Ошибка
OK
Информация
OK

Тихий плач

Предыдущий рассказ: Резня в убежище.

Оставив за спиной страхи и сомнения, Нисса приняла дарованную ей силу и особую связь с душой Зендикара, которая позволила ей управлять могущественным древесным элементалем – Ашайей и координировать действия младших духов стихий. Способности анимиста позволяли ей призывать в союзники сам лес – лианы и ветви, животных и птиц, камни и травы - всё живое вставало с нею плечом к плечу. Мироходец бережно сохранила семена исчезнувших деревьев и не оставляла надежды посеять их заново, когда чудовища будут побеждены.

У Ниссы осталась лишь одна цель: найти и уничтожить Титанов Эльдрази, а вместе с ними – их чудовищный выводок. Мироходец должна спасти Зендикар, свой родной мир. Свой дом.

В конце концов, Зендикар её друг.


Как так вышло, что Нисса родилась именно в этом мире? Таком спокойном, таком миролюбивом, таком заботливом, красивом. Она жила здесь столько лет и до сих пор не знала очень многое о Зендикаре. Каждый день мироходец открывала для себя что-то новое. Здешняя земля хранила в себе тысячи секретов и теперь постепенно открывала их Ниссе.

Так, например, она никогда не знала, что гигантские богомолы имитируют запахи червей, чтобы привлечь птиц. Но делают это не для охоты, а лишь, чтобы послушать их пение, которое успокаивает и усыпляет насекомых.

Art by Lake Hurwitz

Она не догадывалась, что лианы между близко растущими деревьями – не что иное, как руки, которые принадлежат сразу двум стволам. Деревья выбирали друг друга на всю жизнь, делились своей памятью, своими мечтами, чувствами. Связывали свои жизни навсегда.

А гнарлиды? Эти мелкие трусливые туповатые твари, оказывается, имели собственные ритуалы. Так, самыми темными ночами, когда небо ясное, но луны нет, они забираются на наиболее высокие деревья и хихикают над звездами. Никто не поймет, что это смех, ведь он так похож на шелест листвы. Это шутка, понятная только гнарлидам.

Art by Kev Walker

Не менее интересным было небольшое племя людей, живших в нижнем пологе Широколесья, но не на опушке, где обычно селились прочие, а среди деревьев. Селения были растянуты, в каждом доме на дереве жило 5-6 человек. Чтобы быстро сообщать друг другу новости, они просто говорили с соседним домом, и через пять минут все поселение знало, что произошло.

Сегодня на повестке дня - сигнал бедствия.

Ашайя принесла вести, едва Нисса проснулась с первыми лучами солнца.

«Поселение Дальнолесья под осадой. Два Эльдрази. Пришлите помощь»

И помощь придет. Обязательно.

Каждый раз, когда что-то не из этого мира вторгалось в Зендикар и угрожало хотя бы одной жизни, будь то человек, эльф, зверь, рыба или даже дерево, весь мир поднимался против угрозы. Нисса и Ашайя были частью этого мира, и пока они вместе, никто в Зендикаре не останется один на один с опасностью.

Они следовали за молвой. Об Эльдрази говорили шепотом – настолько велик был страх перед ними. Все это чувствовали. Мир боялся. Нисса почувствовала Эльдрази издалека – тяжелый смрад разрушения и обреченности, который ни с чем на свете не спутать. В Сообщении была ошибка, Эльдрази было трое.

- Нам нужно идти скорее, - сказала Нисса.

Ашайя остановилась лишь на несколько мгновений, - чтобы протянуть Ниссе огромную, сплетенную из корней и ветвей, руку. Эльф сделала шаг вперед, и элементаль аккуратно обнял ее своей ладонью и посадил туда, где должна была быть спина.

Art by Raymond Swanland

Нисса заняла место между огромных рогов Ашайи, и та побежала. Своими огромными шагами элементаль преодолеет то же расстояние вдвое быстрее эльфа, Вскоре они оказались на вершине невысокого холма и оттуда смогли увидеть Эльдрази. Их было трое, как и казалось Ниссе ранее, и за каждым тянулся разрушительный след.

Два монстра были невероятно похожи, двигались они одинаково, а следы, тянувшиеся за ними, были параллельны. Эти два Эльдрази были огромными, строения их тел – абсолютно одинаковыми: длинные ноги-щупальца, сильные раздвоенные руки, головы без глаз. Чудовища держали курс на небольшую деревушку, которую собрались защищать пара десятков человек. Третий Эльдрази был намного меньше по размеру, он двигался отдельно и больше скользил, нежели перемещался с помощью щупалец, направившись к роще древних деревьев, к самому сердцу леса.

Ашайя остановилась, не понимая, в какую сторону нужно идти.

Застыла и Нисса, в горле встал неприятный комок.

Предполагалась, что атакована только одна цель – деревушка, но здесь было иначе. Под угрозой одновременно целых две больших семьи – людей и деревьев, и всем помощь была нужна незамедлительно. 

Успеть и туда и туда было невозможно, роща и деревушка были слишком далеко друг от друга, а Эльдрази двигались чудовищно быстро. Слишком близко.

Несколько мгновений ни Ашайя, ни Нисса не двигались.

- Сделаем, что сможем, - наконец сказала мироходец. Она указала на деревушку и близнецов Эльдрази, - идем туда.

Ашайя согласилась. Сперва двое, потому что двое причинят больше боли, чем один.

- А потом – этот, - Нисса кивнула в сторону третьего Эльдрази.

Они должны добраться до сердца леса раньше, чем монстр. Обязаны.

Анимист отбросила сомнения. Жребий брошен.

Ашайя устремилась вниз по склону, и в считанные моменты оказалась у лесной деревушки. Эльдрази возвышались над землей на много метров, и местные жители готовились к обороне как могли, хватая копья, мечи, кинжалы и луки. Такое оружие бесполезно против Эльдрази, оно не причинит чудовищам никакого вреда. Зато это может сделать Нисса, в ее лице весь Зендикар готов дать отпор захватчикам.

Art by Jack Wang

Один из близнецов протянул свою раздвоенную руку к домикам на деревьях, где прятались люди. Послышались звук удара, крики, треск – Эльдрази сбил кого-то. Ашайя успела среагировать – она поймала падающего своими сильными руками и мягко опустила на землю.

Спасенный явно был ошарашен видом элементаля.

- Назад, - крикнула Нисса, спрыгивая на землю, - туда, быстрее! – мироходец махнула рукой в сторону большой скалы, что должна была обеспечить укрытие.

Какое-то время мужчина колебался, но потом все же поспешил сделать то, что ему было велено.

- Нужно снять остальных, - сказала Нисса Ашайе.

Элементаль не заставил себя ждать, протянув огромные руки к домику на дереве и сняв оттуда двух женщин и мужчину. Несколько секунд спустя те тоже бежали в укрытие.

Действовать необходимо было быстро, и Нисса знала, как. Она закрыла глаза и повторила жест, которому когда-то научилась у Ашайи. Когда мироходец открыла глаза, мир вокруг был залит светом – ярко-зеленые нити связывали людей, деревья, животных. Это были каналы жизни и силы, в пересечении которых стояла Нисса.

- Держитесь, - крикнула она оставшимся на деревьях людям, взгляд которых был привязан к элементалю, снимавшему одного человека за другим. Люди были напуганы – даже в Ашайе они видели угрозу, и не знали, против кого в первую очередь надо направить оружие.

- Все хорошо, - продолжала Нисса, мы здесь, чтобы помочь вам! Сейчас я спущу вас.

Мироходец подняла руки, и световые потоки повторили ее движения. Эльдрази замахнулся, чтобы смахнуть людей с дерева, но Нисса опередила его, потянув лучи на себя так, что ствол прогнулся и домик оказался у самой земли. Пальцы чудовища схватили лишь воздух.

- Быстрее, - командовала анимист, помогая людям спрыгивать на землю, - бегите к скале, там безопасно.

Пусть и с недоверием, но все же спасенные подчинялись. Сперва они бежали будто с неохотой, но через несколько шагов уже неслись со всех ног

- Спасибо, - сказала одна женщина, беря Ниссу за руку, - спасибо вам!

- Беги, - Нисса развернула женщину в сторону скалы, и та последовала примеру остальных.

Art by Wesley Burt

Мироходец запустила зеленые лучи в почву, заставляя землю подняться и сформировать вокруг людей защитный барьер. Теперь они в безопасности, Эльдрази сюда не доберутся. Но сердце леса…

Они теряют время.

«Здесь. Болит здесь. Нужно помочь»

- Ты права.

Нисса и Ашайя повернулись к близнецам. Пришло время прервать разрушительный рейд Эльдрази, и сделать это прямо сейчас. Именно здесь, в Широколесье.

Один из близнецов ринулся в атаку, запустив руку между деревом и поверхностью земли, стремясь схватить Ниссу.

- Вам не место в этом мире,- крикнула она, - так что проваливайте отсюда.

Мироходец отпустила дерево, которое до этого держала согнутым, и то рывком выпрямилось, обрушив весь свой вес на Эльдрази. Удар вышел настолько сильным, что ствол и ветви вспороли туловище чудовища, куски плоти и костей полетели вниз. Монстр попятился.

- Прикончи его, - крикнула Нисса Ашайе, и та, мгновенно вскарабкавшись по деревьям, вонзила свои руки-ветви в голову Эльдрази. Элементаль с силой рванул на себя, и часть головы монстра оказалась отделена от остального тела. Эльдрази рухнул.

Крики одобрения и аплодисменты послышались со стороны скалы, где прятались люди.

- Один готов, еще двое, - спокойно сказала Нисса.

Ашайя повернулась ко второму близнецу в тот самый момент, когда Эльдрази схватил ее за рога. Огромными пальцами чудовище зажало элементаля, лишая возможности двигаться. Щупальца оплетали все тело и голову и готовы были разорвать пленницу.

Нисса ощутила панику Ашайи, настоящий глубинный страх. Ее друг был в опасности, и мироходец действовала инстинктивно. Она направила силовые лучи в землю, превращая корни в продолжение собственных пальцев, а затем вырвала их из земли, так что вниз посыпались куски грунта и огромные валуны. Теперь у анимиста были собственные щупальца, и она незамедлительно направила их на Эльдрази – корни обвили ноги чудовища.

- Отпусти ее.

Щелчок пальцев, и корни втянулись в землю и вновь вырвались на свободу в попытке лишить чудовище равновесия, острыми когтями впились сначала в одну, затем в другую ногу Эльдрази, не давая тому сделать ни шагу. И Нисса потянула вниз, и монстр упал, выпустив из рук Ашайу.

Освобожденный элементаль не терял времени даром, набросившись на близнеца. Один за другим невероятной силы удары обрушились на незащищенную часть живота монстра. Нисса в свою очередь хлестала Эльдрази корнями, в то же время оплетая все его конечности, не давая пошевелиться. Мироходец развела руки в стороны, и корни разорвали близнеца на части.

Нисса кончиками пальцев направила корни обратно в землю с тем, чтобы они утащили с собой тело мертвого врага. Почвенные насекомые переварят его, и даже памяти не останется об ужасных близнецах. Люди за ее спиной ликовали. Теперь, когда угроза миновала, они были в безопасности. Это Нисса спасла их.

- Остался еще один.

Народ Широколесья бросился к ней, обнимая, благодаря и рыдая от счастья. Эльф была окружена теплом спасенных людей, но все равно чувствовала боль – третий Эльдрази добрался до сердца леса.

- Нам нужно идти.

- Нет, останьтесь, - какая-то женщина схватила Ниссу за локоть, - отпразднуем победу.

- Это еще не победа, - спокойно ответила мироходец, высвобождая руку, - есть еще один.

- Где? – молодой парень взволнованно оглядывался, размахивая копьем.

Нисса указала в сторону чащи, - нам пора.

- А, этот. Он ушел в другую сторону, мы в безопасности. – успокоился парень.

- Останься, - не отставала женщина, - позволь нам отблагодарить тебя. Я что-нибудь приготовлю, ты, должно быть, голодна.

- Вы в безопасности. Но лес – нет, - сказала Нисса.

Слишком много времени потеряно. Боль деревьев ничем не отличается от боли людей, и мироходец чувствовала, как страдает Зендикар.

Нисса и Ашайя бежали через лес. Сам мир упрощал им дорогу: деревья расступались, камни отползали в сторону, спады и подъемы превращались в ровную дорогу. Чем ближе они становились к сердцу леса, тем сильнее было ощущение потери и разрушения.

Они опоздали. Чаща больше не была чащей, больше она походила на пустырь. Там, где раньше были величественные и мудрые деревья, теперь лежала одна лишь пыль.

Теперь третий Эльдрази сидел на одном из двух оставшихся деревьев и высасывал из него остатки жизни.

Art by Izzy

- Нет!- расплакалась Нисса. Монстр был слишком быстр, он питался силой леса. Зараза слишком стремительно распространилась от Эльдрзи – к стволу, и дальше к корням, ветвям, к другим деревьям.

Ашайя сбросила Эльдрази на землю, и Нисса призвала некогда плодородную почву подняться и обрушиться на монстра, похоронив его под метрами земли и камней. Это последний.

Элементаль смотрел на Ниссу. Они справились. Но слишком поздно.

Мироходец подняла глаза на два последних дерева. Лианы, что связывали их, были разорваны, поврежденные ветви рассыпались прахом. Подует ветерок, и из двух останется только одно. Как сможет Нисса объяснить дереву, что его друг ушел навсегда и уже не вернется? Но выжившее дерево не сможет понять, что произошло, оно продолжит тянуться туда, где раньше стояло второе. Туда, где теперь лишь пустота. Что нужно сказать? Что есть надежда? Или что теперь это последнее дерево, и всю свою жизнь оно проведет в одиночестве.

Нисса положила ладони на ствол.

- Мне жаль, - тихо сказала она, - прости, мы опоздали.

К горле застрял комок, на глаза навернулись слезы.

Ашайя встала рядом и обняла дерево. Нисса чувствовала: Зендикар не забудет ни одну погибшую душу, Зендикар будет сражаться, он не сдастся никогда. До того самого дня, пока Эльдрази не будут изгнаны из этого мира.

Зендикар верил в этот день.

Ашайя верила.

Надеялась и Нисса.


Нисса и Ашайя несколько дней шли по Широколесью. По мере продвижения они все чаще встречали Эльдрази, лес все больше напоминал заповедник мерзкого выводка, и это натолкнуло мироходца на мысль, что Титан близко. По крайней мере, они на верном пути.

Дорога вывела спутников к южному краю леса, туда, где начиналось море. Возможно, запах соленой воды говорил о том, что Титан, которого они выслеживали, находился не на Тазиме. Что ж, так тому и быть. Значит, они отправятся в Гул Драз. Или в Акум, или в Мурас, а если понадобится – то и в проклятые земли Бала Гед. Но прямо сейчас Нисса остановилась, чтобы попить. Спутники шли вдоль извилистой речки, которая питала водопад, и, суди по звуку, тот был совсем рядом.

Мироходец спрыгнула со спины Ашайи, оказавшись в ее тени, опустилась на колени у ручья и, сложив ладони лодочкой, зачерпнула воды. Между глотками Нисса несколько раз откидывалась назад, наслаждаясь красотой этой девственной рощи, где не было и следа Эльдрази. Таким Зендикар и должен быть. Чистым, нетронутым.

Ашайа ощутила спокойствие подруги. Да, этому клочку мира повезло – он еще не знал боли. Надо сделать так, чтобы этого никогда и не случилось.

Art by Andreas Rocha

Напившись, Нисса повернулась к другу.

-Ну что, пойдем в море?

Ашайа протянула руку, и мироходец собралась привычным движением запрыгнуть элементалю на спину, но внезапно ее дыхание перехватило. Будто что-то сдавило грудь – она не могла сделать и вдоха. Резкая боль заставила застыть на месте.

Эльдрази… должно быть Эльдрази…что-то пронзило ее грудь. Нисса опустила глаза, ожидая увидеть щупальце или костлявый клинок, но ничего не было.

Она оглядел рощу – ни следа Эльдрази.

Руки Ашайи тоже начали дрожать – элементаль чувствовал чудовищную боль. .

Второя волна мучений подбежала к Ниссе, теперь ей казалось, будто все ее внутренности вырваны наружу. Ашайя билась в конвульсиях, судорожно пытаясь глотать воздух. Мироходец потянулась было к подруге, но мир словно начал бесконечно расширяться, и расстояние между спутниками уже казалось настоящей пропастью.

Дело было не во внешней ране. Зендикар. Их нерушимая связь исчезала. Ашайя отшатнулась от Ниссы, движения элементаля были скованными и неуклюжими. Мирохоодец больше не могла чувствовать стихии. Может, и Ашайя ее больше не чувствует?

- Ашайя, - надломлено крикнула Нисса.

Элементаль наклонил голову в сторону Ниссы. Вернее, так сначала показалось, но мгновение спустя стало понятно: Ашайя падает прямо на мироходца. Анимисит приготовилась. Собственно, это все, что она могла успеть сделать. В последний момент Ашайа подставила руку и завалилась на бок, в сторону от хрупкого эльфа. Нисса видела, как лопаются и разлетаются ветви, составляющие тело элементаля.

- Нет!

Третья волна боли разорвала Ниссу на части.

Вокруг потемнело.

Бесконечно долго ничего не происходило.

Не было звуков.

Не было света.

Не было жизни.


Наконец, дыхание вернулось. Нисса жадно хватала воздух ртом, пытаясь надышаться. Тишина вокруг была тяжелой и гнетущей

Ашайя. Все, о чем могла думать мироходец – ее друг, Ашайя.

Нисса потянулась мыслями к земле, чтобы призвать элементаля. Но призывать было нечего. Ашайя!

Нисса мыслями перенеслась еще глубже, всем сознанием уходя в землю. Ответом было лишь молчание. В ушах звенело.

Ашайя.

Она доплелась до кучи веток и грязи, тонкие дрожащие пальцы порхали над обломками павшего друга. Вот этот кусочек дерева – это что, ее палец? А этот лист рос на голове. Но где же корни, что держали душу?

Ашайя.

Тишина подавляла.

Нисса, пошатываясь, поднялась на ноги, но головокружение вновь сбило ее и бросило на землю. Удар был непривычно больным: острый камень рассек ей щеку. Земля больше не была союзником. Но почему? Это же бессмысленно.

Ашайя.

Держась за хрупкие лозы и колючие ветки, Нисса снова поднялась. В одиночестве она добралась до края линии деревьев, где ручеек превращался в водопад. Мироходец огляделась в поисках подруги, но увидела совсем не то, что ожидала. Она подобралась к самому краю Тазима, и значит, уже могла видеть море.

Но там, внизу, было и еще одно море, сплошь состоящее из характерной пыли и самих Эльдрази. Плотность была такой, что Нисса едва ли могла разглядеть землю.

Что они сделали с Зендикаром? Это они отобрали у нее Ашайю?

Ашайя.

Нисса оглянулась на звук упавших веток. Ничего. Ее друга там не было.

Она устремилась вниз, к старому маяку, который еще можно было различить. По крайней мере – хоть какой-то ориентир. Несколько раз Нисса падала, но теперь земля не реагировала на это. Ежевика не отползала в сторону, чтобы не поцарапать мироходца, виноградные лозы лезли под ноги, вместо того, чтобы подхватить при падении. Каждый раз боль отзывалась липким страхом – анимисту казалось, что она теряет свою душу.

Нисса ворвалась в толпу чудовищ.

- Ашайя, - звала она, - Ашайя!

Мироходец пыталась призвать дух Зендикара, но все было тщетно, тут даже самой земли не было видно – все покрыто этой мерзостью. Неужели от Зендикара ничего не осталось?

Art by Jung Park

- Берегись!

Кто-то окрикнул из-за спины, но прежде, чем Нисса успела обернуться, что-то врезалось ей в спину и повалило на землю. Облако меловой пыли поднялось в воздух. Мироходец попыталась встать, но две руки надавили ей на плечи и прижали к поверхности.

- Лежи, не высовывайся.

Нисса повернула голову насколько могла и увидела, кто ее держит – мерфолк, облаченный в толстую и острую броню из морских раковин.

- Ты что тут делаешь, - тон мерфолка был недоверчив, - ты чуть не врезалась вон в ту штуковину, - она кивнула на отдельно слонявшегося огромного Эльдрази, - ты в порядке?

Нет, Нисса не была в порядке. Боль была в животе, в груди, во всем теле и во всем Зендикаре. Вот только самого Зендикара больше не было.

- Ран нет, видимых повреждений – тоже, - мерфолк осмотрела эльфа и после этого подняла ее за плечи и поставила на землю.

- Слушай, - продолжала незнакомка, - я знаю, что мы сейчас преследуем разные цели, но ты нужна мне. Только вместе мы сможем выбраться отсюда живыми.

- Он исчез, - грустно ответила Нисса, - Ты тоже это чувствуешь?

- Не понимаю, о чем ты говоришь, - сказала мерфолк, поглаживая ногу. Только теперь анимист заметила, что ее новая знакомая ранена, и весьма серьезно. Одна из ее ног была обернута пропитанной кровью тканью и перетянута жгутом, - но я точно знаю, что нам нужно проваливать отсюда. Пошли, - мерфолк дернула Ниссу за руку.

Давление. Кровь. Напряженный голос мерфолка и орды Эльдрази. Эльф начала приходить в себя. Она задрожала. Какой кошмар творится вокруг! Ашайя пропала, теперь это понятно, и Нисса в опасности, равно как и ее новая спутница. Тут слишком много чудовищ.

- Да пойдем же, - повторила попытку мерфолк, - оно приближается!

Один из Эльдрази – толстый, с огромным количеством щупалец – явно нацелился на них.

Ниссе нужно было что-то предпринять. Она показала туда, откуда пришла.

- Сюда!

Мерфолк кивнула, и наполовину обнадеженная, наполовину обессиленная неторопливо направилась в указанном направлении. Она идет слишком медленно, так ничего не получится. Нужно придумать что-то еще.

- Стой, - Нисса подняла спутницу за плечи и резко потянула на себя. Как раз во время – огромное щупальце опустилось на место, где только что стояла мерфолк.

Нисса бежала, неся на плечах новую подругу.

Как это все могло произойти? Как могла она не заметить угрозу прямо у себя под носом. Эльф узнала маяк. Это место, теперь кишащие Эльдрази, раньше было Вратами Моря, огромным портом с тысячами жителей. И еще многие тысячи пришли сюда, потому что считали это место безопасным. Как Врата Моря могли пасть?

Не из-за этого ли пропала Ашайя?

Мокрое скользкое щупальце прервало ход мыслей мироходца.

Эльдрази фиолетового цвета преградил ей путь.

Art by Chase Stone

Нисса действовала быстро, она перенесла вес мерфолка на одно плечо, закладывая вираж. Нет, там другое чудовище.

- Их слишком много, - тихо проговорила мерфолк.

- Я знаю, - Нисса выхватила меч, и это действие показалось странным.

Клинок лежал в руке непривычно. Рукоять казалась слишком тяжелой, а сам меч – несбалансированным. Ничего общего с тем, чтобы управлять силовыми лучами. Но выбор тут все равно невелик.

Нисса вложила все силы в удар, который на несколько метров рассек плоть фиолетового монстра. Однако противодействие не заставило себя ждать, и вот уже невероятная боль пронзила сначала руку, а потом и грудь мироходца. Когда она в последний раз держала меч в руках? Но останавливаться Нисса не собиралась, она перехватила оружие удобнее и атаковала снова. На этот раз Эльдрази сопротивлялся. Передней лапой-шупальцем он старался достать мироходца и сбить ту с ног. Нисса отчаянно старалась не потерять центр тяжести, хотя с мерфолком за спиной это было непростой задачей.

В какой-то момент Нисса все же не удержала равновесие, и они с мерфолком упали. Меч выпал из рук эльфа и проскользил по гладкой поверхности несколько метров.

Эльдрази уже замахнулся снова и готов был ударить еще раз, но мерфолк успела сорвать с плеча одну из раковин и закрыться ей как щитом. Удар был немыслимой силы, однако вреда никому причинить не смог.

Чудовище отскочило, чтобы перегруппироваться и атаковать снова.

- Сможешь его удержать, пока я подберу меч?

Мерфолк кивнула.

- Я мигом, - и Нисса помчалась за оружием.

Она несколько раз пыталась призвать землю Зендикара, чтобы та помогла ей вернуть клинок, но ответом была все та же тишина. Мир оставил ее. Теперь она стояла одна посреди этого мерзкого выводка, покинутая и отчаявшаяся.

Когда эльф нагнулась, чтобы поднять меч, щупальце монстра обвилось вокруг ладони и рукояти клика. Неужели эти чудовища все понимают? Хватка все усиливалась, и вот уже вся рука до самой шеи готова была сломаться в любой момент.

Паника овладела мироходцем. Что будет дальше? Что станет с ее рукой, с ней самой? Неужели это и есть ее конец?

В следующий момент три веревки с крюками на концах одновременно вонзились в щупальце, и секунду спустя оно уже отделялось от дела Эльдрази.

Чудовище завизжало, и Нисса быстро откатилась в сторону. Первые мысли о руке - Мироходец начала судорожно осматривать места, где щупальце ее касалось, от запястья до плеча. Признаков заражения нет, все будет хорошо. Но плечо выбито, меч придется держать левой рукой.

- Давай сюда! – еще одна веревка с крюком на конце спустилась сверху, и Нисса посмотрел на тех, кто держал эту веревку. Коры, прямо на парящей скале. «Никогда бы не подумала, что буду так рада их видеть» - подумала про себя мироходец.

- Хватай веревку и привяжи мерфолка, - проинструктировал кор.

Ох ты! Нисса совсем забыла про свою новую знакомую. Она бросилась к мерфолку и обмотала веревку вокруг ее пояса, приладив петлю к собственному поясу так, чтобы они могли подняться вместе. Анимист помахала рукой наверх, показывая, что закончила.

- Подержи, пожалуйста - сказала Нисса мерфолку, протягивая меч, - у меня рука теперь не работает.

- С удовольствием, - ответила та и приняла оружие.

Здоровой левой рукой Нисса схватилась за веревку так крепко, как только могла. Поднимали их довольно быстро, оставалось надеяться, что этой скорости хватит. Мироходец старалась игнорировать рев Эльдрази внизу, щелканье щупалец и даже бормотание мерфолка. Она была сосредоточена только на подъеме.

Спустя какое-то время Нисса очень устала, а ладони ее вспотели. Зато можно было дышать свежим воздухом. Воздухом, который не был пропитан вонью Эльдрази, гнили и крови. Можно было дышать полной грудью. Здесь, наверху, день казался светлее.

- Еще немного, - кор перехватил веревку и потянул на себя с новой силой, - ну, вот и добрались.

Нисса улыбнулась своему спасителю, мельком взглянула на мерфолка, и та вернула улыбку.

- Мы сделали это, - мерфолк расслабила руку, до этого момента сжимавшую мечь. Здесь они были в безопасности, драться было не с кем. Внизу бушевало море Эльдрази, и Нисса не могла разглядеть ни клочка земли, где бы не было этих тварей. Но в то же время жизни эльфа и ее новой знакомой теперь были в руках зендикарцев на этой парящей скале. Момент недолгого спокойствия прервал крик мерфолка:

- Нет!

Нисса проследила направление испуганного взгляда и увидела огромного, размером с левиафана, Эльдрази, что выплывал из-за соседней парящей скалы. По ходу движения чудовище врезалось в платформу, и это сбило всех находящихся на ней. Один из коров сорвался с края. Он падал, а Нисса ничего не могла сделать.

Art by Clint Cearley

Оставшиеся на скале, люди Зендикара схватили оружии и атаковали фиолетовые отростки, до которых могли дотянуться. Нисса правой, поврежденной рукой схватилась за веревку.

- Оно слишком большое, - подала снизу голос мерфолк. Она абсолютно права. Слишком.

- Дай мне меч.

- Что ты собралась делать?

- Меч!

Мерфолк вложила клинок в руку Ниссы, и та, игнорируя боль в плече, стала подниматься на соседнюю скалу.

- Будь осторожна, - крикнула вслед мерфолк.

Но время осторожности прошло.

Нисса смотрела только вверх, пока карабкалась по веревке. Не слышно было человеческой речи, только скрежет оружия, звук рвущейся плоти. Когда она добралась до верха, то увидела множество щупалец, снующих и тут, и там. Казалось, они были везде – чудовище схватило и удерживало скалу. Нисса выхватила меч и принялась изо всех сил рубить сине-фиолетовые отростки. Кровь была везде, она брызгала во все стороны, попадая в глаза. Несколько минут спустя мироходцу пришлось сделать паузу – просто чтобы протереть лицо. Она вытерла глаза рукавом как раз вовремя, чтобы разглядеть, как четыре светящихся белых лезвия кнута ударили Эльдрази, обвивая сразу несколько щупалец. Чудовище неестественно взвизгнуло и отпустило скалу.

Чуть ниже в ловушке оказались трое: двое зендикарцев стояли на коленях, задыхаясь, третий – эльф – лежал неподвижно. Его лицо было покрыто уже привычной белой пылью.

- Помоги мне вытащить их.

Нисса обернулась на голос. Перед ней на краю скалы стоял мужчина крепкого телосложения, с кожей цвета древесной коры. Его доспехи были украшены узорами, которых эльф не видела нигде в Зендикаре. Воин был не из этого мира. Мироходец.

По веревке в каждой руке – он одновременно поднимал с нижнего уровня мерфолка и четырех зендикарцев. Не смотря на просьбу, непохоже было, что ему нужна была помощь. Как бы то ни было, Нисса схватила одну из веревок и тоже стала тянуть. Откуда он здесь? Все другие мироходцы давно должны были покинуть этот мир, особенно те, для кого он не был родным.

- Джори Эн, - обрадовано крикнул незнакомец при виде мерфолка, - Джори Эн, ты жива!

- Гидеон, - тихо отозвалась та, - я думала, ты погиб еще тогда, когда пошел за хребет вслед за Эльдрази.

- Это было не так страшно, как могло показаться, - Гидеон улыбнулся, и Нисса заметила, что его губы чуть искривлены, - я думал, ты ушла.

- Пришлось задержаться.

- И это отлично, - сказа Гидеон, - я нашел человека, который может нам помочь. Его имя Джейс. По крайней мере, одно из имен. Он телепат и мастер магии разума, к тому же, кое-то знает об эдрах.

- И где же он?

- В лагере, - Гидеон кивнул через плечо. Потом он обернулся к зендикарцам, которых минуту назад поднял на скалу, и пристально посмотрел на них. После его взгляд на мгновенье остановился на Ниссе

- Не бойся, я здесь, чтобы помочь, - сказал он ей, - с вами есть еще кто-то? – обратился Гидеон уже к корам.

- Наша группа – последняя,- ответил один из них. – мы думали, ты оставил нас.

- Никогда, - улыбнулся Гидеон, - к югу отсюда есть лагерь. Ну или будет лагерь – как вам угодно. Он недалеко, и там безопасно. Спускайтесь и следуйте за мной.

Он взял Джори на плечо, остальные чувствовали себя достаточно хорошо, чтобы спуститься самостоятельно. Гидеон проверил прочность лианы, что вела к следующей скале.

- Идем по двое, держимся вместе. Когда доберетесь до следующей скалы – ждите меня.

Коры понимающе закивали. Похоже, Гидеон был настоящим лидером, сильным и уверенным, надежным.

Неподалеку Нисса видела место, нетронутое заразой Эльдрази. Было похоже, что туда можно было добраться, не спускаясь снова в этот ад. И самое главное, Гидеон, похоже, знал дорогу, от чего становилось легче на сердце. Нисса старалась не терять бдительность, высматривая в полусумерках дорогу, однако она чувствовала себя в безопасности.

По пути в лагерь их группа встретила трех Эльдрази, и анимист увидела каков Гидеон в бою. Ни страха, ни сомнений. Его оружие пылало и сверкало в смертельной пляске. Чудовища были обречены еще до начала боя, для них он был слишком могуч.

Art by Dan Scott

Нисса старалась не отставать от Гидеона, который был полностью сфокусирован на рейде. У нее было так много вопросов, но эльфийка не осмеливалась их задать вот так, в лоб. Гидеон нес свое пылающее оружие в одной руке и Джори – в другой. Та иногда теряла сознание, но в группе был целитель, который каждый раз оказывал помощь мерфолку, приводя ее в чувства.

Наконец, Нисса набралась смелости.

- Привет.

- Здравствуй.

- Я Нисса.

- Гидеон, приятно познакомиться, - он снова улыбнулся.

Такое настроение нового знакомого озадачило Ниссу. Как ему удается так часто улыбаться во всем этом хаосе?

- Ты отважная, - продолжал Гидеон, - сошлась один на один с огромным врагом. Хорошо, что мы подоспели вовремя.

- Просто я привыкла сражаться иначе. По крайней мере – в последнее время. Раньше, как и многие, в бою я пользовалась мечом и луком, однако сейчас во мне больше силы, чем ты видел.

- Приятно видеть такое рвение, - рассмеялся воин, - не переживай, у тебя будет целая прорва времени, чтобы показать, чего ты стоишь.

- Я не должна ничего доказывать, - оскорбилась Нисса, - я – мироходец, так же как ты!

- Вот как? – Гидеон серьезно посмотрел на нее.

- Да. И поэтому я говорю с тобой на равных. И мне нужно знать: не почувствовал ли ты сегодня что-то необычное, чего раньше не было? Когда солнце еще было высоко. Это произошло внезапно, будто что-то… оторвали.

Гидеон наморщил лоб, - Оторвали? Что-то произошло?

- Ты не почувствовал, будто потерял часть своей силы? Может, стало сложнее управлять мечами, может, еще что-то.

- Да нет, все как обычно, я ничего подобного не заметил. Что-то случилось?

Нисса помолчала в неуверенности.

- Да. Я потеряла часть силы. Все, что связывало меня с этим миром. Оно просто… исчезло. Я никогда еще не чувствовала такой боли, - как только анимист сказала это, ее грудь сдавило. До этого она не осознавала до конца всю горечь своей потери.

- Мне жаль, но я… - его прервали.

- Это они! Они вернулись, - вниз по лестнице, ведущей в один из эдров, бежали трое. Первой была женщина. Нисса инстинктивно сделала два шага назад.

- Дест! Это ты! – незнакомка заключила кора-целителя в крепкие объятия, - мы думали, вы уже не вернетесь, - голос звучал не ровно, она была готова расплакаться в любой момент.

- Это все он, - ответил Дест, указывая на Гидеона, - он спас нас.

- О, спасибо, - женщина схватила мироходца за руку, - спасибо вам!

Глаза Гидеона увлажнились, он накрыл хрупкую ладонь женщины своей рукой.

- Рад помочь, - сказал он тихо.

Радостных криков становилось все больше. Теперь поводов для веселья почти не осталось, и поэтому каждый из них ценился на вес золота. Нисса дистанцировалась от общего ликования, наблюдая за происходящим со стороны.

Сейчас ей не хотелось становиться частью толпы - это не то, с чем она была связана. Зендикар. Все чего она хотела – снова чувствовать единство со своим миром, его душой. Нисса вошла в тень эдра, опустилась на колено и приложила ладонь к холодной земле.

- Это я, - прошептала она, вложив в эти слова всю себя, все свои мысли, надежды, мечты. Все чувства. Никогда еще она не была так напугана. Никогда еще она так не надеялась, - это я. Где ты?

Тишина.

Зендикар…

Нисса предприняла еще попытку.

Ничего. Мир был пуст.

Она осталась одна.

Когда солнце село, Нисса вышла из лагеря. Ее ладонь крепко сжимала рукоять меча.


НАЗАД К ПУТЕВОДИТЕЛЮ

Дизайн сайта
Добро пожаловать на сайт клуба настольных игр «Единорог», посвященный ККИ Magic: The Gathering.
Ресурс не является официальным сайтом игры.

Wizards of the Coast, Magic: The Gathering, and their logos are trademarks
of Wizards of the Coast LLC in the United States and other countries.
© 2012 Wizards. Used with permission. All Rights Reserved. This website is not affiliated with,
endorsed, sponsored, or specifically approved by Wizards of the Coast LLC.