было случиться – перед ним стоял закованный в броню человек.

Нойен медленно поднялся на ноги, все еще недоумевая, как тот смог выжить. Где-то позади кор-кайтсейл, сумел-таки приземлиться и теперь спешил к ним, видимо, стремясь проверить, все ли в порядке с его пассажиром. Незнакомец подошел ближе и сказал:

- Меня зовут Гидеон Джура и я ищу мага Великого Вала Нойена Дара. У тебя кровь на носу, все в порядке?

Такое проявление заботы было искренним и не наигранным. Пожалуй, это лучшее, что случилось с мерфолком за утро.

Gideon, Ally of Zendikar | Art by Eric Deschamps


- Уничтожить или умереть, - продолжил голос, и несколько посвященных вторили ему.

- Мне сказали, - произнес Гидеон, приподняв бровь, - что ты лидер отряда лучших элементалистов, - он пытался отыскать взглядом группу примерно из двадцати членов, которых мог пока только слышать, - они практикуются…

- В невидимости, да. Трудно оставаться элитным отрядом магов, если каждый может в подробностях разглядывать вас.

Гидеон с сомнением посмотрел на Нойена, и тот почувствовал себя еще лучше.

- Отыщи в себе спокойствие, а потом вырви его с корнем, сокруши его, растопчи.

В этом месте ритуала многие из посвященных начали пошатываться, входя в транс. Демонстрация собственного понимания происходящего, молчаливый крик о том, что они смогли: уничтожили свое спокойствие, лишились его.

- Мы можем пойти куда-нибудь, где не так шумно? – Гидеон казался раздраженным. Забавно, но небольшая группа визжащих невпопад посвященных смогла добиться того, чего не сделало падение с сорока метров. Они вывели Гидеона из себя.

Нойен Дар взмахнул рукой. Земля зашумела, а секунду спустя все смолкло, замолчал и нескладный хор.

- Посвященные, - спокойно и уверенно сказал он, - продолжайте, но используйте искусство камуфляжа.

Повторять дважды было не нужно, местные маги знали, насколько болезненным бывает промедление.

Мерфолк и его гость проследовали в центр зала, и Нойен обратил внимание, как удивительно гармонично движется человек. Выверенные пластичные движения, плавный и уверенный шаг. Никогда еще маг не встречал кого-либо, кто настолько виртуозно владел бы своим телом. Из Гидеона вышел бы восхитительный маг Великого Вала.

- Как ты выжил? При таком падении любой бы превратился в лепешку, - это не пустая любезность, это профессиональный интерес. Какая защита была использована, что за секрет. Чем больше Нойен знает, тем больше магов останутся в живых.

- Я… мне не так просто причинить вред, - Гидеон произнес эти слова и просто уставился на мерфолка, не произнося больше ни слова. Нойен тоже молчал, надеясь, что звенящая тишина заставит собеседника заговорить вновь. Через несколько мучительно долгих минут Нойен сказал:

- Больше похоже, что из тебя не так уж просто вытащить информацию, - пристальный взгляд на собеседника.

- Мне сказали, что ты и твои бойцы способны управлять водой, воздухом и землей. Нам нужна ваша помощь в битве при Вратах Моря, - Гидеон снова прервался. Похоже, ему было привычно говорить точеными быстрыми фразами и потом наблюдать за реакцией собеседника. Нойен Дар вдруг подумал, что было бы не лишним освоить подобную манеру общения.

Scatter to the Winds | Art by Raymond Swanland

- Во-первых, мы пока только в начале долгого пути наших магических изысканий и не можем ни с того ни с сего отправиться к Вратам Моря только потому, что нас туда позвали. Во-вторых, мы не… элементалисты, - Нойен позволил себе сделать паузу, чтобы дать словам пропитаться вложенным в них презрением и понаблюдать за реакцией Гидеона. После нескольких секунд тишины мерфолк немного рассердился. Как же это скучно – быть молчаливым.

- А там, откуда ты пришел, люди чихают? – новая провокация.

Гидеон одарил собеседника пустым взглядом.

- Ну, вот так. Апчхи, - Нойен постарался имитировать человеческое чихание настолько правдоподобно, что даже изобразил сопли.

- Да, я знаю, что такое чихание, - спокойно ответил Гидеон. Что ж, по крайней мере, на этот раз никаких пауз.

- У моего народа много легенд о древних богах, и я расскажу одну из своих любимых, она называется «Ула и чихание океана». Кози убеждает Улу, что существует волшебный жемчуг, скрытый глубоко в сердце океана. И вот Улла отправляется на поиски этого жемчуга. В конце концов, он находит сердце и даже забирается внутрь, но как только Ула касается жемчужины, океан чихает, и Ула оказывается в ловушке – он заключен в кокон из белых соплей мира. И так продолжается, пока Кози не приходит спасти его, - Нойен улыбнулся, - Белые сопли.

Пристальный взгляд Гидеона не менялся.

- Но здесь смысл не в соплях, как ты понимаешь, хотя это интересно. Смысл в самом чихании.

Ни один мускул на лице Гидеона не дрогнул, он даже не моргал. Вот и как быть умнее своего врага, если не понимаешь его мотивов, не чувствуешь его? И трудно было сказать, кто более загадочен в этом отношении – Гидеон или Эльдрази.

- Чихание, - продолжал Нойен, - вот что такое Великий Вал. Эльдрази чужды этому миру, и Великий Вал – это защита организма, реакция на их появление. Те из нас, кто называет себя магами Вала, сотни лет учились укрощать бушующий Зендикар. Мы как целители, только не для людей, а для мира.

- Но Эльдрази пробудились, - Нойен все же был награжден бессмысленной репликой. Да Гидеон, похоже, мастер пустых и очевидных фраз.

- Да, Эльдрази снова здесь, а с ними вернулся и Великий Вал.

- Значит, магом Вала теперь быть довольно просто.

- Само собой. Но есть пара нюансов. Во-первых, управлять валом, действительно, несложно. Оставаться при этом в живых – вот настоящая задача. Если, конечно, ты не один из тех, кому не так-то просто причинить вред, - глаза Гидеона сузились, однако Нойен продолжил.

Roilmage's Trick | Art by Johann Bodin

- И во-вторых, Маги, которым лучше всего удалось бы обращать против Эльдрази Великий Вал…

- Сотни лет учились делать совершенно обратное, - продолжил за него Гидеон.

Нойен улыбнулся. А вот это было уже по-настоящему умно. Мир полон неожиданностей.

- Совершенно верно. Приходится бороться с собственными инстинктами, направленными на укрощение Вала, а это требует дополнительной концентрации. Фактически…, - Нойен всплеснул руками, и движение это сопровождалось раскатом грома. Посвященные живо образовали небольшой круг.

- Ллура, проведи ритуал еще раз, будь добра.

Ллура улыбнулась, и снова зазвучали голоса. Звуки, которые могли свести с ума любого человека, обладавшего хотя бы зачатками вкуса.

Баланс – это смерть.
Спокойствие – это смерть.
Мир – это смерть.

Мир колышется.
Мир дрожит.
Мир борется.
Уничтожь или умри.

Найди свой внутренний покой. Уничтожь его. Сокруши его.
Почувствуй себя одиноким. Почувствуй страх.
Ты лишний в этом мире.
Каждый твой шаг вызывает лишь хаос.
Ты будешь сражаться.
Ты будешь дрожать.
И ты возвысишься.
Ты убьешь или будешь убит.

Несмотря на то, что каждое слово казалось абсолютным бредом, Нойен был очень доволен происходящим. Один быстрый взгляд на Гидеона того стоил. Ни тебе ледяного взгляда, ни сверкающей невозмутимости. Только поднятые в изумлении брови.

- Кажется, это была не лучшая идея, - тихо сказал человек.

Вот оно что. Теперь это, оказывает, плохая идея.

- Ну же, постой. На очереди практические занятия, - ответил Нойен, - я настаиваю.


Вот и настала лучшая часть дня – пришла пора отправиться на Тазим. Нойен, Гидеон и посвященные были довольно далеко от Врат Моря, но Эльдрази так расползлись по Зендикару, что найти многочисленную группу отпрысков не было проблемой.

На несколько секунд Нойен Дар засомневался: а не прячется ли за обликом туповатого солдафона коварный стратег, ловко манипулирующий самим мерфолком и всеми посвященными. Не станет ли Нойен заложником собственной гордыни? Мерфолк, однако, довольно быстро отбросил эти мысли. Во-первых, одному ему по силам такой элегантный план, а во-вторых, Гидеон идиот. И это значит, что лицемерие ему не доступно.

План Нойена был прост и изящен, а Гидеон, как обычно, задавал слишком много неуместных вопросов, хотя мерфолк и убеждал того, что его роль вообще будет сведена к минимуму. В конце концов, все реакции Гидеона стали выражаться поднимающимися бровями.

Больше всего воина беспокоили последствия привлечения внимания Эльдрази, ему казалось, что группа магов слишком мала. Потом Гидеон и вовсе предлагал разделиться на несколько оперативных отрядов для большей эффективности. Однако Нойен был убежден: для толкового представления нужно быть одним целым. Спустя какое-то время на выжженной равнине они нашли группу в несколько сотен мелких Эльдрази-дронов и с десяток особей покрупнее (этих Нойен определил как прямых потомков Уламога).

Plains | Art by Vincent Proce

Посвященные были явно взволнованы происходящим, они стояли нешироким кругом посреди равнины. Хотя, если не кривить душой, они почти всегда нервничали или были взволнованы. Безусловно, они и раньше встречались с Эльдрази, но только в разрезе составляющей мира, пусть и чужеродной. А сегодня им предстояло настоящее боевое крещение.

Пока посвященные орали и визжали друг на друга, Гидеон был неподвижен. Спокойный, основательный и на удивление тихий. Как только Эльдрази стали подползать ближе, четыре послушных лезвия показались из специального механизма на руке. Нойен закатил глаза на секунду, а потом хотел было хлопнуть Гедеона по плечу, но вовремя остановился – так можно и кисти лишиться. Нет, ну кому вообще может прийти мысль носить такой механизм на руке.

Нойен сперва хотел использовать магию, чтобы создать что-то вроде маяка для привлечения Эльдрази, но в этом не было никакой необходимости - Гидеон отлично справлялся с этой функцией. Видимо, он успел изрядно насолить этим тварям, если они знают его в лицо.

Ужели Эльдрази что-то соображают?

- Ну и когда Маг Великого Вала все же приступит? Там несколько сотен Эльдрази! - крикнул Гидеон.

Даже идиот порой может сказать что-то неглупое. Нойен Дар широко развел руки, подавая сигнал остальным посвященным. У себя на занятиях они называли это «волшебством круга». Маги начали говорить с Валом, каждый своим способом: кто-то обращался к земле, кто-то – к воздуху. Водоемов рядом не было, но некоторые взывали к воде в почве.

Пришло время для магии Нойена.

Почувствуй раздражение. Комар, который никак не дает уснуть ночью, зуд между лопаток, ноющая не проходящая боль. Когда хотел чихнуть и не чихнул, когда кусочек еды застрял между зубов. Капризный крик чужого ребенка. Почувствуй.

Нойен уже почти не видел окружающий мир. Лишь краем глаза он мог разглядеть, как Гидеон снова и снова замахивался своими лезвиями, кружился, прыгал в калейдоскопическом танце. Если бы мерфолк пригляделся и уделил этому хоть немного внимания, то наверняка бы определил подобные ужимки как нечто претенциозно-скучное. Эльдрази наступали, но к Гидеону подступиться опасались.

Нойен и сказал бы «хороший мальчик», но Вал уже давил на него.

Каждое дурное событие, случившееся за день, каждое неловкое движение, каждое неуместное слово, сорвавшееся с губ Гидеона, каждое пятнышко горечи или отчуждения на теле мира – Нойен все вобрал в себя. Все, что чувствовала земля, чувствовал Зендикар, когда Эльдрази касались его.

Круг магов уловил связи с Валом, земля вокруг начала грохотать, порывы ветра усилились, постоянно меняя направления. Вокруг группы союзников вырастала стена, сплетенная из камней, деревьев, земли и воды. Сперва кривая и неустойчивая, но посвященные получали все больше контроля над стихией, и кольцо становилось все ровнее. Спустя несколько мгновений, вал уже вращался вокруг Гидеона и его спутников то в одну сторону, то в другую.

Inspired Charge | Art by Willian Murai

Земля дрожала, и Эльдрази перестали привычно визжать, стараясь как можно скорее добраться до Гидеона и Нойена. Кожа воина светилась от золотых искр, что летели из невидимого щита, защищавшего магов. Внезапно один дрон сумел обойти защиту и уже нацелился на шею мерфолка, однако Гидеон был проворнее: одним резким движением он обезглавил тварь.

- Если вы собираетесь их все-таки убивать, сейчас самое время, - крикнул Гидеон, - я не могу удерживать их вечно.

Вал был совсем рядом, уже готов обрушить свою ярость на всех, кто станет на пути. Нойен ему не позволит. Пока что.

Раздражение, вот ключ к успеху. Посвященные наконец нашли общий ритм, общий путь и способ направить гнев Зендикара. Еще немножко. Вот свистит ветер, вот меняется сама поверхность мира.

Endless One | Art by Jason Felix

Один из Эльдрази, ростом вдвое выше Гидеона, замахнулся и обрушил свое щупальце на союзников. Гидеон поднял леву руку вверх, и чудовищной силы удар пришелся в щит, высекая сноп золотых искр и заставляя воина опуститься на колено. Чудовище приготовилось к повторной атаке.

- Скорее, маг!

Колышется, дрожит, борется, уничтожает.

- Сложно причинить вред, говоришь? – Гидеон кивнул.

Колышется, дрожит, борется, уничтожает.

Noyan Dar, Roil Shaper | Art by Karl Kopinski

Нойен, наконец, произнес заклинание. Земля между мерфолком и кругом посвященных рассыпалась в бешенном вихре из ветра, скал и магмы. Там, где раньше были сотни метров почвы, теперь не было ничего. Гидеон и Эльдрази падали в шторме бушующих обломков, и Нойен видел, как светится золотым щит воина. Сегодня мерфолк уже наблюдал за падением этого человека.

Boiling Earth | Art by Titus Lunter

То, что минуту назад было оглушительным шумом сражения, теперь стало звенящей тишиной. Нойен стоял на клочке земли, а вокруг на сотни метров была лишь пропасть. Вдалеке ликовали посвященные, казалось, они не могли поверить в происходящее. На дне пропасти можно было разглядеть сотни трупов гадкого выводка и одиноко стоящую фигуру, окруженную золотым сиянием.

Нойен Дар улыбнулся. То был исторический момент. Жаль только он не слышал, как, падая, Гидеон кричит. Чем вообще можно встревожить этого человека?


- У тебя прекрасная команда, Нойен Дар. Мы будем счастливы, если вы присоединитесь к нам у Врат Моря. Вы нужны нам.

Посвященные… Хотя, называть их так было не до конца справедливо. Маги Великого Вала салютовали в ответ. После этого они отправились обратно к Коралловому Шлему. Нойен сиял. Наконец, Гидеон признал истинную мощь магов Вала. Сложно было не казаться самодовольным.

- Похоже, неплохой идеей оказалось посмотреть на нас в деле? – сказал мерфолк.

- Де, неплохой, - согласился Гидеон, и что-то в его взгляде намекало Нойену, что пора оставить насмешки, - прошу простить мое сомнение. То, что вы продемонстрировали, было восхитительно.

Гидеон улыбнулся, и мерфолк даже сперва не нашелся, что ответить – настолько он был горд от того, что какой-то слабоумный вояка похвалил его.

Маги вала уже готовили пир, повод был выдающимся – их первая победа. Но Эльдрази все еще в Зендикаре, и нужно об этом помнить.

Гидеон подал знак Кайтсейлу, с которым прибыл, собираться в обратный путь.

- Мне нужно возвращаться к Вратам Моря. Мне ждать вас?

- Да, Гидеон Джура, мы придем завтра, - Нойен хотел было отпустить какую-нибудь колкость, подшутить, но слова не шли на язык. Все его остроумные замечания до того ни к чему не приводили.

- Но прежде, чем я уйду, ответь на один вопрос. В истории, что ты рассказывал, помнишь? Кому достался жемчуг?

Нойен улыбнулся.

- Жемчуг, само собой, остался у Кози. В каждой истории, где Кози подбивает Улу на что-то, чего тот делать не хочет, Ула каждый раз остается с носом. А Кози – в выигрыше.

Гидеон вернул улыбку.

- Умен этот ваш Кози. По крайней мере, для меня. Увидимся завтра у Врат Моря, - с этими словами Гидеон пристегнул себя ремнями в кайтсейлу, и они отправились в путь.

Нойен дар смотрел на удаляющиеся фигуры в легком смущении. Что вообще значит улыбка на лице этого не самого интеллектуально одаренного человека?

И только позже вечером, когда вино было уже выпито, а Нойен Дар потратил уйму времени на размышление о прощальных словах Гидеона, радость мерфолка превратилась в горько-саркастическую усмешку во взгляде.

Prairie Stream | Art by Adam Paquette


НАЗАД К ПУТЕВОДИТЕЛЮ

Дизайн сайта
Добро пожаловать на сайт клуба настольных игр «Единорог», посвященный ККИ Magic: The Gathering.
Ресурс не является официальным сайтом игры.

Wizards of the Coast, Magic: The Gathering, and their logos are trademarks
of Wizards of the Coast LLC in the United States and other countries.
© 2012 Wizards. Used with permission. All Rights Reserved. This website is not affiliated with,
endorsed, sponsored, or specifically approved by Wizards of the Coast LLC.