Ошибка
OK
Информация
OK

Победа

Зурго, хан Марду, не прощает обид. И нет никого, кого он ненавидел бы сильнее, чем мироходца Сархана Воля, выходца из Марду, спалившего своих соратников в драконьем огне в день, когда зажглась его Искра.

Но как далеко он готов зайти во имя мести?


Зурго Шлемобой стоял на скалистом уступе, лежащем на кромке изрезанного плато, озирая множество Марду, собравшихся внизу на равнине. Там и тут среди них лежали мертвые тела. Некоторые из них когда-то были Марду, но большая их часть принадлежала к клану Темур. Слева от войска покуда хватало глаз лежала исхлестанная ветром пустошь, родина его народа. По правую руку лежали предгорья Темур, откуда и пришли те, кого он только что сокрушил.

Он смотрел на армию, армия смотрела на него. В их взглядах читались усталость, нетерпение и торжество.

"Мы - Марду!" – крикнул он.

Mardu Ascendancy | Art by Jason Chan

"МАРДУ!" – откликнулись они в едином порыве. Он купался в их единодушном восхищении, пока не стих рев толпы.

"Суррак испытал наши рубежи,"- прокричал он, - "И мы доказали ему, что они крепки. Быть может, он полагал, что мы праздно сидим вокруг Крылатого Трона? Он ошибался! Мы – Марду, и на этих равнинах правим мы!" – Зурго топнул могучей ногой, и толпа снова разразилась ликующими криками.

Хруст, исходящий от скалы под его ногами, перекрыл голос ликующей толпы. Он посмотрел вниз и увидел, как ломаная линия трещины прочертила камень. Треск продолжался. Зурго сделал два шага назад, и мгновением позже часть скалы откололась и рухнула вниз с оглушительным грохотом.

Ликование смолкло, и пронзительный голосок, доносящийся с равнины внизу, достиг ушей Зурго. Воины, находившиеся рядом с его источником, оборачивались с обеспокоенными и смущенными лицами. Зурго повернулся к стоящему поблизости Варуку, старому мудрому орку, ближайшему советнику хана: "Что происходит?"

Варук прислушался: "Это гоблин, мой хан. И он злится."

Зурго втянул носом воздух. "Приведите его сюда."

Варук быстро и обеспокоенно взглянул на него. "Твоя воля, мой хан." Он взглянул на ближайшего человека-стражницу, щелкнул пальцами, и она побежала к источнику беспокойства. Вскоре она вернулась к Зурго с гоблином, равнина снова притихла, и на глазах войска Зурго уставился сверху вниз на небольшой пушистый шарик.

Goblin token | Art by Kev Walker

Зурго открыл рот, чтобы заговорить, но гоблин был быстрее. "Моя сестра погибла, чтобы захватить эту скалу, а теперь ты сломал её!" – пищащий голос гоблина неведомым образом разносился над безмолвными равнинами, и толпа начала обеспокоенно перешептываться.

Зурго выпрямился во весь рост. "Мы одержали победу над Темур, потому что мы сражались как одно целое: один разум, одно тело, один клан. Смерть в бою – это величайшая честь, если она идет на пользу клану. Самоотверженность твоей сестры спасла множество жизней Марду!"

Варук поднял свой клинок и прокричал что-то. Собравшиеся внизу подняли свое оружие и подхватили его крик. Единый клич прокатился над плато и смолк.

"А теперь ты сломал её!" Гоблин посмотрел вниз, где у подножия плато лежал осколок скалы, и снова поднял упрямый взгляд на Зурго. "Это была хорошая скала!" Ничтожный гоблин смотрел на Зурго, и его тонкий голосок разносился над молчащей равниной. Воины переговаривались, стоя вокруг Зурго с холодными и злыми лицами.

Ярость вскипела в сердце Зурго: "Ты думаешь, я не знаю, что лучше для Марду? "

"Моя сестра умерла ни за что!" пропищал гоблин.

Зурго высоко поднял свой левый ботинок и всем своим весом обрушился на гоблина. Тот сплющился с хрустом, принесшим некоторое успокоение.

Зурго снова обратил внимание на свои войска. "Мне не нужен ни этот камень, ни любой другой! Мы кочуем, мы завоевываем и едим. Мы - Марду, и мы показали Сурраку нашу мощь!" Собравшаяся на равнине армия снова ответила ревом, но на этот раз ему явно недоставало громкости.

Зурго отвернулся от толпы, и глухой ропот разговоров поднялся среди людей. Пользуясь тем, что внимание людей рассеялось, Варук подошел к Зурго, и, слегка наклонив голову, указал на искалеченный труп: "Я не уверен, что убивать гоблина было мудро."

Mardu Warshrieker | Art by Yefim Kligerman

"Он мог посеять сомнения, а без единства мы – ничто."

Что-то мелькнуло в глазах Варука. "И это важнее, чем твоя речь? Его семья будет негодовать."

Воин со знаменем посыльного проложила себе путь сквозь толпу вокруг Зурго и, тяжело дыша, остановилась перед ним. "Я знаю, почему,"- выдохнула она, - "они напали на нас. Разведчики Темур видели одного из наших в лесу за их границами."

War-Name Aspirant | Art by David Gaillet

"Что?" - Зурго резко повернулся к ней лицом.

Она отступила на шаг. "Они окружили его. Он назвался Сарханом и потребовал, чтобы они подчинились ему. Темур оскорбились и велели ему сдаться…"

Она замолчала. "И что?"- фыркнул Зурго.

"Он…они говорят, что он превратился в дракона. Дыхнул на них огнем, поднялся и улетел вглубь их территории."

Воль. Это мог быть только Воль. Глаза Зурго сузились.

"Они решили, что это новый хан Марду, и атаковали, пользуясь тем, что вождя нет рядом. Вот только вождь рядом был. И он не умеет превращаться в дракона." – она взглянула себе под ноги и снова подняла на него вопросительный взгляд. "Правильно?"

"Свободна,"- проревел Зурго.

Когда она ускользнула, Варук подошел ближе, склонив голову: "Ты не должен преследовать его."

Зурго свысока посмотрел на него: "Он уже достаточно долго угрожает нашему клану. Он должен умереть."

Варук повернул голову набок и продолжил немного смелее: "Ты забыл, как долго я оставался на твоей стороне. Я помню то время, когда ты был всего лишь командиром крыла. Я был там, когда Воль ушел, и когда он вернулся, ожидая, что его примут с распростертыми объятиями. Я был там, когда ты отправил его в бой против Султай. И я был там, когда он превратился в крылатого огненного зверя, и испепелил твою армию своим дыханием. Я знаю, на что он способен, и тебе с ним не совладать."

"Он назвал себя Сарханом, и поэтому Суррак напал на нас. Ты думаешь, следующий хан, который услышит это имя, будет смеяться и хвататься за бока, когда услышит это заявление? Нет. Это не последний раз, когда на нас нападают из-за его вероломства."

"После такого поражения Сурраку придется на какое-то время оставить нас в покое. Наши лошади не годятся для горных походов. А Воль удаляется от нас."

"Он – угроза и предатель, и я позабочусь о его смерти."

Варук повернул голову к воинам, которые уже проделали большую часть работы по созданию лагеря. "Как ты убедишь остальных идти за тобой? Твоя история их не касается."

Зурго усмехнулся: "Этой ночью мы празднуем. Завтра мы готовимся. Через день мы накажем Суррака за его дерзость. Передай это остальным."

Варук кивнул и затерялся в шумной толпе.

Орда Зурго провела ночь в праздновании. Сам Зурго остался в своем шатре, предоставив воинам наслаждаться их триумфом. Мысль о Воле выводила его из себя, и любой воин, увидевший его в таком состоянии, счел бы, что гнев хана направлен на кого-то их Марду. Лишь немногие ветераны его воинства все еще жаждали отомстить Волю, так что головы Суррака должно было быть достаточно, чтобы повести в горы его армию. Он мог бы сказать, что злится на Суррака, но это не сработало бы до тех пор, пока слава победы не потускнела, и потому Зурго оставался в одиночестве.

На следующий день Марду приготовились к выступлению. Вионы Зурго собрали все ценное с тел павших, и сложили их тела в огромные кучи. Шаманы создали разломы под ними, и снова сомкнули их края, когда могилы наполнились телами. Разведчики прочесали границы лесных предгорий, примыкающих к равнинам, а трое командующих главными крыльями армии собрались на совет в шатре Зурго.

"Завтра мы выступаем в горы," – сказал он. - "Мы накажем Суррака за его наглость."

"В своих горах Темур чувствуют себя как дома," – сказал Варук - "Эта дорога опасна."

"У нас есть разведчики," – ответил Зурго - "Когда враг нападет, мы будем готовы."

"Они не знают земель Темур," – сказала женщина-орк по имени Руфаз, смущенно поведя глазами. "По сравнению с противником мы будем слепы."

Зурго взглянул на неё: "Ты должна питать больше уверенности в наших воинах."

"Мы уже достаточно потрепали Суррака," – сказал человек, которого звали Батар, его опущенные черные брови и густые усы выражали презрение. "Глупо рисковать столь многим, чтобы наказать его еще сильнее."

Лицо Зурго исказилось: "Я хан Марду, и вы будете выполнять мои приказы."

Варук кивнул, и Руфаз кивнула. Спустя несколько мгновений Батар тоже кивнул, и все вышли. Когда Зурго присоединился к войску, все трое уже начали готовить его орду к предстоящему пути.

На следующее утро армия Зурго свернула свои шатры, оседлала лошадей и других ездовых животных, и отправилась в путь. Зурго отправил разведчиков на поиски следов Темур в лесах впереди.

"Я слышал доклад о дезертире из Марду," – сказал он разведчиам. - "если вы найдете его, не пытайтесь преследовать, а сообщите мне." Они кивнули и растворились среди деревьев.

Wooded Foothills | Art by Jonas De Ro

Зурго ехал в центре орды, и его зверь возвышался над лошадьми всадников вокруг. Он слегка спотыкался на горной дороге, но лошадям приходилось куда хуже.

Первая волна разведчиков вернулась со смутными, но тревожными вестями. Темур были рядом, это не вызывало сомнений, но никто из них не показывался на глаза. Разведчики видели только сломанные ветви и свежие следы, которых не оставлял никто из Марду.

Суррак уже должен был знать о их присутствии.

Три часа спустя армия Марду вошла в ущелье, зигзагом поднимающееся вверх по склонам. Ударил внезапный холод, и пошел снег. Это был неестественный, настойчивый, обильный снегопад, который за считанные минуты целиком засыпал землю снежным покровом, хотя они находились много ниже того места, где можно было бы ожидать снегопада. Верховые животные, и звери, и лошади, с трудом пробивали путь через снежные заносы. Несколько разведчиков вернулись из леса практически с пустыми руками. Один из них мельком видел шамана Темур, творившего какое-то колдовство, связанное с погодой, но вряд ли для кого-то это стало открытием.

Батар ехал рядом с Зурго, его лошадь с трудом находила дорогу сквозь метель: "Мой хан, мы должны повернуть обратно. Это абсурд. Мы едем прямо в ловушку."

Зурго мгновение обдумывал его слова: "Угроза единству клана скрывается в этих горах. Разве ты не хочешь растоптать её?"

Батар усмехнулся: "Снегопад – вот угроза нашему единству."

Зурго выпрямился в седле и впился глазами в Батара: "Небольшой снегопад не может остановить воина Марду, Батар Глоткорез."

Батар фыркнул и отъехал от Зурго. Уже через пятнадцать футов Зурго не мог различить его очертаний.

Разведчица выбежала к ним, вся покрытая тонким слоем снега. "Темур рядом. Они собираются на вершине холма над нами. Может быть, сотня с лишним."

Дыхание Зурго клубилось в неестественно холодном воздухе. "Вели остальным готовиться к —"

Звуки битвы окружили их. Звон стали о сталь, победные кличи и предсмертные хрипы, громкие крики умирающих ездовых зверей доносились отовсюду. Он не мог различить ничего на достаточном расстоянии, чтобы разобраться в происходящем.

Он спрыгнул на землю и побежал вперед. Примерно в двухстах футах впереди пятнадцать Темур в меховых одеяниях стояли, окруженные множеством тел, и живых воинов Марду. Марду надвигались и вскоре все были убиты. Потом все стихло. Снегопад прекратился.

"Что произошло?" – проревел Зурго.

Топот бегущих ног донесся из-за его спины. Он повернулся, и увидел подходящую к нему разведчицу: "Два прорыва, - сказала она, тяжело дыша. – этот, и еще один, на пятьсот футов раньше. Пятьдесят Темур, построившись колонной, прорвали наш строй, убили пятьдесят шесть человек, и исчезли в лесу. Мы не смогли организовать погоню. Они оставили одиннадцать мертвецов."

Зурго повернулся обратно к зрелищу, разворачивавшемуся перед ним: "А что произошло здесь?"

"То же самое," – ответила женщина-орк, стоящая неподалеку. Её лицо пересекали две ярко-красные резаные раны. Она смотрела на брешь в походных порядках Марду, полную мертвых тел. "Я бы сказала, около пятидесяти мертвых Марду, и я вижу только восемь Темур."

"Ты…и ты, – сказал он, указывая на обеих. – Покажите мне, откуда они пришли. Все остальные – наведите здесь порядок."

И разведчица, и орк, обе привели его к границе ущелья, где все пути вели вверх по крутому склону. Каждая тропа шла слишком круто, чтобы её могли преодолеть лошади Марду, и её ширины хватило бы лишь на пять воинов одновременно. Темур дважды ударили его в самый центр армии, с силами, достаточно малыми, чтобы воспользоваться этим проходом, а затем пропасть среди деревьев, словно вода. Он прищурился и прикрыл глаза ладонью, но не смог различить ничего сверх уже увиденного.

Когда он вернулся к войскам, разведчица ждала его: "Какие будут указания?"

"Собери всех,- сказал он – собери здесь армию, и я буду говорить с ними."

Разведчица поспешила прочь.

Трое юных воинов переговаривались, сидя на снегу неподалеку.

"Они появились из лесу, из ниоткуда, - сказал один юноша, - и исчезли столь же быстро."

"Мой брат выпустил четыре стрелы и умер прямо передо мной, и я не смог достать его убийцу" – кричал другой.

"Это может произойти еще пять раз, и ничего не изменится – сказала девушка рядом с ним. – мы не знаем этих мест."

Зурго с важным видом протолкался к ним через толпу. Они встали и замолчали.

"Скажите мне, - спросил Зурго – это была ваша первая битва?"

Все трое посмотрели на него и кивнули.

"И каждый из вас убил своего врага? "

Они снова кивнули, а на их лицах проступило ожидание.

"Ты, - проревел Зурго, указывая на одного из них, - как ты убил своего врага?" Тишина начала распространяться вокруг них.

"Я снял его голову одним точным ударом."

"Забирающий головы," – постановил Зурго.

Он повернулся к девушке, трепещущей с широко открытыми глазами: "А ты?"

Она расправила плечи: "Я вонзила три стрелы ему в грудь."

"Пронзающая сердца." Зурго повернулся к последнему.

"Мы потеряли наше оружие и боролись. – сказал он. – И я сломал ему шею голыми руками."

"Хребтолом!" – проревел Зурго.

Трое поклонились, лучась гордостью. К тому моменту большая часть армии собралась вокруг них, и воины еще продолжали прибывать.

Зурго поднял свой меч к небу: "За воинов Марду и их победу!"

Орда поддержала клич, но не так громко, как надеялся Зурго.

Поблизости раздался крик: "Нет! – и Батар выступил из толпы. Он покраснел, мускулы напряглись, а лицо пылало гневом. - Эти юные воины были правы. Ты привел нас в этот лес, чтобы наказать Суррака, так ты говоришь. Но ты не знаешь, где он. И это плохая земля. И это не обычный снегопад. И тем не менее мы идем вперед. У тебя должны быть другие причины. И до сих пор ты не сказал нам о них ни слова. И многие из нас уже мертвы. Я оспариваю твое право вести клан."

Всё движение прекратилось. Все глаза остановились на этих двоих.

Зурго оценил положение. Человек был зол, и в гневе потерял голову. Если бы он думал о благе клана, он бы не поступил так. Теперь у Зурго не было другого выхода, кроме как убить его.

"Хорошо." – Зурго пожал плечами и вытащил меч. Маленький человек был упрям. В каждой его руке был щит, и каждому из них были прикручены по три когтя из драконьей кости. Его оружие выглядело впечатляюще, но для маленького человека должно было быть медленным и тяжелым.

"Давай, покажи нам, - скакал Зурго, - какой ты великий воин."

Bloodsoaked Champion | Art by Aaron Miller

Батар усмехнулся. С его тяжелым оружием он должен был желать, чтобы Зурго сам пришел к нему, но Зурго не собирался этого делать. Батар не мог ждать, иначе его сочли бы слабым.

Человек подался вперед, держа щиты по бокам. Зурго ждал его. Приблизившись, Батар ударил Зурго правым щитом, но Зурго уклонился, стараясь зайти с тыла, и рубанул его по шее, держа меч в левой руке, но тот с удивительной скоростью поднял руку, отведенную для удара, и удар Зурго пришелся по броне на его предплечье, выщербив её, но не причинив никакого серьезного вреда.

Другой щит стремительно приблизился к Зурго из-под поднятой правой руки Батара, один его коготь был нацелен в лицо Зурго, а другой – в живот. Зурго уклонился от атаки, так что удар зацепил только броню на его ноге и плече, сорвав несколько пластинок там и там.

Он продолжал двигаться за спину Батара, выводя его из равновесия и вынуждая стоять с неуклюже поднятым щитом в правой руке. Двигаясь, он замахнулся правой рукой, но Батар продолжал кружиться, защищая своё лицо правым щитом. Но в тот момент, когда он на мгновение утратил бдительность, кулак Зурго нанес сокрушительный удар в его скулу.

Батар со стоном рухнул на землю.

Зурго схватил его за горло и поднял над землей. Батар сопротивлялся, извиваясь, как кукла, пытаясь сделать хоть один вдох. Зурго вогнал свой меч в грудь Батара, бросил мертвое тело на землю и тяжелой ногой наступил на голову человека. Ярко-красная кровь пропитала собой белый снег.

Он медленно повернулся, глядя на окружающих его людей. "Вот что случается с теми, кто оспаривает власть хана Марду!"

Варук выехал на просвет. "Это больше не повторится," – сказал он.

"Я убью любого, кто осмелится на это!" – прорычал Зурго, грозно вздымая свой окровавленный клинок

"Нет, - сказал Варук, спешиваясь. – потому что больше нечего оспаривать." Твердый взгляд его глаз был холоден, и он стоял прямо, как никогда прежде. В его позе больше не было смирения, только вызов.

Глаза Зурго сузились. "Я все еще здесь!" – проревел он.

Варук указал одной рукой на то, что осталось от орды.

"Посмотри на них, Зурго. – его голос эхом отдавался по ущелью. – Когда-то они служили тебе. Теперь они только боятся тебя. И это значит, что ты больше не их хан."

"Ты бросаешь вызов моей власти?"

"Теперь уже нечему бросать вызов,"- ответил он, поворачиваясь лицом к орде.

"Марду нечего делить с Сурраком! Возвращайтесь со мною домой, к Крылатому Трону – крикнул Варук, - и нам больше не придется рисковать жизнью ради этого глупого орка и его неуемной жажды мести!"

Орда радостными криками приветствовала его слова. Зурго с отвисшей челюстью смотрел на них широко открытыми глазами.

Варук снова повернулся, чтобы еще раз взглянуть на Зурго. Казалось, был момент, когда еще можно было что-то изменить, но ничего не произошло. Варук снова забрался в седло и направился вниз к выходу из ущелья. Зурго стоял и смотрел, как армия поворачивается к нему спиной и медленно идет следом за Варуком. И вскоре только знамена виднелись вдали.

Nomad Outpost | Art by Noah Bradley

Клан ушел, и Варук был прав. Они больше не принадлежали Зурго. Теперь он мог дать Марду только одно – голову Воля, неподвижно лежащую на снегу.

Он посмотрел на свой меч, все еще покрытый кровью Батара. Он нашел мертвеца, одетого в сухую рубаху, и оторвал от неё лоскут правой рукой, но остановился, не донеся его до клинка.

Эта кровь была всем, что у него осталось. Он не станет стирать её до тех пор, пока она не смешается с кровью Воля.

Пронзенное тремя стрелами и одетое в меха тело неподалеку со стоном пошевелилось. Он приблизился к нему, держа свой окровавленный меч у горла умирающей.

"Ты, - сказал он, - скажи мне, когда ваши люди в последний раз видели хана Марду, куда он пошел?"

Её глаза закатились. Слабым жестом она указала на горную гряду. "Духа…Дракона. Гробница…" - с трудом произнесла она.

Зурго вонзил свой меч в горло женщины, и её тело замерло неподвижно. Он вернулся в седло и поехал вглубь по ущелью.

Зурго знал, где, по слухам, должна располагаться гробница дракона, но дорога была опасна. Впрочем, если Воль умел превращаться в дракона, пожалуй, он действительно мог направляться именно туда.

Тропа становилась все коварнее по мере того, как он приближался к ущелью, где лежало тело дракона. Он миновал несколько высоких холмов на исходе дня, но когда сгустились сумерки, его зверь покачнулся, тяжело застонал и внезапно остановился, так что Зурго едва не вылетел из седла.

Он спешился. Животное оступилось и сломало переднюю ногу, которая теперь изогнулась под неестественным углом. Огромные осколки кости виднелись из-под шкуры и слегка двигались, когда зверь скулил от боли.

Зурго оставил его умирать и продолжил путь в одиночку.


НАЗАД К ПУТЕВОДИТЕЛЮ

Дизайн сайта
Добро пожаловать на сайт клуба настольных игр «Единорог», посвященный ККИ Magic: The Gathering.
Ресурс не является официальным сайтом игры.

Wizards of the Coast, Magic: The Gathering, and their logos are trademarks
of Wizards of the Coast LLC in the United States and other countries.
© 2012 Wizards. Used with permission. All Rights Reserved. This website is not affiliated with,
endorsed, sponsored, or specifically approved by Wizards of the Coast LLC.